Advocacy

COVID-19 y los derechos de los niños de la calle: el derecho a una alimentación adecuada

Publicado 05/07/2020 Por CSC Staff

Introducción

¿Vamos a morir de hambre en lugar de coronavirus? Una pregunta muy real que se hacen los niños de la calle y los jóvenes sin hogar de todo el mundo. Puede que no se encuentren entre los más vulnerables a enfermarse por el virus, pero corren un riesgo sin precedentes de desnutrición y desnutrición, lo que los hace cada vez más vulnerables a complicaciones de salud e incluso a la muerte. El acceso a alimentos adecuados y nutritivos se ha convertido en un lujo escaso para ellos, pero es un derecho humano fundamental; algo que los gobiernos tienen la obligación legal de proteger y promover, especialmente en tiempos de pandemia.

Sin embargo, durante la pandemia de COVID-19, en el contexto de restricciones de movimiento de gran alcance, ¿qué significa este derecho para los niños conectados con la calle y los jóvenes sin hogar? ¿Qué pueden hacer los miembros de la red CSC, que trabajan a diario y, a menudo, directamente con estos niños y jóvenes sin hogar conectados con la calle? ¿Cómo pueden las organizaciones abogar por la protección de este derecho con sus gobiernos?

En esta nota, explicamos las diferentes formas en que la pandemia de COVID-19 afecta a los niños y niñas en situación de calle y a los jóvenes sin hogar en cuanto a su acceso a la alimentación, y qué pueden pedir las organizaciones a los gobiernos para garantizar que puedan disfrutar de su derecho a una alimentación adecuada. . Al final se puede encontrar una sección con información adicional que explica qué es el derecho a la alimentación y cuáles son las obligaciones del gobierno.

Durante una pandemia, preservar, proteger y promover el derecho del niño a una alimentación adecuada es y debe ser una prioridad para todos. Sin una nutrición adecuada, los niños correrán un mayor riesgo de enfermarse y, en el peor de los casos, de morir de hambre.

¿Cómo se ven afectados los niños de la calle y los jóvenes sin hogar?

Con la población de la mayoría de las ciudades del mundo confinada en sus casas y aquellos con salarios diarios incapaces de trabajar, muchos niños y sus familias han perdido sus medios de subsistencia. Como resultado de esto, los miembros de la red CSC en varios países (incluidos Kenia, Nigeria, Tanzania, Uganda, Bangladesh, India, Pakistán, Filipinas y Sri Lanka) informan que los niños tienen dificultades para encontrar alimentos para comer. Por ejemplo, Safe Society en India informa que no solo se están agotando las existencias de alimentos de las familias que dependen de los salarios diarios, sino que los precios de los alimentos también están aumentando rápidamente, lo que hace que los alimentos queden aún más fuera del alcance de quienes viven en la pobreza. En Kenia, un niño que habló con Glad's House, miembro de la red CSC, describió lo que significa el toque de queda para él: “Ahora que nos dicen que nadie podrá deambular por las calles a partir de las 7 p. m., ¿significa que vamos a morir de hambre? en lugar de corona?

Muchos niños conectados con la calle y sus familias dependen del dinero que obtienen de las actividades realizadas en las calles a diario, lo que significa que sus ingresos, que ya son mínimos, se reducen a niveles peligrosamente bajos cuando la mayoría de la gente está en el interior. Como ejemplo, el Comité Grambangla Unnayan, miembro de la Red CSC, llamó la atención sobre la situación de los niños que viven en la terminal de transporte acuático en Barisal, Bangladesh. Estos niños dependen de la venta de agua del grifo a los pasajeros para obtener ingresos, complementados con alimentos donados por los viajeros. Sin nadie moviéndose por la terminal, estas fuentes de alimentos e ingresos para comprar alimentos se pierden por completo.

Durante las llamadas regionales con los miembros de la red CSC en África Occidental, África Oriental, Central y Meridional, y en el Sur y Sudeste de Asia, muchas organizaciones plantearon las mismas preocupaciones graves sobre la falta de acceso a los alimentos entre los niños con los que trabajan. Un miembro de la red en Ghana describió cómo la falta de una provisión adecuada significaba que el hambre era, en muchos sentidos, una preocupación más apremiante que el COVID-19.

La dificultad para acceder a los alimentos se ha visto agravada por el hecho de que muchos servicios no gubernamentales se están viendo obligados a cerrar sus puertas, detener las labores de divulgación en las calles o reducir su horario para cumplir con las restricciones y proteger a su personal y usuarios [i] . También se han cortado otros sistemas de apoyo. Los socios de CSC en Tanzania, por ejemplo, advierten que cuando las escuelas están cerradas, los niños y las familias en situación de calle pierden su acceso principal a las comidas diarias gratuitas, lo que puede empujarlos a regresar a las calles para encontrar fuentes de ingresos y alimentos. En algunos casos, las empresas privadas que anteriormente donaban alimentos detuvieron abruptamente las donaciones. Según StreetInvest, miembro de la red CSC, por ejemplo, en Mombasa, un servicio diario de comidas para niños de la calle, proporcionado por una empresa local, se suspendió sin previo aviso, dejando a los niños hambrientos y sin otra opción para comer.

Al mismo tiempo, en la medida de lo posible, las organizaciones, en colaboración con las autoridades gubernamentales, han intensificado la provisión de ayuda alimentaria. Sin embargo, incluso cuando se proporciona ayuda alimentaria, es posible que no llegue a las familias lo suficientemente rápido o en cantidades suficientemente grandes, según la Fundación Virlanie en Filipinas. Señalaron que los paquetes de arroz de 2 o 3 kg que se están repartiendo solo alimentarán por unos días a una familia con varios niños. Los problemas para acceder a los alimentos y las intervenciones de socorro de emergencia se ven exacerbados por otros desafíos de vivir en situaciones precarias. En Manila, la Fundación Virlanie distribuyó alimentos a familias en apuros que vivían en viviendas informales antes de que dos incendios arrasaran la zona en el espacio de una semana, destruyendo sus hogares y los suministros de alimentos.

Un miembro de la red CSC en Delhi, India, informó que el gobierno está distribuyendo alimentos, pero no puede acceder a los centros de los barrios marginales, lo que significa que muchas de las personas más vulnerables se están quedando atrás. En otros lugares, los problemas de acceso a los alimentos podrían evitarse si las transferencias de efectivo diseñadas para apoyar a los vulnerables llegaran a las personas más pobres.

En la práctica, en muchos lugares, el apoyo de socorro de emergencia está vinculado a direcciones o documentos de identidad oficiales que las personas que viven en la calle a menudo no tienen, o a la inscripción en planes gubernamentales existentes. En India específicamente, los miembros de la red CSC informan que se ha implementado un sistema de tarjetas de racionamiento para permitir el acceso a los alimentos, pero las tarjetas de racionamiento solo están disponibles para aquellos con números Aadhaar (identidad nacional) y cuentas bancarias. Como resultado, aquellos que más luchan permanecen sin los medios para comprar alimentos y otras necesidades. Según los miembros de CSC, los niños de las comunidades de inmigrantes en la India también corren un riesgo particular, ya que la incapacidad de proporcionar documentos legales les impide acceder a los planes de emergencia de los gobiernos. Otros miembros de la Red CSC destacan problemas similares. Por ejemplo, en Pakistán, el gobierno ha estado proporcionando a las personas que se encuentran por debajo del umbral de la pobreza un apoyo financiero de tres meses de PKR 12.000/- por persona. Sin embargo, para acceder al esquema, una persona debe tener una Tarjeta de Identidad Computarizada (CNIC), que la mayoría de los niños conectados a la calle y sus familias no tendrán.

¿Qué exigir o pedir a su gobierno?

Los gobiernos de todo el mundo están abordando la emergencia alimentaria apoyando a las poblaciones más vulnerables con iniciativas económicas y de ayuda alimentaria. Algunos ejemplos de buenas prácticas de los gobiernos dirigidas a los niños vulnerables incluyen:

  • El gobierno de Costa de Marfil anunció el establecimiento del Fonds Spécial de Solidarité COVID-19, un fondo de solidaridad especial para apoyar a las poblaciones vulnerables durante la emergencia del COVID-19. El gobierno incluyó a niños en situación de calle entre los beneficiarios del fondo. [ii] UNICEF, que recientemente ha donado material alimentario y no alimentario al Ministerio de la Mujer, la Familia y la Infancia de Costa de Marfil en apoyo de los niños vulnerables durante la pandemia, también apoyará el programa especial de protección del Ministerio para los niños de la calle con 64,2 francos CFA millones de financiación. [iii]
  • El gobierno escocés ha proporcionado a las autoridades locales 30 millones de libras esterlinas del Fondo de alimentos del gobierno escocés para ayudar a los niños y las familias que no pueden acceder a los alimentos como resultado de la COVID-19 y, en particular, durante el cierre de las escuelas. [iv]

Sin embargo, se trata de iniciativas aisladas. Una abrumadora mayoría de la población mundial de niños y jóvenes conectados a la calle está excluida de las políticas de protección especial y ayuda de emergencia de los gobiernos. En la mayoría de los casos, las autoridades locales no tienen registro de estos niños y sus familias en los registros públicos. Incluso cuando los niños están registrados ante las autoridades locales, a menudo no pueden probar su identidad. La falta de registro de nacimiento y otros documentos de identidad hace que estos niños sean legalmente invisibles y excluidos de los programas de protección social, incluida la ayuda de emergencia.

Las siguientes recomendaciones le brindan ejemplos de lo que puede pedirles a sus gobiernos que hagan para garantizar que los niños conectados con la calle y los jóvenes sin hogar puedan disfrutar de su derecho a la alimentación:

  • Asignar con prontitud los máximos recursos disponibles para aliviar el hambre infantil con programas de ayuda alimentaria y financiera. Recuérdele a su gobierno que esto no solo incluye el presupuesto público, sino también la financiación internacional y el sector privado.
  • Garantizar que todos disfruten de igualdad de acceso a una alimentación adecuada sin discriminación . Recuérdele a su gobierno que priorice las intervenciones dirigidas a las poblaciones más vulnerables, incluidos los niños de la calle y los jóvenes sin hogar en su planificación de ayuda de emergencia.
  • Permitir que los niños de la calle, los jóvenes sin hogar y sus familias accedan a la ayuda alimentaria sin la necesidad de probar su identidad, dirección o registro en esquemas gubernamentales. El acceso a los servicios de protección social no debe depender de la capacidad de proporcionar documentos de identidad o tener una dirección permanente. Sugiera a su gobierno que adopte soluciones innovadoras y temporales, como proporcionar a los niños documentos de identidad informales vinculados a la dirección o al personal de su organización.
  • Abstenerse de castigar a los niños por salir a la calle a buscar comida o ganar dinero para comprar comida. El comportamiento de supervivencia nunca debe ser criminalizado.
  • Colabore con las ONG para identificar los grupos de población que más necesitan ayuda alimentaria y trabajen juntos para garantizar que los paquetes de ayuda alimentaria lleguen a esos grupos en cantidades adecuadas.
  • Reconocer a los trabajadores de extensión de las ONG que brindan ayuda alimentaria a los niños de la calle y a los jóvenes sin hogar y a sus familias como trabajadores esenciales. Aliente a su gobierno a proporcionar a estos trabajadores sociales un certificado que evitará la interferencia de las autoridades cuando estén presentes en las calles y en las comunidades, incluso durante los cierres.

¿Por qué mi gobierno debería escuchar estas recomendaciones e implementarlas?

El derecho a una alimentación adecuada es un derecho fundamental que tienen todos, incluidos los niños de la calle y los jóvenes sin hogar. Está ampliamente reconocido en el derecho internacional como parte del derecho a un nivel de vida adecuado. [v] [vi] El Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales y Culturales también reconoce explícitamente estar libre de hambre como un derecho fundamental y obliga a los estados a tomar medidas para mejorar la producción, conservación y distribución de alimentos. [vii]

La Convención sobre los Derechos del Niño reconoce explícitamente la necesidad de combatir la desnutrición para hacer efectivo el derecho a la salud. [viii] El Comité de los Derechos del Niño ha explicado que como parte del derecho a la salud, los gobiernos deben asegurar el acceso a alimentos nutricionalmente adecuados, culturalmente apropiados e inocuos, y combatir la desnutrición. [ix]

La noción de alimentación adecuada va mucho más allá de la idea de estar libre de hambre o de una ingesta diaria mínima de calorías, proteínas o vitaminas, que ciertamente todos deberían disfrutar. El término adecuado cuando hablamos del derecho a una alimentación adecuada, significa que la alimentación debe ser la más apropiada de acuerdo a las circunstancias económicas, sociales, culturales y ambientales en las que vive esa persona . Por ejemplo, el pescado puede ser bueno y nutritivo para un niño, ya que es una gran fuente de proteínas y omega3. Sin embargo, si se pesca en aguas muy contaminadas, es tóxico y peligroso para la salud humana. O el niño puede vivir en una familia que no puede permitirse comprar pescado. Finalmente, el niño puede observar una religión que se comprometa con una dieta vegetariana. Todos estos factores deben ser considerados para determinar si la comida que está disponible para un niño también es adecuada.

El Comité de Derechos Económicos, Sociales y Culturales ha explicado que el derecho a una alimentación adecuada tiene dos elementos centrales: [x]

  • La disponibilidad de alimentos en cantidad y calidad suficientes para satisfacer las necesidades dietéticas de las personas, libres de sustancias nocivas y aceptables en una cultura determinada;
  • El acceso a dichos alimentos de manera sostenible y que no interfiera con el disfrute de otros derechos humanos.

Entonces, ¿qué significa esto realmente? Teniendo en cuenta la disponibilidad, esto significa no sólo que una persona debe disponer de suficientes alimentos, ya sea directamente (p. ej., cultivando la tierra) o indirectamente (p. ej., comprándolos). También debe: [xi]

  • Satisfacer las necesidades dietéticas de las personas: esto significa que el alimento debe contener una combinación de nutrientes necesaria para el crecimiento y desarrollo físico y mental en todas las etapas de la vida. Debe tener en cuenta la edad y el género, y por lo tanto satisfacer las necesidades dietéticas específicas que tienen los niños para su crecimiento y desarrollo.
  • Estar libre de sustancias nocivas: esto significa que los gobiernos deben establecer requisitos y medidas de protección para garantizar la seguridad de todos los alimentos disponibles.
  • Ser culturalmente aceptable: esto significa que los alimentos a los que una persona tiene acceso no son contrarios a sus creencias religiosas, culturales o filosóficas.

El elemento de accesibilidad luego agrega que los alimentos descritos anteriormente también deben ser accesibles tanto financiera como físicamente para todos: [xii]

  • Accesibilidad financiera significa no solo que una persona puede comprar alimentos que satisfagan sus necesidades dietéticas, que sean seguros y culturalmente aceptables, sino también que el costo de acceder a dichos alimentos no amenace la capacidad de una persona para satisfacer sus otras necesidades básicas, como como refugio y medicinas esenciales.
  • La accesibilidad física significa que todos pueden acceder a alimentos que satisfagan sus necesidades dietéticas, que sean seguros y culturalmente aceptables, independientemente de las barreras físicas que puedan existir debido, por ejemplo, a la edad, discapacidad o desastres naturales o de otro tipo.

¿Qué obligaciones legales tiene mi gobierno para defender el derecho a una alimentación adecuada durante una pandemia?

Al igual que con otros derechos económicos, sociales y culturales, los gobiernos necesitan tiempo y recursos para realizar plenamente el derecho a una alimentación adecuada para todos.

Sin embargo, existe una obligación básica mínima que los gobiernos deben cumplir de inmediato, en virtud del derecho a una alimentación adecuada. Esto es para garantizar que todos tengan, como mínimo, los alimentos esenciales mínimos que sean adecuados, nutritivos e inocuos para garantizar su ausencia de hambre. [xiii] Los gobiernos nunca pueden eludir esta obligación de mitigar o aliviar el hambre, ni siquiera en tiempos de desastres naturales o de otro tipo. [xiv] El Comité de Derechos Económicos, Sociales y Culturales de la ONU señaló que siempre es responsabilidad del gobierno demostrar que ha hecho todo lo posible hasta el máximo de sus recursos para garantizar que se alcance este nivel mínimo de nutrición para todos. [xv]

Además, incluso si los gobiernos no están obligados a realizar de inmediato el derecho a una alimentación adecuada y nutritiva para todos, están comprometidos a tomar medidas continuas e ininterrumpidas para su realización progresiva. [xvi] El Comité de los Derechos del Niño ha explicado que tales obligaciones deben interpretarse en el sentido de que los gobiernos deben emplear todos los recursos disponibles, incluida la cooperación internacional, para hacer realidad el derecho del niño a una alimentación adecuada lo antes posible. [xviii]

Al igual que otros derechos humanos relacionados con la esfera económica, cultural y social, las obligaciones en virtud del derecho a la alimentación adecuada se pueden dividir en tres categorías principales para respetar, proteger y cumplir: [xviii]

  • Una obligación de respetarla , que obliga a los gobiernos a abstenerse de realizar actividades que impidan a cualquier persona acceder a una alimentación adecuada;
  • Una obligación de protegerla , que obliga a los gobiernos a garantizar que otras partes, como empresas o particulares, no priven a nadie de su acceso a una alimentación adecuada;
  • Una obligación de cumplirla , que compromete a los gobiernos a promover, facilitar y mejorar el acceso equitativo a una alimentación adecuada ya los medios para obtenerla.

El derecho a una alimentación adecuada también impone a los gobiernos la obligación especial de facilitar directamente el acceso a la alimentación a aquellas personas y grupos que, por razones ajenas a su control, no pueden acceder a una alimentación adecuada por sus propios medios. [xix] Específicamente para los niños, la Convención sobre los Derechos del Niño impone a los gobiernos la obligación de tomar las medidas apropiadas para ayudar a los padres y otras personas responsables del niño a cumplir el derecho a un nivel de vida adecuado del niño y proporcionar, cuando sea necesario, asistencia material y programas de apoyo, en particular en materia de nutrición. En el caso de niños sin padres o cuidadores directos, el Comité de los Derechos del Niño de la ONU ha señalado explícitamente que por asistencia material y programas de apoyo en caso de necesidad , la provisión también significa asistencia brindada directamente a los niños. [xx]

En conclusión, la realización del derecho a una alimentación adecuada durante esta pandemia requiere que los gobiernos presten especial atención a los niños de la calle y a los jóvenes sin hogar con intervenciones específicas y eliminen las barreras para acceder a los alimentos y las intervenciones de ayuda alimentaria. Durante este tiempo de emergencia, por lo tanto, se hace un llamado urgente a los gobiernos para que colaboren con las ONG y otros gobiernos para identificar y abordar las necesidades específicas de los niños de la calle y los jóvenes sin hogar para garantizar que puedan disfrutar de su derecho a una alimentación adecuada y no pasar hambre.

 

Se prepararán otros documentos para apoyar a los miembros de la red de CSC y otras organizaciones e individuos interesados. Comuníquese con nosotros en advocacy@streetchildren.org para discutir temas relevantes para su trabajo sobre los que le gustaría ver un documento similar. No dude en utilizar la dirección de correo electrónico anterior si necesita apoyo individualizado para analizar las leyes o medidas adoptadas por el Gobierno de su país en relación con las respuestas al COVID-19 que pueden tener o ya tienen un impacto en los derechos de los niños conectados a la calle.

[i] Kuhr, E., Pandemia de coronavirus: una tormenta perfecta para los jóvenes LGBTQ sin hogar , 5 de abril de 2020, disponible en: https://www.nbcnews.com/feature/nbc-out/coronavirus-pandemic-perfect-storm- lgbtq-jóvenes sin hogar-n1176206

[ii] Côte d'Ivoire-AIP, Un fonds spécial de solidarité Covid-19 adopté en conseil des ministres, 15 de abril de 2020, disponible en: https://aip.ci/cote-divoire-aip-un-fonds-special -de-solidaridad-covid-19-adopte-en-conseil-des-ministres/

[iii] Côte d'Ivoire-AIP, Le dispositif de riposte du ministère de la femme, de la famille et de l'enfant renforcé par l'UNICEF , 23 de abril de 2020, disponible en: https://aip.ci/cote -divoire-aip-le-dispositif-de-riposte-du-ministere-de-la-femme-de-la-famille-et-de-lenfant-renforce-par-lunicef/

[iv] Gobierno escocés, Comité de las Naciones Unidas sobre los Derechos del Niño: Declaración sobre el COVID-19, 5 de mayo de 2020. Obtenido de: https://www.togetherscotland.org.uk/media/1514/scottishgovernment_childrens-rights_covid-19-response .pdf

[v] Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales y Culturales de la ONU, 16 de diciembre de 1966, Artículo 11.1, disponible en: https://www.ohchr.org/EN/professionalinterest/pages/cescr.aspx

[vi] El artículo 25 de la Declaración Universal de los Derechos Humanos también reconoce el derecho a la alimentación como incluido en el derecho de toda persona a “un nivel de vida adecuado para la salud y el bienestar de sí mismo y de su familia”. Ver Declaración Universal de Derechos Humanos, 10 de diciembre de 1948, disponible en: https://www.un.org/en/universal-declaration-human-rights/

[vii] Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales y Culturales de la ONU, 16 de diciembre de 1966, artículo 11.

[viii] El artículo 24.2 (c) de la Convención sobre los Derechos del Niño dice que es una obligación fundamental de los Estados en virtud del derecho a la salud combatir las enfermedades y la desnutrición también a través de la provisión de alimentos nutritivos.

[ix] Comité de las Naciones Unidas sobre los Derechos del Niño, Observación General No. 15 (2013) sobre el derecho del niño al disfrute del más alto nivel posible de salud (art. 24), párr. 43, disponible en: https://tbinternet.ohchr.org/_layouts/15/treatybodyexternal/Download.aspx?symbolno=CRC%2fC%2fGC%2f15&Lang=en

[x] Comité de Derechos Económicos, Sociales y Culturales de la ONU (CESCR), Observación General No. 12 (1999) sobre el derecho a una alimentación adecuada (Artículo 11), párrafo 8, disponible en: https://tbinternet.ohchr.org /_layouts/15/treatybodyexternal/Download.aspx?symbolno=E%2fC.12%2f1999%2f5&Lang=en

[xi] Comité de Derechos Económicos, Sociales y Culturales de la ONU (CESCR), Observación General No. 12 (1999), párrafos 9-11.

[xii] Comité de Derechos Económicos, Sociales y Culturales de la ONU (CESCR), Observación General No. 12 (1999) sobre el derecho a una alimentación adecuada (Artículo 11), párr. 13

[xiii] Comité de Derechos Económicos, Sociales y Culturales de la ONU (CESCR), Observación General No. 12 (1999) sobre el derecho a una alimentación adecuada (Artículo 11), párr. 6, 14 y 15.

[xiv] Comité de Derechos Económicos, Sociales y Culturales de la ONU (CESCR), Observación General No. 12 (1999) sobre el derecho a una alimentación adecuada (Artículo 11), párr. 15.

[xv] Comité de Derechos Económicos, Sociales y Culturales de la ONU (CESCR), Observación General No. 12 (1999) sobre el derecho a una alimentación adecuada (Artículo 11), párr. 17

[xvi] Comité de Derechos Económicos, Sociales y Culturales de la ONU (CESCR), Observación General No. 12 (1999) sobre el derecho a una alimentación adecuada (Artículo 11), párr. dieciséis.

[xvii] Comité de las Naciones Unidas sobre los Derechos del Niño (CRC), Observación general No. 21 (2017): Children in Street Situations, Para 49, disponible en: https://www.streetchildren.org/resources/general-comment -no-21-2017-sobre-los-niños-en-la-calle/ .

[xviii] Comité de Derechos Económicos, Sociales y Culturales de la ONU (CESCR), Observación General No. 12 (1999) sobre el derecho a una alimentación adecuada (Artículo 11), párr. 15.

[xix] Comité de Derechos Económicos, Sociales y Culturales de la ONU (CESCR), Observación General No. 12 (1999) sobre el derecho a una alimentación adecuada (Artículo 11), párr. 15.

[xx] Comité de las Naciones Unidas sobre los Derechos del Niño (CRC), Observación general n.º 21 (2017): Niños en situación de calle, párr. 49.