Advocacy

COVID-19 y los derechos del niño de la calle: el derecho a una alimentación adecuada

Publicado 05/07/2020 Por CSC Staff

Introducción

¿Vamos a morir de hambre en lugar de coronavirus? Una pregunta muy real que se hacen los niños de la calle y los jóvenes sin hogar de todo el mundo. Puede que no se encuentren entre los más vulnerables a enfermarse por el virus, pero corren un riesgo sin precedentes de desnutrición y desnutrición, lo que los hace cada vez más vulnerables a complicaciones de salud e incluso a la muerte. El acceso a una alimentación adecuada y nutritiva se ha convertido en un lujo escaso para ellos, pero es un derecho humano fundamental; algo que los gobiernos tienen la obligación legal de proteger y promover, especialmente durante tiempos de pandemia.

Sin embargo, durante la pandemia de COVID-19, dentro del contexto de restricciones de gran alcance a la circulación, ¿qué significa este derecho para los niños que viven en la calle y los jóvenes sin hogar? ¿Qué pueden hacer los miembros de la red CSC, que trabajan a diario y, a menudo, directamente con estos niños y jóvenes sin hogar conectados a la calle? ¿Cómo pueden las organizaciones abogar por la protección de este derecho con sus gobiernos?

En esta nota, explicamos las diferentes formas en que la pandemia COVID-19 afecta a los niños y jóvenes sin hogar conectados a la calle en términos de su acceso a la alimentación, y qué organizaciones pueden pedir a los gobiernos para garantizar que puedan disfrutar de su derecho a una alimentación adecuada. . Al final se puede encontrar una sección con información adicional que explica qué es el derecho a la alimentación y cuáles son las obligaciones del gobierno.

Durante una pandemia, preservar, proteger y promover el derecho del niño a una alimentación adecuada es, y debe ser, una prioridad para todos. Sin una nutrición adecuada, los niños corren un mayor riesgo de enfermarse y, en el peor de los casos, corren el riesgo de morir de hambre.

¿Cómo se ven afectados los niños que viven en la calle y los jóvenes sin hogar?

Con las poblaciones de la mayoría de las ciudades del mundo confinadas en el interior y las personas que perciben un salario diario sin poder trabajar, muchos niños y sus familias han perdido sus medios de subsistencia. Como resultado de esto, los miembros de la red CSC en varios países (incluidos Kenia, Nigeria, Tanzania, Uganda, Bangladesh, India, Pakistán, Filipinas y Sri Lanka) informan que los niños están luchando por encontrar comida para comer. Por ejemplo, Safe Society en India informa que no solo se están agotando las reservas de alimentos de las familias que dependen de los salarios diarios, sino que los precios de los alimentos también están aumentando rápidamente, lo que los aleja aún más del alcance de quienes viven en la pobreza. En Kenia, un niño que habló con Glad's House, miembro de la red CSC, describió lo que significa el toque de queda para él: “Ahora que nos dicen que no se permitirá que nadie deambule por las calles a partir de las 7 pm, ¿significa que vamos a morir de hambre? en lugar de corona? "

Muchos niños conectados a la calle y sus familias dependen del dinero que obtienen de las actividades que se realizan en las calles a diario, lo que significa que sus ingresos, que ya son mínimos, se reducen a niveles peligrosamente bajos cuando la mayoría de la gente está en el interior. A modo de ejemplo, el Comité Grambangla Unnayan, miembro de la red CSC, llamó la atención sobre la situación de los niños que viven en la terminal de transporte acuático en Barisal, Bangladesh. Estos niños dependen de la venta de agua del grifo a los pasajeros para sus ingresos, complementada con alimentos donados por los viajeros. Sin nadie moviéndose por la terminal, estas fuentes de alimentos e ingresos para comprar alimentos se pierden por completo.

Durante las llamadas regionales con los miembros de la Red CSC en África Occidental, en África Oriental, Central y Austral, en el Sur y Sudeste de Asia, muchas organizaciones expresaron las mismas preocupaciones serias sobre la falta de acceso a los alimentos entre los niños con los que trabajan. Un miembro de la red en Ghana describió cómo la falta de una provisión adecuada significaba que el hambre era en muchos sentidos una preocupación más apremiante que el COVID-19.

La dificultad para acceder a los alimentos se ha agravado por el hecho de que muchos servicios no gubernamentales se ven obligados a cerrar sus puertas, detener el trabajo de divulgación en las calles o reducir sus horas para cumplir con las restricciones y proteger a su personal y usuarios [i] . También se han cortado otros sistemas de apoyo. Los socios de CSC en Tanzania, por ejemplo, advierten que a medida que se cierran las escuelas, los niños y las familias que viven en la calle pierden su acceso principal a las comidas diarias gratuitas, lo que puede hacerlos volver a las calles en busca de fuentes de ingresos y alimentos. En algunos casos, las empresas privadas que anteriormente donaban alimentos han interrumpido abruptamente las donaciones. Según StreetInvest, miembro de la red CSC, por ejemplo, en Mombasa, un servicio diario de comidas para niños en la calle, proporcionado por un negocio local, ha sido suspendido sin previo aviso, dejando a los niños hambrientos y sin otra opción de comida.

Al mismo tiempo, en la medida de lo posible, las organizaciones en colaboración con las autoridades gubernamentales han intensificado la provisión de ayuda alimentaria. Sin embargo, incluso cuando se proporciona ayuda alimentaria, es posible que no llegue a las familias con la suficiente rapidez o en cantidades suficientemente grandes, según la Fundación Virlanie de Filipinas. Señalaron que los paquetes de arroz de 2 o 3 kg que se están distribuyendo solo alimentarán a una familia con varios hijos durante unos días. Los problemas para acceder a los alimentos y las intervenciones de socorro de emergencia se ven agravados por otros desafíos de vivir en situaciones precarias. En Manila, la Fundación Virlanie distribuyó alimentos a familias con dificultades que vivían en viviendas informales antes de que dos incendios azotaran el área en el espacio de una semana, destruyendo sus hogares y los suministros de alimentos.

Un miembro de la red CSC en Delhi, India, informó que el gobierno distribuye alimentos, pero no puede acceder a los centros de los barrios marginales, lo que significa que muchas de las personas más vulnerables se están quedando atrás. En otros lugares, los problemas de acceso a los alimentos podrían evitarse si las transferencias de efectivo diseñadas para ayudar a los vulnerables llegaran a los más pobres.

En la práctica, en muchos lugares la ayuda de emergencia está vinculada a direcciones o documentos de identidad oficiales que las personas que viven en la calle a menudo no tienen, o a la inscripción en planes gubernamentales existentes. Específicamente en la India, los miembros de la red CSC informan que se ha implementado un sistema de tarjetas de racionamiento para permitir el acceso a los alimentos, pero las tarjetas de racionamiento solo están disponibles para aquellos con números Aadhaar (identidad nacional) y cuentas bancarias. Como resultado, los que más luchan se quedan sin los medios para comprar alimentos y otras necesidades. Según los miembros del CSC, los niños de las comunidades de inmigrantes en la India también están particularmente en riesgo, ya que la incapacidad de proporcionar documentos legales les impide acceder a los planes de emergencia del gobierno. Otros miembros de la Red CSC destacan problemas similares. Por ejemplo, en Pakistán, el gobierno ha estado proporcionando a las personas que se encuentran por debajo del umbral de la pobreza un apoyo financiero de tres meses de PKR 12.000 / - por persona. Sin embargo, para acceder al esquema, una persona debe tener una Tarjeta de Identidad Computarizada (CNIC), que la mayoría de los niños conectados a la calle y sus familias no tendrán.

¿Qué exigir o pedir a su gobierno?

Los gobiernos de todo el mundo están abordando la emergencia alimentaria apoyando a las poblaciones más vulnerables con iniciativas económicas y de ayuda alimentaria. Algunos ejemplos de buenas prácticas de los gobiernos dirigidas a los niños vulnerables incluyen:

  • El gobierno de Costa de Marfil anunció el establecimiento del Fonds Spécial de Solidarité COVID-19, un fondo de solidaridad especial para apoyar a las poblaciones vulnerables durante la emergencia COVID-19. El gobierno incluyó a niños en situación de calle entre los beneficiarios del fondo. [ii] El UNICEF, que recientemente ha donado alimentos y material no alimentario al Ministerio de la Mujer, la Familia y la Infancia de Côte d'Ivoire en apoyo de los niños vulnerables durante la pandemia, también apoyará el programa de protección especial del Ministerio para los niños que viven en la calle con 64,2 francos CFA millones de financiación. [iii]
  • El Gobierno de Escocia ha proporcionado a las autoridades locales 30 millones de libras del Fondo de Alimentos del Gobierno de Escocia para ayudar a los niños y las familias que no pueden acceder a los alimentos como resultado del COVID-19 y, en particular, durante el cierre de las escuelas. [iv]

Sin embargo, se trata de iniciativas aisladas. Una abrumadora mayoría de la población mundial de niños y jóvenes conectados a la calle está excluida de las políticas de protección especial y el socorro de emergencia de los gobiernos. En la mayoría de los casos, las autoridades locales no tienen un registro de estos niños y sus familias en los registros públicos. Incluso cuando los niños están registrados ante las autoridades locales, a menudo no pueden demostrar su identidad. La falta de registro de nacimiento y otros documentos de identidad hace que estos niños sean legalmente invisibles y excluidos de los programas de protección social, incluido el socorro de emergencia.

Las siguientes recomendaciones le brindan ejemplos de lo que puede pedir a sus gobiernos que hagan para garantizar que los niños y jóvenes sin hogar conectados a la calle puedan disfrutar de su derecho a la alimentación:

  • Asignar rápidamente el máximo de recursos disponibles para aliviar el hambre infantil con programas de ayuda alimentaria y financiera. Recuerde a su gobierno que esto no solo incluye el presupuesto público, sino también el financiamiento internacional y el sector privado.
  • Garantizar que todos disfruten de un acceso igualitario a una alimentación adecuada sin discriminación . Recuerde a su gobierno que debe priorizar las intervenciones dirigidas a las poblaciones más vulnerables, incluidos los niños que viven en la calle y los jóvenes sin hogar en su planificación de ayuda de emergencia.
  • Permitir que los niños que viven en la calle, los jóvenes sin hogar y sus familias accedan a la ayuda alimentaria sin la necesidad de demostrar su identidad, dirección o registro en los planes gubernamentales. El acceso a los servicios de protección social no debe depender de la capacidad de proporcionar documentos de identidad o tener una dirección permanente. Sugiera a su gobierno que adopte soluciones temporales innovadoras, como proporcionar a los niños tarjetas de identidad informales vinculadas a la dirección o al personal de su organización.
  • Abstenerse de castigar a los niños por salir a la calle en busca de comida o ganar dinero para comprar comida. El comportamiento de supervivencia nunca debe ser criminalizado.
  • Colaborar con las ONG para identificar los grupos de población que más necesitan ayuda alimentaria y trabajar juntos para garantizar que los paquetes de ayuda alimentaria lleguen a esos grupos en cantidades adecuadas.
  • Reconocer a los trabajadores de extensión de las ONG que brindan ayuda alimentaria a los niños que viven en la calle, a los jóvenes sin hogar y a sus familias como trabajadores esenciales. Anime a su gobierno a proporcionar a estos trabajadores de extensión un certificado que evitará la interferencia de las autoridades cuando estén presentes en las calles y en las comunidades, incluso durante los encierros.

¿Por qué mi gobierno debería escuchar estas recomendaciones e implementarlas?

El derecho a una alimentación adecuada es un derecho fundamental que todos tenemos, incluidos los niños que viven en la calle y los jóvenes sin hogar. Está ampliamente reconocido en el derecho internacional como parte del derecho a un nivel de vida adecuado. [v] [vi] El Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales y Culturales también reconoce explícitamente la libertad frente al hambre como un derecho fundamental y obliga a los Estados a tomar medidas para mejorar la producción, conservación y distribución de alimentos. [vii]

La Convención sobre los Derechos del Niño reconoce explícitamente la necesidad de combatir la desnutrición para hacer efectivo el derecho a la salud. [viii] El Comité de los Derechos del Niño ha explicado que, como parte del derecho a la salud, los gobiernos deben garantizar el acceso a alimentos nutricionalmente adecuados, culturalmente apropiados e inocuos, y combatir la desnutrición. [ix]

La noción de alimentación adecuada va mucho más allá de la idea de librarse del hambre o de una ingesta diaria mínima de calorías, proteínas o vitaminas, que sin duda todos deberían disfrutar. El término adecuado cuando hablamos del derecho a una alimentación adecuada, significa que la alimentación debe ser la más adecuada de acuerdo con las circunstancias económicas, sociales, culturales y ambientales en las que vive esa persona . Por ejemplo, el pescado puede ser bueno y nutritivo para un niño, ya que es una gran fuente de proteínas y omega3. Sin embargo, si se pesca en aguas muy contaminadas, es tóxico y peligroso para la salud humana. O el niño puede vivir en una familia que no puede permitirse comprar pescado. Finalmente, el niño puede observar una religión que se comprometa con una dieta vegetariana. Todos estos factores deben tenerse en cuenta para determinar si la comida que está disponible para un niño también es adecuada.

El Comité de Derechos Económicos, Sociales y Culturales ha explicado que el derecho a una alimentación adecuada tiene dos elementos básicos: [x]

  • La disponibilidad de alimentos en cantidad y calidad suficientes para satisfacer las necesidades dietéticas de las personas, libres de sustancias nocivas y aceptables en una cultura determinada;
  • La accesibilidad de dichos alimentos de manera sostenible y que no interfiera con el disfrute de otros derechos humanos.

Entonces, ¿qué significa esto realmente? Teniendo en cuenta la disponibilidad, esto significa no solo que una persona debe disponer de suficientes alimentos, ya sea directamente (por ejemplo, cultivando la tierra) o indirectamente (por ejemplo, comprándola). También debe: [xi]

  • Satisfacer las necesidades dietéticas de las personas: esto significa que los alimentos deben contener una mezcla de nutrientes que es necesaria para el crecimiento y desarrollo físico y mental en todas las etapas de la vida. Debe tener en cuenta la edad y el género y, por lo tanto, satisfacer las necesidades dietéticas específicas que tienen los niños para su crecimiento y desarrollo.
  • Estar libre de sustancias adversas: esto significa que los gobiernos deben establecer requisitos y medidas de protección para garantizar la seguridad de todos los alimentos disponibles.
  • Ser culturalmente aceptable: esto significa que la comida a la que una persona tiene acceso no es contraria a sus creencias religiosas, culturales o filosóficas.

El elemento de accesibilidad luego agrega que los alimentos descritos anteriormente también deben ser accesibles tanto financiera como físicamente para todos: [xii]

  • La accesibilidad financiera significa no solo que una persona puede comprar alimentos que satisfagan sus necesidades dietéticas, que sean seguros y culturalmente aceptables, sino también que el costo de acceder a dichos alimentos no amenace la capacidad de una persona para satisfacer sus otras necesidades básicas, tales como como refugio y medicinas esenciales.
  • La accesibilidad física significa que todos pueden acceder a alimentos que satisfagan sus necesidades dietéticas, sean seguros y culturalmente aceptables, independientemente de las barreras físicas que puedan existir debido, por ejemplo, a la edad, la discapacidad o los desastres naturales o de otro tipo.

¿Qué obligaciones legales tiene mi gobierno para defender el derecho a una alimentación adecuada durante una pandemia?

Al igual que con otros derechos económicos, sociales y culturales, los gobiernos necesitan tiempo y recursos para realizar plenamente el derecho a una alimentación adecuada para todos.

Sin embargo, existe una obligación básica mínima que los gobiernos deben cumplir de inmediato, en virtud del derecho a una alimentación adecuada. Esto es para garantizar que todos tengan, como mínimo, el alimento esencial mínimo que sea adecuado, nutritivo y seguro para garantizar que no padecen hambre. [xiii] Los gobiernos nunca pueden eludir esta obligación de mitigar o aliviar el hambre, ni siquiera en tiempos de desastres naturales o de otro tipo. [xiv] El Comité de Derechos Económicos, Sociales y Culturales de la ONU señaló que siempre es responsabilidad del gobierno demostrar que han hecho todo lo posible con el máximo de sus recursos para garantizar que todos cumplan con este nivel mínimo de nutrición. [xv]

Además, incluso si los gobiernos no están obligados a realizar de inmediato y plenamente el derecho a una alimentación adecuada y nutritiva para todos, están comprometidos a tomar medidas continuas e ininterrumpidas hacia su realización progresiva. [xvi] El Comité de los Derechos del Niño ha explicado que tales obligaciones deben interpretarse en el sentido de que los gobiernos deben emplear todos los recursos disponibles, incluida la cooperación internacional, para realizar el derecho del niño a una alimentación adecuada lo antes posible. [xvii]

Al igual que otros derechos humanos en la esfera económica, cultural y social, las obligaciones derivadas del derecho a una alimentación adecuada se pueden dividir en tres categorías principales a respetar, proteger y cumplir: [xviii]

  • Una obligación de respetarlo , que requiere que los gobiernos se abstengan de realizar actividades que impidan a cualquier persona acceder a una alimentación adecuada;
  • Una obligación de protegerlo , que obliga a los gobiernos a garantizar que otras partes, como empresas o personas, no privan a nadie de su acceso a una alimentación adecuada;
  • Una obligación de cumplirla , que compromete a los gobiernos a promover, facilitar y mejorar la igualdad de acceso a una alimentación adecuada y a los medios para obtener alimentos.

El derecho a una alimentación adecuada también impone a los gobiernos la obligación especial de proporcionar directamente acceso a los alimentos a aquellas personas y grupos que, por razones ajenas a su voluntad, no pueden acceder a una alimentación adecuada por sus propios medios. [xix] Específicamente para los niños, la Convención sobre los Derechos del Niño impone a los gobiernos la obligación de tomar las medidas apropiadas para ayudar a los padres y otras personas responsables del niño a cumplir el derecho a un nivel de vida adecuado del niño y proporcionar, cuando sea necesario, programas de asistencia y apoyo material, especialmente en materia de nutrición. En el caso de niños sin padres o cuidadores directos, el Comité de los Derechos del Niño de la ONU ha señalado explícitamente que mediante programas de asistencia y apoyo material en caso de necesidad , la prestación también significa asistencia proporcionada directamente a los niños. [xx]

En conclusión, la realización del derecho a una alimentación adecuada durante esta pandemia requiere que los gobiernos presten especial atención a los niños que viven en la calle y a los jóvenes sin hogar con intervenciones específicas y eliminen las barreras para acceder a los alimentos y las intervenciones de socorro alimentario. Por lo tanto, durante este tiempo de emergencia, se insta urgentemente a los gobiernos a colaborar con las ONG y otros gobiernos para identificar y abordar las necesidades específicas de los niños que viven en la calle y los jóvenes sin hogar para garantizar que puedan disfrutar de su derecho a una alimentación adecuada y a no padecer hambre.

 

Se prepararán otros documentos para apoyar a los miembros de la red de CSC y otras organizaciones e individuos interesados. Póngase en contacto con nosotros en advocacy@streetchildren.org para discutir temas relevantes para su trabajo sobre los cuales le gustaría ver un documento similar. No dude en utilizar la dirección de correo electrónico anterior si necesita apoyo individualizado para analizar las leyes o medidas adoptadas por el Gobierno de su país en relación con las respuestas al COVID-19 que pueden o ya pueden tener un impacto en los derechos de los niños conectados a la calle.

[i] Kuhr, E., Coronavirus pandemic - A perfect storm for LGBTQ homeless young , 5 de abril de 2020, disponible en: https://www.nbcnews.com/feature/nbc-out/coronavirus-pandemic-perfect-storm- lgbtq-sin hogar-jóvenes-n1176206

[ii] Côte d'Ivoire-AIP, Un fonds spécial de solidarité Covid-19 adopté en conseil des ministres, 15 de abril de 2020, disponible en: https://aip.ci/cote-divoire-aip-un-fonds-special -de-solidarite-covid-19-adopte-en-conseil-des-ministres /

[iii] Côte d'Ivoire-AIP, Le dispositif de riposte du ministère de la femme, de la famille et de l'enfant renforcé par l'UNICEF , 23 de abril de 2020, disponible en: https://aip.ci/cote -divoire-aip-le-dispositif-de-riposte-du-ministere-de-la-femme-de-la-famille-et-de-lenfant-renforce-par-lunicef /

[iv] Gobierno de Escocia, Comité de los Derechos del Niño de la ONU: Declaración COVID-19, 5 de mayo de 2020, consultado en: https://www.togetherscotland.org.uk/media/1514/scottishgovernment_childrens-rights_covid-19-response .pdf

[v] Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales y Culturales de la ONU, 16 de diciembre de 1966, artículo 11.1, disponible en: https://www.ohchr.org/EN/professionalinterest/pages/cescr.aspx

[vi] El artículo 25 de la Declaración Universal de Derechos Humanos también reconoce el derecho a la alimentación como incluido en el derecho de toda persona a “un nivel de vida adecuado para la salud y el bienestar de sí mismo y de su familia”. Ver Declaración Universal de Derechos Humanos, 10 de diciembre de 1948, disponible en: https://www.un.org/en/universal-declaration-human-rights/

[vii] Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales y Culturales de la ONU, 16 de diciembre de 1966, artículo 11.

[viii] El artículo 24.2 (c) de la Convención sobre los Derechos del Niño dice que es una obligación fundamental de los Estados en virtud del derecho a la salud combatir las enfermedades y la desnutrición también mediante el suministro de alimentos nutritivos.

[ix] Comité de los Derechos del Niño de la ONU, Observación general Nº 15 (2013) sobre el derecho del niño al disfrute del más alto nivel posible de salud (art. 24), párr. 43, disponible en: https://tbinternet.ohchr.org/_layouts/15/treatybodyexternal/Download.aspx?symbolno=CRC%2fC%2fGC%2f15&Lang=en

[x] Comité de Derechos Económicos, Sociales y Culturales de la ONU (CESCR), Observación general No. 12 (1999) sobre el derecho a una alimentación adecuada (artículo 11), párrafo 8, disponible en: https://tbinternet.ohchr.org /_layouts/15/treatybodyexternal/Download.aspx?symbolno=E%2fC.12%2f1999%2f5&Lang=en

[xi] Comité de Derechos Económicos, Sociales y Culturales de la ONU (CESCR), Observación general No. 12 (1999), párr. 9-11.

[xii] Comité de Derechos Económicos, Sociales y Culturales de las Naciones Unidas (CESCR), Observación general Nº 12 (1999) sobre el derecho a una alimentación adecuada (artículo 11), párr. 13.

[xiii] Comité de Derechos Económicos, Sociales y Culturales de las Naciones Unidas (CESCR), Observación general Nº 12 (1999) sobre el derecho a una alimentación adecuada (artículo 11), párr. 6, 14 y 15.

[xiv] Comité de Derechos Económicos, Sociales y Culturales de la ONU (CESCR), Observación general Nº 12 (1999) sobre el derecho a una alimentación adecuada (artículo 11), párr. 15.

[xv] Comité de Derechos Económicos, Sociales y Culturales de la ONU (CESCR), Observación general Nº 12 (1999) sobre el derecho a una alimentación adecuada (artículo 11), párr. 17.

[xvi] Comité de Derechos Económicos, Sociales y Culturales de la ONU (CESCR), Observación general No. 12 (1999) sobre el derecho a una alimentación adecuada (artículo 11), párr. dieciséis.

[xvii] Comité de los Derechos del Niño de la ONU (CRC), Observación general No. 21 (2017): Niños en situaciones de calle, párrafo 49, disponible en: https://www.streetchildren.org/resources/general-comment -no-21-2017-sobre-niños-en-situaciones-de-calle / .

[xviii] Comité de Derechos Económicos, Sociales y Culturales de la ONU (CESCR), Observación general Nº 12 (1999) sobre el derecho a una alimentación adecuada (artículo 11), párr. 15.

[xix] Comité de Derechos Económicos, Sociales y Culturales de la ONU (CESCR), Observación general Nº 12 (1999) sobre el derecho a una alimentación adecuada (artículo 11), párr. 15.

[xx] Comité de los Derechos del Niño de la ONU (CRC), Observación general No. 21 (2017): Niños en situación de calle, párr. 49.