Advocacy

COVID-19 et les droits des enfants connectés à la rue: le droit d'accéder à l'information

Publié 04/03/2020 Par CSC Staff

introduction

Comme nous le savons tous, la connaissance est le pouvoir. La capacité de trouver des informations correctes sur les choses qui sont importantes pour vous, et qui peuvent en fait vous sauver la vie, est encore plus importante maintenant dans la pandémie de COVID-19 qu'elle ne l'était il y a quelques mois. Ce n'est pas seulement important ou «agréable à avoir» - chacun de nous a le droit humain d'accéder à l'information, conformément au droit international. Ce n'est pas seulement quelque chose que les gouvernements devraient faire s'ils le souhaitent - c'est un droit qu'ils doivent protéger, même en temps de crise, et prendre des mesures pour que chacun de nous puisse accéder à des informations appropriées et précises sur COVID-19.

Mais que signifie ce droit pour les enfants de la rue et les jeunes sans-abri? Que devriez-vous, en tant que membres du réseau du SCC, travailler quotidiennement avec les enfants de la rue et les jeunes sans-abri dans cette pandémie, faire ou plaider auprès des gouvernements pour protéger ce droit?

Cette note décrit comment les enfants et les jeunes que votre organisation soutient sont affectés et ce que vous pouvez demander à votre gouvernement de faire pour qu'il dispose des informations dont il a besoin pour rester en sécurité.

Nous avons également joint à la fin de cette note une section contenant des informations supplémentaires expliquant ce qu'est le droit à l'information et quelles sont les obligations du gouvernement à cet égard.

Pendant une pandémie, le droit d'accès à l'information doit être respecté et promu de toute urgence. Tout le monde a besoin d'informations précises et appropriées pendant une pandémie, y compris les enfants des rues et les jeunes sans-abri, pour savoir ce qu'est le virus, comment il se transmet ou se propage, quels sont les symptômes et comment se protéger et protéger les autres.

Comment les enfants et les jeunes sans-abri connectés à la rue sont-ils affectés?

Les enfants des rues et les jeunes sans-abri sont particulièrement touchés par cette pandémie. Beaucoup n'ont pas accès à l'eau potable, aux soins de santé ou à un abri. Les données indiquent que les enfants ont un taux de mortalité plus faible que les adultes pour le virus lui-même. Cependant, la principale menace pour la santé de quiconque attrape le COVID-19 est la faiblesse du système immunitaire et les conditions de santé sous-jacentes, et nous savons tous que les enfants branchés sur la rue et les jeunes sans-abri sont vulnérables. Par exemple, l'un des membres du réseau du SCC, Safe Society opérant en Inde, a exprimé sa crainte qu'en tant que maladie respiratoire, COVID-19 ait un impact important sur les enfants de la rue et leurs familles, dont la santé est déjà compromise par les poumons et d'autres maladies chroniques.

Pour bon nombre de ces enfants et adolescents, accéder à l'information et suivre des conseils officiels pour assurer leur sécurité n'est tout simplement pas une option. Quand on dit aux gens de s'isoler, les enfants de la rue et les jeunes sans-abri peuvent ne pas avoir de maison sûre où aller. Lorsqu'on leur dit de se laver les mains fréquemment, ils n'ont ni savon ni eau propre pour le faire. Et lorsque des instructions sont diffusées sur Internet ou dans les journaux, beaucoup ne peuvent pas les lire et ne sont pas informés même des informations de base.

En tant qu'organisation travaillant avec des enfants de la rue ou des jeunes sans-abri, vous savez mieux que quiconque qu'ils auront souvent un manque d'accès à l'information, ce qui rend plus difficile pour eux d'être informés sur la façon dont le virus peut les affecter, comment ils peuvent se protéger, ce qu'ils doivent faire ou où ils peuvent aller s'ils développent des symptômes. Si les gouvernements s'appuient uniquement sur les journaux, la télévision et Internet pour partager des informations de santé publique, ils ne prennent pas les mesures nécessaires pour garantir que les enfants des rues et les jeunes sans-abri sont informés et capables de se protéger.

Même si les informations sont mises à leur disposition par les canaux appropriés, les informations fournies par les gouvernements ne sont souvent pas adaptées aux enfants et peuvent ne pas être dans une langue ou un format qu'ils comprennent. Par conséquent, certains de nos membres du réseau ont décidé de collecter et de développer des ressources adaptées aux enfants qu'ils pourraient transmettre aux médias grand public. Par exemple, un membre du réseau du SCC, le Center for Initiative Against Human Trafficking (CIAHT) au Ghana, a acheté du temps d'antenne pour atteindre la communauté élargie à la radio avec des recommandations claires sur la façon de se protéger pendant la pandémie.

Lorsque les gouvernements limitent légitimement les mouvements ou imposent des blocages pour tenter de freiner la transmission de COVID-19, cela aura un impact sur la façon dont les enfants et les jeunes sans-abri connectés à la rue peuvent accéder aux informations sur le virus. En raison des ordonnances d'auto-isolement et des amendes ou sanctions pénales pour ceux qui ne peuvent pas se conformer, les enfants des rues peuvent avoir plus que jamais intérêt à rester cachés. De nombreux services de proximité offerts par des organisations au service des enfants ont également dû cesser en raison d'ordonnances d'isolement. Cela signifie que personne ne peut plus atteindre les enfants avec des informations. Par exemple, la Fondation Yayasan Kampus Diakoneia Modern (KDM), membre du réseau du SCC en Indonésie, fait partie des dizaines d'organisations dans le monde qui ne peuvent pas quitter leur domicile pour parler aux enfants afin de les informer du virus. Ils ont dû interrompre toutes leurs activités de sensibilisation avec des enfants de la rue, ce qui rend difficile la communication d'informations aux enfants avec lesquels ils travaillent.

Que demander ou demander à votre gouvernement?

Voici quelques exemples d'initiatives prises par les gouvernements pour s'acquitter de leurs obligations de rendre les informations exactes largement accessibles:

  • Le ministère de l'Éducation nationale a publié en ligne des informations adaptées aux enfants , expliquant dans une langue et un format accessibles, entre autres, ce qu'est le virus, comment les enfants peuvent se protéger et pourquoi les écoles sont fermées.

Il existe également des exemples d'autorités indépendantes légalement établies pour protéger les droits des enfants qui ont pris des mesures proactives pour garantir que les informations sur COVID-19 parviennent aux enfants. Par exemple, au Royaume-Uni, le Children's Commissioner a publié un guide pour enfants sur le coronavirus.

Cependant, ces initiatives visant à rapprocher l'information des enfants restent limitées et n'atteignent souvent pas encore les enfants des rues et les jeunes sans-abri. Voici quelques exemples de ce que vous pouvez demander à votre gouvernement de faire pour que ces enfants et ces jeunes aient accès à l'information.

  • Demandez à votre gouvernement de prendre des mesures immédiates pour s'assurer que ses populations ont accès à des informations précises et fondées sur des preuves sur la pandémie actuelle dans une langue et un format qu'ils comprennent.

Ces informations devraient porter, entre autres, sur la manière dont le virus se propage, sur les symptômes, sur la manière dont les individus peuvent se protéger, sur ce qu'ils doivent faire et où aller en cas de maladie. Ces informations doivent être factuelles et non discriminatoires.

  • Demandez à votre gouvernement de fournir ces informations de manière spécifique et proactive aux enfants de la rue. Cela signifie qu'ils doivent s'assurer que l'information est physiquement accessible aux enfants de la rue et que cette information est dans une langue qu'ils comprennent, adaptée à leur âge et qui tient compte de leur niveau d'éducation et d'alphabétisation. Ces informations doivent également être exactes, factuelles et non discriminatoires.
  • Recommandez à votre gouvernement de rendre accessibles et disponibles des informations claires et faciles à comprendre en les affichant ou en les diffusant dans les rues dans les langues pertinentes, et par le biais de dépliants adaptés aux enfants contenant des informations précises et compréhensibles sur les symptômes et la manière dont les enfants peuvent se protéger et demander de l'aide. .
  • Rappelez à votre gouvernement qu'il a la responsabilité de lutter contre la désinformation. Les gouvernements doivent s'assurer qu'ils sont eux-mêmes une source fiable d'informations exactes et qu'ils atteignent tout le monde dans la société afin qu'il n'y ait pas de vide d'informations rempli par des rumeurs ou des discours de haine.
  • Si votre gouvernement met en place une censure ou interdit les médias ou Internet comme moyen de lutter contre la propagation des rumeurs, rappelez-leur que ces restrictions ne sont autorisées que si elles sont absolument nécessaires, proportionnées et limitées dans le temps. Ils ne sont pas autorisés à limiter la dissidence ou les critiques du gouvernement. Restreindre l'accès à des informations exactes liées à la santé lors d'une pandémie n'est jamais autorisé et peut entraîner une violation du droit d'accès à l'information, du droit à la santé et du droit à la vie.

Pourquoi mon gouvernement devrait-il écouter ces recommandations et les mettre en œuvre?

L'accès à l'information est un droit humain que tous les individus, y compris les enfants des rues et les jeunes sans-abri, ont . Il est reconnu en droit international comme faisant partie de la liberté d'expression et du droit à la santé. La Convention relative aux droits de l'enfant reconnaît spécifiquement le droit de l'enfant à la liberté d'expression, qui comprend la liberté de rechercher, de recevoir et de communiquer des informations et des idées de toutes sortes (article 13) et le droit d'accéder à l'information (article 17) .

Le droit d'accès à l'information signifie que chacun, y compris les enfants, doit avoir accès à des informations d'intérêt public provenant de diverses sources. Le droit d'accès à l'information comporte différents éléments, tels que la disponibilité, l'accessibilité, la pertinence et l'exactitude. Un accès égal à l'information ne signifie donc pas seulement que des informations précises sont disponibles, par exemple parce qu'elles sont partagées dans les médias. Imaginez qu'un gouvernement lance une campagne de lutte contre le COVID-19 sur des panneaux d'affichage placés partout, mais dans une langue que seule la moitié de la population comprend. Ces informations seraient-elles disponibles ? Oui, car il existe dans la société. Serait-il accessible ? Non, car beaucoup de gens ne le comprendraient pas.

Les informations accessibles aux enfants sont des informations qui utilisent différentes formes de communication (écrites, visuelles et verbales) afin que chaque enfant soit en mesure de les comprendre quels que soient son âge, son niveau d'éducation, sa capacité à lire, ses conditions de santé, etc. L'accès à l'information, en particulier lorsque lié à la santé, implique également que l' information doit être exacte pour garantir que l'enfant est dans les meilleures conditions pour faire des choix bien informés.

La plupart des droits de l'homme imposent des obligations tant positives que négatives aux gouvernements. Les obligations positives décrivent ce qu'un gouvernement doit faire pour faire de ce droit une réalité. Les obligations négatives décrivent ce qu'un gouvernement ne doit jamais faire pour ne pas violer un droit. Dans le cas du droit d'accès à l'information, les gouvernements ont une obligation positive de rendre des informations précises sur COVID-19 accessibles et compréhensibles pour les enfants et les jeunes sans-abri connectés à la rue, et pour vous, les organisations qui travaillent avec eux. Ils ont également l' obligation négative de ne pas retenir ou de fausser intentionnellement les informations liées à la santé.

Nous avons expliqué dans notre note précédente que certains droits peuvent être limités en cas d'urgence. Le droit à la liberté d'expression et, dans ce cadre, le droit d'accès à l'information font partie des droits qui peuvent être limités. Cependant, il est important de garder à l'esprit que cela n'est autorisé que s'il est nécessaire, proportionné, non discriminatoire et prévu par une loi. Compte tenu de la crise sanitaire actuelle, un gouvernement peut juger nécessaire et proportionné d'empêcher la propagation de fausses informations. Les gouvernements ne sont toutefois jamais autorisés, en cas de crise sanitaire, à limiter l'accès à des informations précises sur la crise sanitaire . Ce n'est ni nécessaire ni proportionné. En fait, c'est le contraire, car des informations précises sont essentielles pour faire face à la crise sanitaire.

Les restrictions ne sont généralement autorisées que pour un contenu spécifique. Les interdictions génériques sur le fonctionnement des sites, des maisons de médias ou d'autres systèmes de partage d'informations ne sont pas autorisées par la loi sur les droits de l'homme. C'est également une violation du droit à la liberté d'expression de restreindre le partage d'informations au seul motif qu'il peut être critique envers un gouvernement.

La restriction du droit des enfants connectés à la rue d'accéder à des informations peut saper leurs autres droits, tels que leur droit à la santé. En d'autres termes, si les enfants de la rue ne peuvent pas découvrir, de manière et de manière à comprendre, ce qu'est le COVID-19, comment il se propage, quels sont les symptômes et comment ils peuvent se protéger, ils peuvent mourir . Dans ce cas, si un gouvernement restreint le droit d'accès à l'information, il peut être mortel. Le droit d'accéder à l'information est donc une condition pour d'autres droits, comme le droit à la santé et le droit à la vie.

Dans le langage des droits, nous dirions qu'un accès égal et complet aux informations relatives à la santé doit être accordé par les États pour réaliser le droit individuel à la santé.

Mais qu'est-ce que cela signifie pour mon gouvernement? Quelles sont les obligations légales de mon gouvernement pour faire respecter le droit d'accès à l'information pendant une pandémie?

Les États sont tenus, en vertu du droit d'accès à l'information et du droit à la santé, de dispenser une éducation sanitaire et des informations factuelles correctes sur COVID-19. Peu importe qu'ils aient ordonné aux populations de rester à la maison - ils doivent toujours fournir cette éducation à tous, y compris aux enfants des rues et aux jeunes sans-abri. Le Comité des droits économiques, sociaux et culturels des Nations Unies demande aux gouvernements de mettre en place des programmes d'éducation pour la prévention, le traitement et la lutte contre les maladies épidémiques. Il comprend parmi les obligations fondamentales au titre du droit à la santé, la fourniture d'une éducation et l'accès à l'information concernant les principaux problèmes de santé dans une communauté, y compris les méthodes de prévention et de contrôle de ces problèmes de santé. [je]

Le Comité des droits de l'enfant des Nations Unies explique en outre que les obligations au titre du droit à la santé comprennent la preuve d'informations liées à la santé qui sont «physiquement accessibles, compréhensibles et adaptées à l'âge et au niveau d'éducation des enfants ». [ii] Le Comité déclare explicitement que ces informations devraient être rendues accessibles «aux enfants non scolarisés» et devraient être «diffusées dans un large éventail de lieux publics». ii

Le Comité des droits de l'enfant oblige également les gouvernements à fournir des informations sur la santé des enfants aux parents, à la famille élargie et aux autres personnes qui s'occupent d'enfants par le biais de méthodes telles que les dispensaires, les cours de parentalité, les brochures d'information publiques, les organismes professionnels, les organisations communautaires et les médias. . ii

De même, les directives COVID-19 du Haut-Commissariat des Nations Unies aux droits de l'homme stipulent que: «Les informations pertinentes sur la pandémie de COVID-19 et la riposte devraient atteindre toutes les personnes, sans exception. Cela nécessite de rendre les informations disponibles dans des formats et des langues facilement compréhensibles, et d'adapter les informations pour les personnes ayant des besoins spécifiques, y compris les malvoyants et les malentendants, et d'atteindre celles qui ont une capacité limitée ou nulle à lire.

Des experts internationaux ont en outre déclaré: «Partout dans le monde, les gouvernements sont tenus de fournir des informations fiables dans des formats accessibles à tous, en veillant particulièrement à garantir l'accès à l'information à ceux qui ont un accès limité à Internet ou lorsque le handicap rend l'accès difficile». [iii]

Lorsque les gouvernements ne respectent pas la liberté d'expression et le partage d'informations, par exemple en censurant les journalistes ou les agents de santé, ils risquent d'entraver une riposte efficace à l'épidémie. De nouvelles recherches en provenance de Chine suggèrent que la rétention d'informations peut avoir inhibé une réponse précoce à l'épidémie initiale de COVID-19. Cela a permis à la propagation du virus de passer inaperçue plus longtemps, augmentant le nombre de personnes infectées.

Un arrêt de la Cour européenne des droits de l'homme (dans Oneryildiz c Turquie) [iv] montre que lorsqu'un gouvernement est conscient d'un risque réel pour la santé publique mais ne fournit pas aux communautés affectées des informations précises et opportunes, ce qui entraîne la mort, le le gouvernement viole le droit à la vie. La violation dans cette affaire résulte d'un défaut de communication d'informations plutôt que de la rétention intentionnelle d'informations. Cela montre que les gouvernements violent non seulement les droits lorsqu'ils retiennent des informations, mais également lorsqu'ils ne fournissent pas activement des informations.

Les preuves de la pandémie de 2009 A (H1N1) («grippe porcine») suggèrent que la fourniture d'informations précises augmente les comportements de protection tout en diminuant la peur et la panique. D'un autre côté, de fausses informations peuvent entraîner des problèmes de santé, de panique et de désordre. Il est donc dans l'intérêt de chaque gouvernement de s'assurer que des informations fiables et précises sur le virus atteignent tout le monde.

 

D'autres documents seront préparés pour soutenir les membres du réseau du SCC et d'autres organisations et particuliers intéressés. Veuillez nous contacter à advocacy@streetchildren.org pour discuter de sujets pertinents à votre travail sur lesquels vous aimeriez voir un article similaire. N'hésitez pas à utiliser l'adresse e-mail ci-dessus si vous avez besoin d'un soutien personnalisé pour analyser les lois ou mesures adoptées par le gouvernement de votre pays en relation avec les réponses à COVID-19 qui peuvent ou ont déjà un impact sur les droits des enfants connectés à la rue.

[i] Comité des droits économiques, sociaux et culturels, Observation générale n ° 14: Le droit au meilleur état de santé, le 11 Août 2000 (article 12)..

[ii] Comité des droits de l'enfant des Nations Unies, Observation générale n ° 15 (2013) sur le droit de l'enfant à jouir du meilleur état de santé susceptible d'être atteint (art. 24).

[iii] David Kaye, Rapporteur spécial des Nations Unies sur la promotion et la protection du droit à la liberté d'opinion et d'expression; Harlem Désir, Représentant de l'OSCE pour la liberté des médias, et Edison Lanza, Rapporteur spécial de la CIDH pour la liberté d'expression, COVID-19: Les gouvernements doivent promouvoir et protéger l'accès et la libre circulation des informations pendant la pandémie, 19 mars 2020, disponible en anglais et Espagnol à: https://www.ohchr.org/EN/NewsEvents/Pages/DisplayNews.aspx?NewsID=25729&LangID=E

[iv] M. Mc Donagh, The Right to Information in International Human Rights Law, Human Rights Law Review 13: 1, Oxford University Press, 2013, p.43, disponible sur: https://www.corteidh.or.cr /tablas/r30698.pdf