Advocacy

COVID-19: El derecho de los niños de la calle a acceder a la información

Publicado 04/03/2020 Por CSC Staff

Introducción

Como todos sabemos, el conocimiento es poder. La capacidad de encontrar información correcta sobre las cosas que son importantes para usted y que, de hecho, pueden salvarle la vida, es aún más importante ahora en la pandemia de COVID-19 que hace unos meses. No es solo importante o 'agradable tener': cada uno de nosotros tiene el derecho humano de acceder a la información, tal como se establece en el derecho internacional. Esto no es solo algo que los gobiernos deberían hacer si así lo desean: es un derecho que deben proteger, incluso en tiempos de crisis, y tomar medidas para garantizar que cada uno de nosotros pueda acceder a información adecuada y precisa sobre COVID-19.

Pero, ¿qué significa este derecho para los niños de la calle y los jóvenes sin hogar? Ustedes, como miembros de la red de CSC, que trabajan diariamente con niños conectados a la calle y jóvenes sin hogar en esta pandemia, ¿qué deberían estar haciendo o defendiendo con los gobiernos para proteger este derecho?

Esta nota establece cómo se ven afectados los niños y jóvenes que su organización apoya y qué puede pedirle a su gobierno que haga para garantizar que tengan la información que necesitan para mantenerse a salvo.

También adjuntamos al final de esta nota una sección con información adicional que explica qué es el derecho a la información y cuáles son las obligaciones del gobierno al respecto.

Durante una pandemia, el derecho de acceso a la información debe ser respetado y promovido con urgencia. Todos deben tener información precisa y apropiada durante una pandemia, incluidos los niños de la calle y los jóvenes sin hogar, para saber qué es el virus, cómo se transmite o se propaga, cuáles son los síntomas y cómo protegerse a sí mismos y a los demás.

¿Cómo se ven afectados los niños de la calle y los jóvenes sin hogar?

Los niños conectados a la calle y los jóvenes sin hogar están siendo particularmente afectados por esta pandemia. Muchos no tienen acceso a agua potable, atención médica o vivienda. Los datos indican que los niños tienen una tasa de mortalidad más baja que los adultos por el virus en sí. Sin embargo, la principal amenaza para la salud de cualquiera que se contagie de COVID-19 es un sistema inmunitario deficiente y condiciones de salud subyacentes, y todos sabemos que los niños que viven en la calle y los jóvenes sin hogar son vulnerables. Por ejemplo, uno de los miembros de la red de CSC, Safe Society que opera en India, expresó su temor de que, como enfermedad respiratoria, el COVID-19 tenga un gran impacto en los niños de la calle y sus familias, cuya salud ya está comprometida por enfermedades pulmonares y otras enfermedades crónicas.

Para muchos de estos niños y jóvenes, acceder a la información y seguir los consejos formales para mantenerse a salvo simplemente no es una opción. Cuando se les dice a las personas que se auto aíslen, es posible que los niños que viven en la calle y los jóvenes sin hogar no tengan un hogar seguro al que ir. Cuando se les dice que se laven las manos con frecuencia, no tienen jabón ni agua limpia para hacerlo. Y cuando las instrucciones se dan a través de Internet o en los periódicos, muchos no pueden leerlas y permanecen desinformados incluso con información básica.

Como organización que trabaja con niños de la calle o jóvenes sin hogar, usted sabe mejor que nadie que a menudo no tendrán acceso a la información, lo que dificulta que estén informados sobre cómo los puede afectar el virus, cómo pueden protegerse, qué deben hacer o dónde pueden ir si desarrollan síntomas. Si los gobiernos dependen únicamente de los periódicos, la televisión e Internet para compartir información de salud pública, no están tomando las medidas necesarias para garantizar que los niños de la calle y los jóvenes sin hogar estén informados y puedan protegerse.

Incluso si la información se pone a su disposición a través de los canales apropiados, la información proporcionada por los gobiernos a menudo no es amigable para los niños y puede no estar en un idioma o formato que ellos entiendan. Por lo tanto, algunos de los miembros de nuestra red se han encargado de recopilar y desarrollar recursos adaptados a los niños que pueden transmitir a los principales medios de comunicación. Por ejemplo, el miembro de la red CSC, el Centro para la Iniciativa contra la Trata de Personas (CIAHT) en Ghana, compró tiempo aire para llegar a la comunidad en general en la radio con recomendaciones claras sobre cómo mantenerse a salvo durante la pandemia.

Cuando los gobiernos limitan legítimamente el movimiento o imponen bloqueos para tratar de detener la transmisión de COVID-19, afectará la forma en que los niños conectados a la calle y los jóvenes sin hogar pueden acceder a la información sobre el virus. Debido a las órdenes de autoaislamiento y las multas o sanciones penales para aquellos que no puedan cumplir, los niños de la calle pueden tener más interés que nunca en permanecer ocultos. Muchos servicios de extensión ofrecidos por organizaciones que atienden a niños también han tenido que suspenderse debido a las órdenes de autoaislamiento. Esto significa que ya nadie puede llegar a los niños con información. Por ejemplo, la Fundación Yayasan Kampus Diakoneia Modern (KDM) de Indonesia, miembro de la red CSC, es una entre docenas de organizaciones en todo el mundo que no pueden salir de sus hogares para hablar con los niños e informarles sobre el virus. Tuvieron que interrumpir todas sus actividades de divulgación con los niños de la calle conectados, lo que dificultó la información de los niños con los que trabajan.

¿Qué exigir o pedir a su gobierno?

Estos son algunos ejemplos de iniciativas que los gobiernos han tomado para cumplir con sus obligaciones de hacer que la información precisa sea ampliamente accesible:

  • El Ministerio de Educación de Francia publicó en línea información adaptada a los niños , explicando en un lenguaje y formato accesibles, entre otros, qué es el virus, cómo pueden protegerse los niños y por qué las escuelas están cerradas.

También hay ejemplos de autoridades independientes legalmente establecidas para proteger los derechos de los niños que han tomado medidas proactivas para garantizar que la información sobre el COVID-19 llegue a los niños. Por ejemplo, en el Reino Unido, el Comisionado de la Infancia publicó una guía infantil sobre el coronavirus.

Sin embargo, estas iniciativas para acercar la información a los niños siguen siendo limitadas y, a menudo, aún no llegan a los niños de la calle ni a los jóvenes sin hogar. Estos son algunos ejemplos de lo que puede pedirle a su gobierno que haga para garantizar que estos niños y jóvenes tengan acceso a la información.

  • Pídale a su gobierno que tome medidas inmediatas para garantizar que sus poblaciones tengan acceso a información precisa y basada en evidencia sobre la pandemia actual en un idioma y formato que comprendan.

Esta información debe centrarse, entre otros, en cómo se propaga el virus, cuáles son los síntomas, cómo las personas pueden protegerse y qué deben hacer y adónde deben ir si se enferman. Esta información debe ser objetiva y no discriminatoria.

  • Pida a su gobierno que proporcione esta información de manera específica y proactiva a los niños conectados a la calle. Esto significa que deben asegurarse de que la información sea físicamente accesible para los niños de la calle conectados, y que esta información esté en un idioma que entiendan, sea apropiado para su edad y tenga en cuenta sus niveles educativos y de alfabetización. Esta información también debe ser precisa, factual y no discriminatoria.
  • Recomiende a su gobierno que haga accesible y disponible información clara y fácil de entender mostrándola o transmitiéndola en las calles en los idiomas pertinentes, y a través de folletos adaptados a los niños con información precisa y comprensible sobre los síntomas y cómo los niños pueden protegerse y buscar ayuda. .
  • Recuérdele a su gobierno que tiene la responsabilidad de abordar la información errónea. Los gobiernos deben asegurarse de que ellos mismos son una fuente confiable de información precisa y que llegan a todos en la sociedad para que no haya un vacío de información que se llene con rumores o discursos de odio.
  • Si su gobierno implementa la censura o prohíbe los medios de comunicación o Internet como una forma de abordar la propagación de rumores, recuérdeles que estas restricciones solo están permitidas si son absolutamente necesarias, proporcionadas y limitadas en el tiempo. No se les permite limitar la disidencia o las críticas al gobierno. Nunca se permite restringir el acceso a información precisa relacionada con la salud en una pandemia y puede resultar en una violación del derecho de acceso a la información, el derecho a la salud y el derecho a la vida.

¿Por qué mi gobierno debería escuchar estas recomendaciones e implementarlas?

El acceso a la información es un derecho humano que tienen todas las personas, incluidos los niños de la calle y los jóvenes sin hogar . Está reconocido en el derecho internacional como parte de la libertad de expresión y el derecho a la salud. La Convención sobre los Derechos del Niño reconoce específicamente el derecho del niño a la libertad de expresión, que incluye la libertad de buscar, recibir y difundir información e ideas de todo tipo (artículo 13) y el derecho de acceso a la información (artículo 17) .

El derecho de acceso a la información significa que todos, incluidos los niños, deben tener acceso a la información de interés público de una variedad de fuentes. Existen diferentes elementos en el derecho de acceso a la información, tales como disponibilidad, accesibilidad, idoneidad y exactitud. Por lo tanto, el acceso equitativo a la información no solo significa que la información precisa está disponible, por ejemplo, porque se comparte en los medios. Imagina que un gobierno lanza una campaña para luchar contra el COVID-19 en vallas publicitarias colocadas por todas partes, pero en un idioma que solo entiende la mitad de la población. ¿Estaría disponible esa información? Sí, porque existe en la sociedad. ¿Sería accesible ? No, porque mucha gente no lo entendería.

La información accesible para los niños es información que utiliza diferentes formas de comunicación (escrita, visual y verbal) para que todos los niños puedan entenderla sin importar su edad, nivel de educación, capacidad de lectura, condiciones de salud, etc. El acceso a la información, especialmente cuando está relacionada con la salud, también implica que la información debe ser precisa para garantizar que el niño esté en las mejores condiciones para tomar decisiones bien informadas.

La mayoría de los derechos humanos imponen obligaciones tanto positivas como negativas a los gobiernos. Las obligaciones positivas describen lo que un gobierno debe hacer para hacer realidad ese derecho. Las obligaciones negativas describen lo que un gobierno nunca debe hacer para no violar un derecho. En el caso del derecho de acceso a la información, los gobiernos tienen la obligación positiva de hacer que la información precisa sobre el COVID-19 sea accesible y comprensible para los niños de la calle y los jóvenes sin hogar, y para ustedes, las organizaciones que trabajan con ellos. También tienen la obligación negativa de no retener o tergiversar intencionalmente la información relacionada con la salud.

Explicamos en nuestra nota anterior que ciertos derechos pueden ser limitados en un estado de emergencia. El derecho a la libertad de expresión y como parte de ello el derecho de acceso a la información se encuentran entre los derechos que pueden ser limitados. Sin embargo, es importante tener en cuenta que esto solo se permite si es necesario, proporcionado, no discriminatorio y previsto en una ley. Teniendo en cuenta la actual crisis de salud, un gobierno puede considerar necesario y proporcionado bloquear la difusión de información falsa. Sin embargo, a los gobiernos nunca se les permite en una crisis de salud limitar el acceso a información precisa sobre la crisis de salud . Esto no es necesario ni proporcionado. De hecho, es todo lo contrario, ya que la información precisa es clave para abordar la crisis sanitaria.

Por lo general, las restricciones solo se permiten si son para contenido específico. Las leyes de derechos humanos no permiten prohibiciones genéricas sobre el funcionamiento de sitios, casas de medios u otros sistemas de intercambio de información. También es una violación del derecho a la libertad de expresión restringir el intercambio de información únicamente sobre la base de que puede ser crítico con un gobierno.

Restringir el derecho de los niños conectados a la calle a acceder a la información puede socavar sus otros derechos, como el derecho a la salud. En otras palabras, si los niños conectados a la calle no pueden averiguar, de manera que puedan entender, qué es el COVID-19, cómo se propaga, cuáles son los síntomas y cómo pueden protegerse, podrían morir . En este caso, si un gobierno restringe el derecho de acceso a la información, puede poner en peligro la vida. Por lo tanto, el derecho de acceso a la información es una condición para otros derechos, como el derecho a la salud y el derecho a la vida.

En el lenguaje de los derechos, diríamos que los Estados deben garantizar un acceso pleno e igualitario a la información relacionada con la salud para hacer realidad el derecho individual a la salud.

Pero, ¿qué significa eso para mi gobierno? ¿Qué obligaciones legales tiene mi gobierno para defender el derecho de acceso a la información durante una pandemia?

Los Estados están obligados, en virtud del derecho de acceso a la información y el derecho a la salud, a proporcionar educación sanitaria e información correcta y fáctica sobre el COVID-19. No importa si han ordenado a las poblaciones que se queden en casa; aún deben brindar esta educación a todos, incluidos los niños conectados con la calle y los jóvenes sin hogar. El Comité de Derechos Económicos, Sociales y Culturales de la ONU requiere que los gobiernos establezcan programas de educación para la prevención, tratamiento y control de enfermedades epidémicas. Incluye entre las obligaciones fundamentales del derecho a la salud, la provisión de educación y el acceso a la información sobre los principales problemas de salud en una comunidad, incluidos los métodos para prevenir y controlar esos problemas de salud. [I]

El Comité de los Derechos del Niño de la ONU explica además que las obligaciones en virtud del derecho a la salud incluyen proporcionar información relacionada con la salud que sea “físicamente accesible, comprensible y apropiada para la edad y el nivel educativo de los niños ”. [ii] El Comité declara explícitamente que esta información debe ser accesible “para los niños que no están en la escuela” y debe “difundirse en una amplia gama de entornos públicos”. yo

El Comité de los Derechos del Niño también impone a los gobiernos la obligación de proporcionar información sobre la salud de los niños a los padres, la familia ampliada y otros cuidadores a través de métodos tales como clínicas de salud, clases para padres, folletos de información pública, organismos profesionales, organizaciones comunitarias y los medios de comunicación. . yo

De manera similar, la guía COVID-19 de la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos establece que: “La información relevante sobre la pandemia de COVID-19 y la respuesta deben llegar a todas las personas, sin excepción. Esto requiere hacer que la información esté disponible en formatos e idiomas fácilmente comprensibles, y adaptar la información para las personas con necesidades específicas, incluidas las personas con discapacidad visual y auditiva, y llegar a las personas con capacidad de lectura limitada o nula”.

Los expertos internacionales han dicho además: “Los gobiernos de todo el mundo están obligados, en virtud de las leyes de derechos humanos, a proporcionar información fiable en formatos accesibles para todos, con especial atención a garantizar el acceso a la información a quienes tienen acceso limitado a Internet o cuando la discapacidad dificulta el acceso”. [iii]

Cuando los gobiernos no respetan la libertad de expresión y el intercambio de información, por ejemplo censurando a periodistas o trabajadores de la salud, corren el riesgo de obstaculizar una respuesta eficaz al brote. La investigación emergente de China sugiere que la retención de información puede haber inhibido una respuesta temprana al brote inicial de COVID-19. Esto permitió que la propagación del virus pasara desapercibida durante más tiempo, aumentando el número de personas infectadas.

Una sentencia del Tribunal Europeo de Derechos Humanos (en Oneryildiz c. Turquía) [iv] muestra que cuando un gobierno es consciente de un riesgo real para la salud pública pero no proporciona información precisa y oportuna a las comunidades afectadas, lo que provoca la muerte, la El gobierno viola el derecho a la vida. La violación en este caso surgió por no proporcionar información en lugar de retener información intencionalmente. Esto muestra que los gobiernos no solo violan los derechos cuando retienen información, sino también cuando no brindan información de manera activa.

La evidencia de la pandemia A(H1N1) ('gripe porcina') de 2009 sugiere que proporcionar información precisa aumenta los comportamientos de protección al tiempo que disminuye el miedo y el pánico. Por otro lado, la información falsa podría generar problemas de salud, pánico y desorden. Por lo tanto, es de interés de todos los gobiernos garantizar que la información confiable y precisa sobre el virus llegue a todos.

 

Se prepararán otros documentos para apoyar a los miembros de la red de CSC y otras organizaciones e individuos interesados. Comuníquese con nosotros en advocacy@streetchildren.org para discutir temas relevantes para su trabajo sobre los que le gustaría ver un documento similar. No dude en utilizar la dirección de correo electrónico anterior si necesita apoyo individualizado para analizar las leyes o medidas adoptadas por el Gobierno de su país en relación con las respuestas al COVID-19 que pueden tener o ya tienen un impacto en los derechos de los niños conectados a la calle.

[i] Comité de Derechos Económicos, Sociales y Culturales de la ONU, Observación General No. 14: El derecho al más alto nivel posible de salud (Art. 12), 11 de agosto de 2000.

[ii] Comité de las Naciones Unidas sobre los Derechos del Niño, Observación general No. 15 (2013) sobre el derecho del niño al disfrute del más alto nivel posible de salud (art. 24).

[iii] David Kaye, Relator Especial de la ONU sobre la promoción y protección del derecho a la libertad de opinión y expresión; Harlem Désir, Representante de la OSCE para la Libertad de los Medios, y Edison Lanza, Relator Especial de la CIDH para la Libertad de Expresión, COVID-19: Los gobiernos deben promover y proteger el acceso y el libre flujo de información durante la pandemia, 19 de marzo de 2020, disponible en inglés y Español en: https://www.ohchr.org/EN/NewsEvents/Pages/DisplayNews.aspx?NewsID=25729&LangID=E

[iv] M. Mc Donagh, The Right to Information in International Human Rights Law, Human Rights Law Review 13:1, Oxford University Press, 2013, p.43, disponible en: https://www.corteidh.or.cr /tablas/r30698.pdf