Advocacy

COVID-19 y los derechos de los niños conectados a la calle: el derecho a acceder a la información

Publicado 04/03/2020 Por CSC Staff

Introducción

Como todos sabemos, el conocimiento es poder. La capacidad de encontrar información correcta sobre las cosas que son importantes para usted, y de hecho pueden salvarle la vida, es aún más importante ahora en la pandemia de COVID-19 que hace unos meses. No solo es importante o "agradable de tener": cada uno de nosotros tiene el derecho humano de acceder a la información, como lo establece el derecho internacional. Esto no es solo algo que los gobiernos deberían hacer si lo desean: es un derecho que deben proteger, incluso en tiempos de crisis, y tomar medidas para garantizar que cada uno de nosotros pueda acceder a información adecuada y precisa sobre COVID-19.

Pero, ¿qué significa este derecho para los niños conectados con la calle y los jóvenes sin hogar? ¿Qué deberían hacer, como miembros de la red CSC, trabajando diariamente con niños conectados con la calle y jóvenes sin hogar en esta pandemia, haciendo o abogando con los gobiernos para proteger este derecho?

Esta nota establece cómo se ven afectados los niños y los jóvenes que apoya su organización y qué puede pedirle a su gobierno que haga para asegurarse de que tengan la información que necesitan para mantenerse a salvo.

También adjuntamos al final de esta nota una sección con información adicional que explica cuál es el derecho a la información y cuáles son las obligaciones del gobierno a este respecto.

Durante una pandemia, el derecho de acceso a la información debe ser respetado y promovido con urgencia. Todos deben tener información precisa y apropiada durante una pandemia, incluidos los niños de la calle y los jóvenes sin hogar, para saber qué es el virus, cómo se transmite o se propaga, cuáles son los síntomas y cómo protegerse a sí mismos y a los demás.

¿Cómo se ven afectados los niños de la calle y los jóvenes sin hogar?

Los niños de la calle y los jóvenes sin hogar están siendo particularmente afectados por esta pandemia. Muchos no tienen acceso a agua limpia, atención médica o refugio. Los datos indican que los niños tienen una tasa de mortalidad más baja que los adultos al virus en sí. Sin embargo, la principal amenaza para la salud de cualquiera que contraiga COVID-19 es un sistema inmunitario deficiente y condiciones de salud subyacentes, y todos sabemos que los niños conectados con la calle y los jóvenes sin hogar son vulnerables. Por ejemplo, uno de los miembros de la red de CSC, Safe Society que opera en la India, expresó su temor de que, como enfermedad respiratoria, COVID-19 tenga un gran impacto en los niños de la calle y sus familias, cuya salud ya está comprometida por enfermedades pulmonares y otras enfermedades crónicas.

Para muchos de estos niños y jóvenes, simplemente no es una opción acceder a la información y seguir consejos formales para mantenerse a salvo. Cuando se le dice a la gente que se aísle a sí misma, los niños conectados con la calle y los jóvenes sin hogar pueden no tener un hogar seguro al que ir. Cuando se les dice que se laven las manos con frecuencia, no tienen jabón ni agua limpia para hacerlo. Y cuando las instrucciones se dan por Internet o en los periódicos, muchos no pueden leerlas y no están informados ni siquiera de información básica.

Como organización que trabaja con niños de la calle o jóvenes sin hogar, usted sabe mejor que nadie que a menudo tendrán falta de acceso a la información, lo que hace que sea más difícil para ellos estar informados sobre cómo el virus puede afectarlos, cómo pueden protegerse, lo que deben hacer o adónde pueden ir si desarrollan síntomas. Si los gobiernos confían únicamente en los periódicos, la televisión e Internet para compartir información de salud pública, no están tomando las medidas necesarias para garantizar que los niños de la calle y los jóvenes sin hogar estén informados y puedan protegerse.

Incluso si la información se pone a su disposición a través de los canales apropiados, la información proporcionada por los gobiernos a menudo no es amigable para los niños, y puede no estar en un idioma o formato que entiendan. Por lo tanto, algunos de los miembros de nuestra red se han encargado de recopilar y desarrollar recursos amigables para los niños que puedan transmitir a los medios de comunicación. Por ejemplo, el miembro de la red CSC, el Centro para la Iniciativa contra la Trata de Personas (CIAHT) en Ghana, ha comprado tiempo para comunicarse con la comunidad en general por radio con recomendaciones claras sobre cómo mantenerse a salvo durante la pandemia.

Cuando los gobiernos limitan legítimamente el movimiento o imponen bloqueos para tratar de detener la transmisión de COVID-19, afectará cómo los niños conectados a la calle y los jóvenes sin hogar pueden acceder a la información sobre el virus. Debido a las órdenes de autoaislamiento y las multas o sanciones penales para aquellos que no pueden cumplir, los niños de la calle pueden tener interés en permanecer ocultos ahora más que nunca. Muchos servicios de extensión ofrecidos por organizaciones que sirven a niños también han tenido que detenerse debido a órdenes de autoaislamiento. Esto significa que ya nadie puede llegar a los niños con información. Por ejemplo, la Fundación Yayasan Kampus Diakoneia Modern (KDM), miembro de la red CSC en Indonesia, es una de las docenas de organizaciones a nivel mundial que no pueden salir de sus hogares para hablar con los niños para informarles sobre el virus. Tuvieron que interrumpir todas sus actividades de divulgación con niños conectados a la calle, lo que dificultaba la información a los niños con los que trabajan.

¿Qué exigir o solicitar a su gobierno?

Estos son algunos ejemplos de iniciativas que los gobiernos han tomado para cumplir con sus obligaciones de hacer que la información precisa sea ampliamente accesible:

  • El Ministerio de Educación francés publicó en línea información amigable para los niños , explicando en un lenguaje y formato accesibles, entre otros, qué es el virus, cómo los niños pueden protegerse y por qué las escuelas están cerradas.

También hay ejemplos de autoridades independientes legalmente establecidas para proteger los derechos del niño que han tomado medidas proactivas para garantizar que la información sobre COVID-19 llegue a los niños. Por ejemplo, en el Reino Unido, el Comisionado de Niños publicó una guía para niños sobre el coronavirus.

Sin embargo, estas iniciativas para acercar la información a los niños siguen siendo limitadas y, a menudo, aún no llegan a los niños conectados con la calle ni a los jóvenes sin hogar. Estos son algunos ejemplos de lo que puede pedirle a su gobierno que haga para garantizar que estos niños y jóvenes tengan acceso a la información.

  • Pídale a su gobierno que tome medidas inmediatas para garantizar que sus poblaciones tengan acceso a información precisa y basada en evidencia sobre la pandemia actual en un idioma y formato que entiendan.

Esta información debería centrarse, entre otros, en cómo se propaga el virus, cuáles son los síntomas, cómo las personas pueden protegerse y qué deben hacer y adónde deben ir si se enferman. Esta información debe ser objetiva y no discriminatoria.

  • Pídale a su gobierno que brinde esta información de manera específica y proactiva a los niños conectados a la calle. Esto significa que deben asegurarse de que la información sea accesible físicamente para los niños conectados a la calle, y que esta información esté en un idioma que entiendan, sea apropiado para su edad y tenga en cuenta sus niveles educativos y de alfabetización. Esta información también debe ser precisa, objetiva y no discriminatoria.
  • Recomiende a su gobierno que hagan que la información clara y fácil de entender sea accesible y disponible al mostrarse o transmitirse en las calles en los idiomas pertinentes, y a través de volantes amigables para los niños con información precisa y comprensible sobre los síntomas y cómo los niños pueden protegerse y buscar ayuda .
  • Recuerde a su gobierno que tienen la responsabilidad de abordar la información errónea. Los gobiernos deben asegurarse de que ellos mismos sean una fuente confiable de información precisa y que lleguen a todos en la sociedad para que no haya vacío de información que se llene de rumores o discursos de odio.
  • Si su gobierno establece censura o prohíbe los medios de comunicación o Internet como una forma de abordar la propagación de rumores, recuérdeles que estas restricciones solo están permitidas si son absolutamente necesarias, proporcionadas y con un límite de tiempo. No se les permite limitar la disidencia o las críticas al gobierno. Restringir el acceso a información precisa relacionada con la salud en una pandemia nunca está permitido y puede dar lugar a una violación del derecho de acceso a la información, el derecho a la salud y el derecho a la vida.

¿Por qué mi gobierno debería escuchar estas recomendaciones e implementarlas?

El acceso a la información es un derecho humano que tienen todas las personas, incluidos los niños de la calle y los jóvenes sin hogar . Está reconocido en el derecho internacional como parte de la libertad de expresión y el derecho a la salud. La Convención sobre los Derechos del Niño reconoce específicamente el derecho del niño a la libertad de expresión, que incluye la libertad de buscar, recibir e impartir información e ideas de todo tipo (artículo 13) y el derecho de acceso a la información (artículo 17) .

El derecho de acceso a la información significa que todos, incluidos los niños, deben tener acceso a la información de interés público de una variedad de fuentes. Existen diferentes elementos para el derecho de acceso a la información, como disponibilidad, accesibilidad, adecuación y precisión. El acceso equitativo a la información, por lo tanto, no solo significa que hay información precisa disponible, por ejemplo, porque se comparte en los medios. Imagine que un gobierno lanza una campaña para luchar contra COVID-19 en vallas publicitarias ubicadas en todas partes, pero en un idioma que solo la mitad de la población entiende. ¿Estaría disponible esa información? Sí, porque existe en la sociedad. ¿Sería accesible ? No, porque mucha gente no lo entendería.

La información accesible para niños es información que utiliza diferentes formas de comunicación (escrita, visual y verbal) para que cada niño pueda comprenderla sin importar su edad, nivel de educación, capacidad de lectura, condiciones de salud, etc. El acceso a la información, especialmente cuando está relacionado con la salud, también implica que la información debe ser precisa para garantizar que el niño esté en las mejores condiciones para tomar decisiones bien informadas.

La mayoría de los derechos humanos imponen obligaciones positivas y negativas a los gobiernos. Las obligaciones positivas describen lo que debe hacer un gobierno para hacer realidad ese derecho. Las obligaciones negativas describen lo que un gobierno nunca debe hacer para no violar un derecho. En el caso del derecho de acceso a la información, los gobiernos tienen la obligación positiva de hacer que la información precisa sobre COVID-19 sea accesible y comprensible para los niños de la calle y los jóvenes sin hogar, y para usted, las organizaciones que trabajan con ellos. También tienen la obligación negativa de no retener o tergiversar intencionalmente información relacionada con la salud.

Explicamos en nuestra nota anterior que ciertos derechos pueden estar limitados en un estado de emergencia. El derecho a la libertad de expresión y, como parte de eso, el derecho de acceso a la información se encuentran entre los derechos que pueden ser limitados. Sin embargo, es importante tener en cuenta que esto solo está permitido si es necesario, proporcionado, no discriminatorio y está previsto en una ley. Teniendo en cuenta la actual crisis de salud, un gobierno puede encontrar que es necesario y proporcionado bloquear la difusión de información falsa. Sin embargo, a los gobiernos nunca se les permite en una crisis de salud limitar el acceso a información precisa sobre la crisis de salud . Esto no es necesario ni proporcionado. De hecho, es todo lo contrario, ya que la información precisa es clave para abordar la crisis de salud.

Por lo general, solo se permiten restricciones si son para contenido específico. Las prohibiciones genéricas sobre la operación de sitios, casas de medios u otros sistemas de intercambio de información no están permitidas por la ley de derechos humanos. También es una violación del derecho a la libertad de expresión restringir el intercambio de información únicamente sobre la base de que puede ser crítico con un gobierno.

Restringir el derecho de los niños de la calle a acceder a la información puede socavar sus otros derechos, como su derecho a la salud. En otras palabras, si los niños conectados a la calle no pueden averiguarlo, de una manera que pueda entender, qué es COVID-19, cómo se transmite, cuáles son los síntomas y cómo pueden protegerse, podrían morir . En este caso, si un gobierno restringe el derecho de acceso a la información, puede ser mortal. El derecho de acceso a la información es, por lo tanto, una condición para otros derechos, como el derecho a la salud y el derecho a la vida.

En lenguaje de derechos, diríamos que los Estados deben otorgar un acceso igual y pleno a la información relacionada con la salud para hacer realidad el derecho individual a la salud.

Pero, ¿qué significa eso para mi gobierno? ¿Qué obligaciones legales tiene mi gobierno para defender el derecho de acceso a la información durante una pandemia?

Los estados están obligados por el derecho de acceso a la información y el derecho a la salud, a proporcionar educación en salud e información correcta y objetiva sobre COVID-19. No importa si han ordenado a las poblaciones que se queden en sus hogares, aún deben brindar esta educación a todos, incluidos los niños de la calle y los jóvenes sin hogar. El Comité de Derechos Económicos, Sociales y Culturales de la ONU requiere que los gobiernos establezcan programas de educación para la prevención, el tratamiento y el control de enfermedades epidémicas. Incluye entre las obligaciones básicas del derecho a la salud, la provisión de educación y el acceso a la información sobre los principales problemas de salud en una comunidad, incluidos los métodos para prevenir y controlar esos problemas de salud. [yo]

El Comité de los Derechos del Niño de las Naciones Unidas explica además que las obligaciones bajo el derecho a la salud incluyen probar información relacionada con la salud que sea "físicamente accesible, comprensible y apropiada para la edad y el nivel educativo de los niños ". [ii] El Comité declara explícitamente que esta información debe hacerse accesible "para los niños que no están en la escuela" y debe "difundirse en una amplia gama de entornos públicos". ii

El Comité de los Derechos del Niño también obliga a los gobiernos a proporcionar información sobre la salud de los niños a los padres, familiares y otros cuidadores a través de métodos como clínicas de salud, clases para padres, folletos de información pública, organismos profesionales, organizaciones comunitarias y los medios de comunicación. . ii

Del mismo modo, la guía de la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos COVID-19 establece que: “La información relevante sobre la pandemia y la respuesta de COVID-19 debe llegar a todas las personas, sin excepción. Esto requiere hacer que la información esté disponible en formatos e idiomas fácilmente comprensibles, y adaptar la información para las personas con necesidades específicas, incluidas las personas con discapacidad visual y auditiva, y llegar a aquellos con capacidad limitada o nula para leer ".

Los expertos internacionales han dicho además: "Los gobiernos de todo el mundo están obligados en virtud de las leyes de derechos humanos a proporcionar información confiable en formatos accesibles para todos, con un enfoque particular en garantizar el acceso a la información para aquellos con acceso limitado a Internet o donde la discapacidad dificulta el acceso". [iii]

Cuando los gobiernos no logran mantener la libertad de expresión y el intercambio de información, por ejemplo censurando a periodistas o trabajadores de la salud, corren el riesgo de obstaculizar una respuesta efectiva al brote. Investigaciones emergentes de China sugieren que la retención de información puede haber inhibido una respuesta temprana al brote inicial de COVID-19. Esto permitió que la propagación del virus no se detectara por más tiempo, aumentando el número de personas infectadas.

Una sentencia del Tribunal Europeo de Derechos Humanos (en Oneryildiz v Turquía) [iv] muestra que cuando un gobierno es consciente de un riesgo real para la salud pública pero no proporciona información precisa y oportuna a las comunidades afectadas, lo que resulta en la muerte, el El gobierno viola el derecho a la vida. La violación en este caso surgió de una falla en el suministro de información en lugar de retener información intencionalmente. Esto muestra que los gobiernos no solo violan los derechos cuando retienen información, sino también cuando no brindan información activamente.

La evidencia de la pandemia de A (H1N1) ('gripe porcina') de 2009 sugiere que proporcionar información precisa aumenta los comportamientos protectores al tiempo que disminuye el miedo y el pánico. Por otro lado, la información falsa podría generar problemas de salud, pánico y desorden. Por lo tanto, a todos los gobiernos les interesa garantizar que la información confiable y precisa sobre el virus llegue a todos.

 

Se prepararán otros documentos para apoyar a los miembros de la red de CSC y otras organizaciones e individuos interesados. Póngase en contacto con nosotros en advocacy@streetchildren.org para discutir temas relevantes para su trabajo en los que le gustaría ver un documento similar. No dude en utilizar la dirección de correo electrónico anterior si necesita ayuda individualizada para analizar las leyes o medidas adoptadas por el Gobierno en su país en relación con las respuestas a COVID-19 que pueden o ya tienen un impacto en los derechos de los niños conectados a la calle.

[i] Comité de Derechos Económicos, Sociales y, Observación General Nº 14: El derecho al más alto nivel posible de salud, 11 de agosto de 2000 (Art. 12).

[ii] Comité de los Derechos del Niño de las Naciones Unidas, Observación general Nº 15 (2013) sobre el derecho del niño al disfrute del más alto nivel posible de salud (art. 24).

[iii] David Kaye, Relator Especial de las Naciones Unidas sobre la promoción y protección del derecho a la libertad de opinión y expresión; Harlem Désir, Representante de la OSCE para la Libertad de los Medios de Comunicación, y Edison Lanza, Relator Especial de la CIDH para la Libertad de Expresión, COVID-19: Los gobiernos deben promover y proteger el acceso y el libre flujo de información durante la pandemia, el 19 de marzo de 2020, disponible en inglés y Español en: https://www.ohchr.org/EN/NewsEvents/Pages/DisplayNews.aspx?NewsID=25729&LangID=E

[iv] M. Mc Donagh, El derecho a la información en el derecho internacional de los derechos humanos, Human Rights Law Review 13: 1, Oxford University Press, 2013, p.43, disponible en: https://www.corteidh.or.cr /tablas/r30698.pdf