Advocacy

COVID-19 : Le droit des enfants des rues à accéder à l'information

Publié 04/03/2020 Par CSC Staff

introduction

Comme nous le savons tous, la connaissance est le pouvoir. La capacité de trouver des informations correctes sur les choses qui sont importantes pour vous, et qui peuvent en fait vous sauver la vie, est encore plus importante maintenant dans la pandémie de COVID-19 qu'elle ne l'était il y a quelques mois. Il ne s'agit pas seulement d'un élément important ou d'un « avantage à avoir » – chacun de nous a le droit fondamental d'accéder à l'information, comme le stipule le droit international. Ce n'est pas seulement quelque chose que les gouvernements devraient faire s'ils le souhaitent - c'est un droit qu'ils doivent protéger, même en temps de crise, et prendre des mesures pour garantir que chacun de nous puisse accéder à des informations appropriées et précises sur le COVID-19.

Mais que signifie ce droit pour les enfants de la rue et les jeunes sans-abri ? Que devriez-vous, en tant que membres du réseau du SCC, travaillant quotidiennement avec les enfants de la rue et les jeunes sans-abri dans cette pandémie, faire ou défendre auprès des gouvernements pour protéger ce droit ?

Cette note explique comment les enfants et les jeunes que votre organisation soutient sont affectés et ce que vous pouvez demander à votre gouvernement de faire pour s'assurer qu'ils disposent des informations dont ils ont besoin pour rester en sécurité.

Nous avons également joint à la fin de cette note une section contenant des informations supplémentaires expliquant ce qu'est le droit à l'information et quelles sont les obligations du gouvernement à cet égard.

Lors d'une pandémie, le droit d'accès à l'information doit être respecté et promu de toute urgence. Tout le monde a besoin d'informations précises et appropriées pendant une pandémie, y compris les enfants de la rue et les jeunes sans-abri, pour savoir ce qu'est le virus, comment il se transmet ou se propage, quels sont les symptômes et comment se protéger et protéger les autres.

Comment les enfants de la rue et les jeunes sans-abri sont-ils touchés ?

Les enfants de la rue et les jeunes sans-abri sont particulièrement touchés par cette pandémie. Beaucoup n'ont pas accès à l'eau potable, aux soins de santé ou à un abri. Les données indiquent que les enfants ont un taux de mortalité inférieur à celui des adultes au virus lui-même. Cependant, la principale menace pour la santé de toute personne qui attrape le COVID-19 est un système immunitaire défaillant et des problèmes de santé sous-jacents, et nous savons tous que les enfants de la rue et les jeunes sans-abri sont vulnérables. Par exemple, l'un des membres du réseau du SCC, Safe Society opérant en Inde, a exprimé sa crainte qu'en tant que maladie respiratoire, le COVID-19 ait un impact important sur les enfants des rues et leurs familles, dont la santé est déjà compromise par les maladies pulmonaires et autres maladies chroniques.

Pour bon nombre de ces enfants et jeunes, accéder à l'information et suivre des conseils formels pour rester en sécurité n'est tout simplement pas une option. Lorsqu'on dit aux gens de s'isoler, les enfants de la rue et les jeunes sans-abri peuvent ne pas avoir de foyer sûr où aller. Lorsqu'on leur dit de se laver les mains fréquemment, ils n'ont ni savon ni eau propre pour le faire. Et lorsque des instructions sont données sur Internet ou dans les journaux, beaucoup ne peuvent pas les lire et restent ignorants des informations les plus élémentaires.

En tant qu'organisation travaillant avec des enfants de la rue ou des jeunes sans-abri, vous savez mieux que quiconque qu'ils n'auront souvent pas accès à l'information, ce qui rend plus difficile pour eux d'être informés sur la façon dont le virus peut les affecter, comment ils peuvent se protéger, ce qu'ils doivent faire ou où ils peuvent aller s'ils développent des symptômes. Si les gouvernements se fient uniquement aux journaux, à la télévision et à Internet pour partager des informations sur la santé publique, ils ne prennent pas les mesures nécessaires pour s'assurer que les enfants de la rue et les jeunes sans-abri sont informés et capables de se protéger.

Même si les informations sont mises à leur disposition par des canaux appropriés, les informations fournies par les gouvernements ne sont souvent pas adaptées aux enfants et peuvent ne pas être dans une langue ou un format qu'ils comprennent. Par conséquent, certains membres de notre réseau ont pris sur eux de collecter et de développer des ressources adaptées aux enfants qu'ils peuvent transmettre aux médias grand public. Par exemple, le membre du réseau CSC, le Centre for Initiative Against Human Trafficking (CIAHT) au Ghana, a acheté du temps d'antenne pour atteindre l'ensemble de la communauté à la radio avec des recommandations claires sur la façon de se protéger pendant la pandémie.

Lorsque les gouvernements limitent légitimement les déplacements ou imposent des confinements pour tenter d'endiguer la transmission du COVID-19, cela aura un impact sur la façon dont les enfants et les jeunes sans-abri connectés à la rue peuvent accéder aux informations sur le virus. En raison des ordonnances d'auto-isolement et des éventuelles amendes ou sanctions pénales pour ceux qui ne peuvent pas se conformer, les enfants des rues peuvent avoir plus que jamais intérêt à rester cachés. De nombreux services de proximité offerts par des organisations au service des enfants ont également dû s'arrêter en raison d'ordonnances d'auto-isolement. Cela signifie que plus personne ne peut atteindre les enfants avec des informations. Par exemple, la fondation Yayasan Kampus Diakoneia Modern (KDM), membre du réseau CSC en Indonésie, fait partie des dizaines d'organisations dans le monde qui ne peuvent pas quitter leur domicile pour parler aux enfants et les informer du virus. Ils ont dû interrompre toutes leurs activités de sensibilisation auprès des enfants de la rue, ce qui a rendu difficile la transmission d'informations aux enfants avec lesquels ils travaillaient.

Que demander ou demander à votre gouvernement ?

Voici quelques exemples d'initiatives que les gouvernements ont prises pour s'acquitter de leurs obligations de rendre largement accessibles des informations exactes :

  • Le ministère français de l'Éducation a publié en ligne des informations adaptées aux enfants , expliquant dans un langage et un format accessibles, entre autres, ce qu'est le virus, comment les enfants peuvent se protéger et pourquoi les écoles sont fermées.

Il existe également des exemples d'autorités indépendantes légalement établies pour protéger les droits des enfants qui ont pris des mesures proactives pour garantir que les informations sur le COVID-19 parviennent aux enfants. Par exemple, au Royaume-Uni, le Children's Commissioner a publié un guide pour enfants sur le coronavirus.

Cependant, ces initiatives visant à rapprocher l'information des enfants restent limitées et n'atteignent souvent pas les enfants de la rue et les jeunes sans-abri. Voici quelques exemples de ce que vous pouvez demander à votre gouvernement de faire pour s'assurer que ces enfants et ces jeunes ont accès à l'information.

  • Demandez à votre gouvernement de prendre des mesures immédiates pour s'assurer que leurs populations ont accès à des informations précises et fondées sur des preuves sur la pandémie actuelle dans une langue et un format qu'ils comprennent.

Ces informations devraient se concentrer, entre autres, sur la façon dont le virus se propage, quels sont les symptômes, comment les individus peuvent se protéger, et ce qu'ils doivent faire et où ils doivent aller s'ils tombent malades. Ces informations doivent être factuelles et non discriminatoires.

  • Demandez à votre gouvernement de fournir ces informations de manière spécifique et proactive aux enfants des rues. Cela signifie qu'ils doivent s'assurer que les informations sont physiquement accessibles aux enfants de la rue, et que ces informations sont dans une langue qu'ils comprennent, adaptées à leur âge et tiennent compte de leurs niveaux d'éducation et d'alphabétisation. Ces informations doivent également être exactes, factuelles et non discriminatoires.
  • Recommandez à votre gouvernement de rendre accessibles et disponibles des informations claires et faciles à comprendre en les affichant ou en les diffusant dans les rues dans les langues pertinentes, et par le biais de dépliants adaptés aux enfants contenant des informations précises et compréhensibles sur les symptômes et sur la manière dont les enfants peuvent se protéger et demander de l'aide .
  • Rappelez à votre gouvernement qu'il a la responsabilité de lutter contre la désinformation. Les gouvernements doivent s'assurer qu'ils sont eux-mêmes une source fiable d'informations exactes et qu'ils atteignent tous les membres de la société afin qu'il n'y ait pas de vide d'informations comblé par des rumeurs ou des discours de haine.
  • Si votre gouvernement met en place la censure ou interdit les médias ou Internet comme moyen de lutter contre la propagation des rumeurs, rappelez-leur que ces restrictions ne sont autorisées que si elles sont absolument nécessaires, proportionnées et limitées dans le temps. Ils ne sont pas autorisés à limiter la dissidence ou les critiques du gouvernement. Restreindre l'accès à des informations précises sur la santé en cas de pandémie n'est jamais autorisé et peut entraîner une violation du droit d'accès à l'information, du droit à la santé et du droit à la vie.

Pourquoi mon gouvernement devrait-il écouter ces recommandations et les mettre en œuvre ?

L'accès à l'information est un droit humain dont jouissent tous les individus, y compris les enfants de la rue et les jeunes sans-abri . Elle est reconnue en droit international comme faisant partie de la liberté d'expression et du droit à la santé. La Convention relative aux droits de l'enfant reconnaît spécifiquement le droit de l'enfant à la liberté d'expression, qui comprend la liberté de rechercher, de recevoir et de répandre des informations et des idées de toutes sortes (article 13) et le droit d'accès à l'information (article 17) .

Le droit d'accès à l'information signifie que chacun, y compris les enfants, doit avoir accès aux informations d'intérêt public provenant de diverses sources. Le droit d'accès à l'information comporte différents éléments, tels que la disponibilité, l'accessibilité, la pertinence et l'exactitude. L'égalité d'accès à l'information ne signifie donc pas seulement que des informations exactes sont disponibles, par exemple parce qu'elles sont partagées dans les médias. Imaginez qu'un gouvernement lance une campagne pour lutter contre le COVID-19 sur des panneaux d'affichage placés partout, mais dans une langue que seule la moitié de la population comprend. Ces informations seraient-elles disponibles ? Oui, parce que ça existe dans la société. Serait-il accessible ? Non, car beaucoup de gens ne le comprendraient pas.

L'information accessible aux enfants est une information qui utilise différentes formes de communication (écrite, visuelle et verbale) afin que chaque enfant puisse la comprendre, quels que soient son âge, son niveau d'éducation, sa capacité à lire, son état de santé, etc. L'accès à l'information, en particulier lorsqu'elle est liée à la santé, implique également que l'information doit être exacte pour garantir que l'enfant est dans les meilleures conditions pour faire des choix éclairés.

La plupart des droits de l'homme imposent des obligations à la fois positives et négatives aux gouvernements. Les obligations positives décrivent ce qu'un gouvernement doit faire pour faire de ce droit une réalité. Les obligations négatives décrivent ce qu'un gouvernement ne doit jamais faire pour ne pas violer un droit. Dans le cas du droit d'accès à l'information, les gouvernements ont l'obligation positive de rendre des informations exactes sur le COVID-19 accessibles et compréhensibles pour les enfants et les jeunes sans-abri en situation de rue, et pour vous, les organisations qui travaillent avec eux. Ils ont également l'obligation négative de ne pas retenir ou déformer intentionnellement les informations relatives à la santé.

Nous avons expliqué dans notre note précédente que certains droits peuvent être limités en cas d'état d'urgence. Le droit à la liberté d'expression et, dans ce cadre, le droit d'accès à l'information font partie des droits qui peuvent être limités. Cependant, il est important de garder à l'esprit que cela n'est autorisé que si cela est nécessaire, proportionné, non discriminatoire et prévu par une loi. Compte tenu de la crise sanitaire actuelle, un gouvernement peut trouver nécessaire et proportionné d'empêcher la diffusion de fausses informations. Les gouvernements ne sont cependant jamais autorisés, en cas de crise sanitaire, à limiter l'accès à des informations précises sur la crise sanitaire . Ce n'est ni nécessaire ni proportionné. En fait, c'est le contraire, car des informations précises sont essentielles pour faire face à la crise sanitaire.

Les restrictions ne sont généralement autorisées que si elles concernent un contenu spécifique. Les interdictions générales d'exploitation de sites, de maisons de presse ou d'autres systèmes de partage d'informations ne sont pas autorisées par la législation sur les droits de l'homme. C'est également une violation du droit à la liberté d'expression de restreindre le partage d'informations au seul motif qu'il peut critiquer un gouvernement.

Restreindre le droit des enfants connectés à accéder à l'information peut porter atteinte à leurs autres droits, tels que leur droit à la santé. En d'autres termes, si les enfants de la rue ne peuvent pas savoir, d'une manière et par des moyens qu'ils peuvent comprendre, ce qu'est le COVID-19, comment il se propage, quels sont les symptômes et comment ils peuvent se protéger, ils pourraient mourir . Dans ce cas, si un gouvernement restreint le droit d'accès à l'information, cela peut mettre la vie en danger. Le droit d'accéder à l'information est donc une condition d'autres droits, comme le droit à la santé et le droit à la vie.

Dans le langage des droits, nous dirions qu'un accès égal et complet aux informations relatives à la santé doit être accordé par les États pour réaliser le droit individuel à la santé.

Mais qu'est-ce que cela signifie pour mon gouvernement ? Quelles obligations légales mon gouvernement a-t-il pour faire respecter le droit d'accès à l'information pendant une pandémie ?

Les États sont tenus, en vertu du droit d'accès à l'information et du droit à la santé, de fournir une éducation sanitaire et des informations correctes et factuelles sur le COVID-19. Peu importe s'ils ont ordonné aux populations de rester chez eux - ils doivent toujours fournir cette éducation à tous, y compris aux enfants des rues et aux jeunes sans-abri. Le Comité des Nations Unies sur les droits économiques, sociaux et culturels demande aux gouvernements d'établir des programmes d'éducation pour la prévention, le traitement et le contrôle des maladies épidémiques. Il inclut parmi les obligations fondamentales du droit à la santé, l'éducation et l'accès à l'information concernant les principaux problèmes de santé dans une communauté, y compris les méthodes de prévention et de contrôle de ces problèmes de santé. [je]

Le Comité des droits de l'enfant des Nations Unies explique en outre que les obligations découlant du droit à la santé incluent la preuve d'informations relatives à la santé qui sont « physiquement accessibles, compréhensibles et adaptées à l'âge et au niveau d'éducation des enfants ». [ii] Le Comité déclare explicitement que ces informations devraient être rendues accessibles « aux enfants non scolarisés » et devraient être « diffusées dans un large éventail de lieux publics ». ii

Le Comité des droits de l'enfant impose également aux gouvernements l'obligation de fournir des informations sur la santé des enfants aux parents, à la famille élargie et aux autres personnes qui s'occupent d'eux par des moyens tels que des cliniques de santé, des cours d'éducation parentale, des brochures d'information publique, des organismes professionnels, des organisations communautaires et les médias. . ii

De même, les directives du Haut-Commissariat des Nations Unies aux droits de l'homme sur la COVID-19 stipulent que : « Les informations pertinentes sur la pandémie de COVID-19 et la réponse doivent parvenir à toutes les personnes, sans exception. Cela nécessite de rendre les informations disponibles dans des formats et des langues facilement compréhensibles, et d'adapter les informations aux personnes ayant des besoins spécifiques, y compris les malvoyants et les malentendants, et d'atteindre ceux qui ont une capacité de lecture limitée ou nulle.

Des experts internationaux ont en outre déclaré : « Les gouvernements du monde entier sont tenus, en vertu du droit relatif aux droits de l'homme, de fournir des informations fiables dans des formats accessibles à tous, en mettant particulièrement l'accent sur la garantie de l'accès à l'information pour ceux qui ont un accès limité à Internet ou lorsque le handicap rend l'accès difficile ». [iii]

Lorsque les gouvernements ne respectent pas la liberté d'expression et le partage d'informations, par exemple en censurant les journalistes ou les travailleurs de la santé, ils risquent d'entraver une réponse efficace à l'épidémie. Des recherches émergentes en provenance de Chine suggèrent que la rétention d'informations peut avoir inhibé une réponse précoce à l'épidémie initiale de COVID-19. Cela a permis à la propagation du virus de passer inaperçue plus longtemps, augmentant ainsi le nombre de personnes infectées.

Un arrêt de la Cour européenne des droits de l'homme (dans l'affaire Oneryildiz c. Turquie) [iv] montre que lorsqu'un gouvernement est conscient d'un risque réel pour la santé publique mais ne fournit pas d'informations précises et opportunes aux communautés touchées, ce qui entraîne la mort, le gouvernement viole le droit à la vie. La violation en l'espèce découle d'un défaut de fournir des informations plutôt que d'une rétention intentionnelle d'informations. Cela montre que les gouvernements violent non seulement les droits lorsqu'ils retiennent des informations, mais aussi lorsqu'ils ne fournissent pas activement d'informations.

Les preuves de la pandémie A(H1N1) (« grippe porcine ») de 2009 suggèrent que fournir des informations précises augmente les comportements de protection tout en diminuant la peur et la panique. D'un autre côté, de fausses informations pourraient entraîner des problèmes de santé, de la panique et des troubles. Il est donc dans l'intérêt de chaque gouvernement de veiller à ce que des informations fiables et précises sur le virus parviennent à tous.

 

D'autres documents seront préparés pour soutenir les membres du réseau du SCC et d'autres organisations et individus intéressés. Veuillez nous contacter à l'adresse advocacy@streetchildren.org pour discuter de sujets pertinents pour votre travail sur lesquels vous aimeriez voir un article similaire. N'hésitez pas à utiliser l'adresse e-mail ci-dessus si vous avez besoin d'un soutien individualisé pour analyser les lois ou mesures adoptées par le gouvernement de votre pays en relation avec les réponses au COVID-19 qui peuvent ou ont déjà un impact sur les droits des enfants des rues.

[i] Comité des droits économiques, sociaux et culturels de l'ONU, Observation générale n° 14 : Le droit au meilleur état de santé susceptible d'être atteint (art. 12), 11 août 2000.

[ii] Comité des droits de l'enfant des Nations Unies, Observation générale n° 15 (2013) sur le droit de l'enfant de jouir du meilleur état de santé susceptible d'être atteint (art. 24).

[iii] David Kaye, Rapporteur spécial des Nations Unies sur la promotion et la protection du droit à la liberté d'opinion et d'expression ; Harlem Désir, Représentant de l'OSCE pour la liberté des médias, et Edison Lanza, Rapporteur spécial de la CIDH pour la liberté d'expression, COVID-19 : Les gouvernements doivent promouvoir et protéger l'accès et la libre circulation de l'information pendant la pandémie, 19 mars 2020, disponible en anglais et Espagnol sur : https://www.ohchr.org/EN/NewsEvents/Pages/DisplayNews.aspx?NewsID=25729&LangID=E

[iv] M. Mc Donagh, The Right to Information in International Human Rights Law, Human Rights Law Review 13:1, Oxford University Press, 2013, p.43, disponible sur : https://www.corteidh.or.cr /tableaux/r30698.pdf