Advocacy

COVID-19: O direito das crianças de rua ao acesso à informação

Publicados 04/03/2020 De CSC Staff

Introdução

Como todos sabemos, conhecimento é poder. A capacidade de encontrar informações corretas sobre as coisas que são importantes para você e, de fato, podem salvar sua vida, é ainda mais importante agora na pandemia do COVID-19 do que há alguns meses. Não é apenas importante ou 'bom ter' – cada um de nós tem o direito humano de acessar a informação, conforme estabelecido no direito internacional. Isso não é apenas algo que os governos devem fazer se quiserem – esse é um direito que eles devem proteger, mesmo em tempos de crise, e tomar medidas para garantir que cada um de nós possa acessar informações apropriadas e precisas sobre o COVID-19.

Mas o que esse direito significa para crianças de rua e jovens sem-teto? O que você, como membro da rede CSC, trabalhando diariamente com crianças de rua e jovens sem-teto nesta pandemia, deveria estar fazendo ou advogando junto aos governos para proteger esse direito?

Esta nota define como as crianças e jovens que sua organização apoia são afetados e o que você pode pedir ao seu governo para garantir que eles tenham as informações necessárias para se manterem seguros.

Também anexamos no final desta nota uma seção com informações adicionais explicando o que é o direito à informação e quais são as obrigações do governo a esse respeito.

Durante uma pandemia, o direito de acesso à informação deve ser urgentemente respeitado e promovido. Todos precisam ter informações precisas e apropriadas durante uma pandemia, incluindo crianças de rua e jovens sem-teto, para saber o que é o vírus, como ele se transmite ou se espalha, quais são os sintomas e como se proteger e aos outros.

Como as crianças conectadas à rua e os jovens sem-teto são afetados?

Crianças conectadas às ruas e jovens sem-teto estão sendo particularmente atingidos por essa pandemia. Muitos não têm acesso a água potável, cuidados de saúde ou abrigo. Os dados indicam que as crianças têm uma taxa de mortalidade menor do que os adultos para o próprio vírus. No entanto, a principal ameaça à saúde de quem contrai o COVID-19 é o sistema imunológico deficiente e as condições de saúde subjacentes, e todos sabemos que crianças conectadas à rua e jovens sem-teto são vulneráveis. Por exemplo, um dos membros da rede do CSC, Safe Society operando na Índia, expressou seu medo de que, como doença respiratória, o COVID-19 impactará fortemente as crianças conectadas à rua e suas famílias, cuja saúde já está comprometida por doenças pulmonares e outras crônicas.

Para muitas dessas crianças e jovens, acessar informações e seguir conselhos formais para manter a segurança simplesmente não é uma opção. Quando as pessoas são instruídas a se auto-isolarem, as crianças conectadas à rua e os jovens sem-teto podem não ter um lar seguro para onde ir. Quando instruídos a lavar as mãos com frequência, eles não têm sabão ou água limpa para fazer isso. E quando as instruções são dadas pela internet ou em jornais, muitos não conseguem lê-las e permanecem desinformados até mesmo de informações básicas.

Como uma organização que trabalha com crianças de rua ou jovens sem-teto, você sabe melhor do que ninguém que muitas vezes eles terão falta de acesso à informação, tornando mais difícil para eles serem informados sobre como o vírus pode afetá-los, como eles podem proteger-se, o que devem fazer, ou onde podem ir, se desenvolverem sintomas. Se os governos dependem apenas de jornais, TV e Internet para compartilhar informações de saúde pública, eles não estão tomando as medidas necessárias para garantir que crianças conectadas à rua e jovens sem-teto sejam informados e possam se proteger.

Mesmo que as informações sejam disponibilizadas a eles por meio de canais apropriados, as informações fornecidas pelos governos geralmente não são adequadas para crianças e podem não estar em um idioma ou formato que eles compreendam. Portanto, alguns de nossos membros da rede assumiram a responsabilidade de coletar e desenvolver recursos amigáveis para crianças que podem ser repassados à mídia convencional. Por exemplo, o Membro da Rede CSC, o Centro de Iniciativa Contra o Tráfico Humano (CIAHT) em Gana, comprou tempo de antena para alcançar a comunidade mais ampla no rádio com recomendações claras sobre como se manter seguro durante a pandemia.

Quando os governos limitam legitimamente o movimento ou impõem bloqueios para tentar conter a transmissão do COVID-19, isso afetará a forma como as crianças conectadas às ruas e os jovens sem-teto podem acessar informações sobre o vírus. Por causa de ordens de auto-isolamento e quaisquer multas ou sanções criminais para aqueles que não podem cumprir, as crianças de rua podem ter interesse em permanecer escondidas agora mais do que nunca. Muitos serviços de divulgação oferecidos por organizações que atendem crianças também tiveram que parar devido a ordens de auto-isolamento. Isso significa que ninguém mais é capaz de alcançar as crianças com informações. Por exemplo, a Fundação Yayasan Kampus Diakoneia Modern (KDM) da CSC Network Member na Indonésia é uma entre dezenas de organizações em todo o mundo que não podem sair de casa para falar com crianças para informá-las sobre o vírus. Eles tiveram que interromper todas as atividades de extensão com as crianças ligadas à rua, dificultando a obtenção de informações para as crianças com quem trabalham.

O que exigir ou solicitar do seu governo?

Aqui estão alguns exemplos de iniciativas que os governos tomaram para cumprir suas obrigações de tornar informações precisas amplamente acessíveis:

  • O Ministério da Educação francês publicou online informações amigas da criança , explicando em linguagem e formato acessíveis, entre outros, o que é o vírus, como as crianças podem se proteger e por que as escolas estão fechadas.

Há também exemplos de autoridades independentes legalmente estabelecidas para proteger os direitos das crianças que tomaram medidas proativas para garantir que as informações sobre o COVID-19 cheguem às crianças. Por exemplo, no Reino Unido, o Children's Commissioner publicou um guia infantil sobre o coronavírus.

No entanto, essas iniciativas para aproximar as informações das crianças permanecem limitadas e, muitas vezes, ainda não atingem crianças de rua e jovens sem-teto. Aqui estão alguns exemplos do que você pode pedir ao seu governo para garantir que essas crianças e jovens tenham acesso à informação.

  • Peça ao seu governo que tome medidas imediatas para garantir que suas populações tenham acesso a informações precisas e baseadas em evidências sobre a pandemia atual em um idioma e formato que eles entendam.

Essas informações devem se concentrar, entre outras, em como o vírus se espalha, quais são os sintomas, como os indivíduos podem se proteger, o que devem fazer e para onde devem ir se ficarem doentes. Esta informação deve ser factual e não discriminatória.

  • Peça ao seu governo para fornecer essas informações de forma específica e proativa às crianças conectadas à rua. Isso significa que eles devem garantir que as informações sejam fisicamente acessíveis às crianças conectadas à rua e que essas informações estejam em um idioma que elas entendam, apropriadas à idade e que levem em consideração seus níveis educacionais e de alfabetização. Essas informações também devem ser precisas, factuais e não discriminatórias.
  • Recomende ao seu governo que eles tornem acessíveis e disponíveis informações claras e fáceis de entender, sendo exibidas ou transmitidas nas ruas em idiomas relevantes e por meio de folhetos adequados para crianças com informações precisas e compreensíveis sobre os sintomas e como as crianças podem se proteger e procurar ajuda .
  • Lembre ao seu governo que eles têm a responsabilidade de lidar com a desinformação. Os governos devem garantir que eles próprios sejam uma fonte confiável de informações precisas e que cheguem a todos na sociedade para que não haja vácuo de informações que seja preenchido por boatos ou discursos de ódio.
  • Se o seu governo colocar em prática a censura ou proibir os meios de comunicação ou a Internet como forma de lidar com a disseminação de rumores, lembre-os de que essas restrições só são permitidas se forem absolutamente necessárias, proporcionais e com prazo determinado. Eles não têm permissão para limitar a dissidência ou críticas ao governo. Restringir o acesso a informações precisas relacionadas à saúde em uma pandemia nunca é permitido e pode resultar em violação do direito de acesso à informação, do direito à saúde e do direito à vida.

Por que meu governo deveria ouvir essas recomendações e implementá-las?

O acesso à informação é um direito humano que todos os indivíduos, incluindo crianças de rua e jovens sem-teto, têm . É reconhecido no direito internacional como parte da liberdade de expressão e do direito à saúde. A Convenção sobre os Direitos da Criança reconhece especificamente o direito da criança à liberdade de expressão, que inclui a liberdade de procurar, receber e difundir informações e ideias de todos os tipos (Artigo 13) e o direito de acesso à informação (Artigo 17) .

O direito de acesso à informação significa que todos, incluindo crianças, devem ter acesso a informações de interesse público de diversas fontes. Existem diferentes elementos para o direito de acesso à informação, como disponibilidade, acessibilidade, adequação e precisão. A igualdade de acesso à informação, portanto, não significa apenas que informações precisas estejam disponíveis, por exemplo, porque são compartilhadas na mídia. Imagine que um governo lance uma campanha de combate à COVID-19 em outdoors colocados em todos os lugares, mas em um idioma que apenas metade da população entende. Essa informação estaria disponível ? Sim, porque existe na sociedade. Seria acessível ? Não, porque muitas pessoas não entenderiam.

A informação acessível para as crianças é aquela que utiliza diferentes formas de comunicação (escrita, visual e verbal) para que todas as crianças possam entendê-la, independentemente da sua idade, nível de escolaridade, capacidade de leitura, condições de saúde e assim por diante. O acesso à informação, principalmente quando relacionada à saúde, também implica que a informação deve ser precisa para garantir que a criança esteja nas melhores condições para fazer escolhas bem informadas.

A maioria dos direitos humanos impõe obrigações positivas e negativas aos governos. Obrigações positivas descrevem o que um governo deve fazer para tornar esse direito uma realidade. As obrigações negativas descrevem o que um governo nunca deve fazer para não violar um direito. No caso do direito de acesso à informação, os governos têm a obrigação positiva de tornar informações precisas sobre a COVID-19 acessíveis e compreensíveis para crianças e jovens sem-teto e para você, as organizações que trabalham com eles. Eles também têm a obrigação negativa de não reter ou deturpar intencionalmente informações relacionadas à saúde.

Explicamos em nossa nota anterior que certos direitos podem ser limitados em estado de emergência. O direito à liberdade de expressão e como parte dele o direito de acesso à informação estão entre os direitos que podem ser limitados. No entanto, é importante ter em mente que isso só é permitido se for necessário, proporcional, não discriminatório e previsto em lei. Considerando a atual crise de saúde, um governo pode achar necessário e proporcional impedir que informações falsas sejam divulgadas. Os governos, no entanto, nunca podem, em uma crise de saúde, limitar o acesso a informações precisas sobre a crise de saúde . Isso não é necessário ou proporcional. Na verdade, é o oposto, pois informações precisas são fundamentais para enfrentar a crise da saúde.

Geralmente, as restrições só são permitidas se forem para conteúdo específico. Proibições genéricas da operação de sites, casas de mídia ou outros sistemas de compartilhamento de informações não são permitidas pela lei de direitos humanos. Também é uma violação do direito à liberdade de expressão restringir o compartilhamento de informações apenas com base no fato de poder criticar um governo.

Restringir o direito de acesso à informação das crianças de rua pode minar seus outros direitos, como o direito à saúde. Em outras palavras, se as crianças conectadas à rua não puderem descobrir, de maneiras e meios que possam entender, o que é o COVID-19, como se espalha, quais são os sintomas e como podem se proteger, podem morrer . Neste caso, se um governo restringe o direito de acesso à informação, pode ser fatal. O direito de acesso à informação é, portanto, uma condição para outros direitos, como o direito à saúde e o direito à vida.

Na linguagem dos direitos, diríamos que o acesso igual e total à informação relacionada à saúde deve ser concedido pelos Estados para realizar o direito individual à saúde.

Mas o que isso significa para o meu governo? Que obrigações legais meu governo tem para defender o direito de acesso à informação durante uma pandemia?

Os Estados são obrigados, sob o direito de acesso à informação e o direito à saúde, a fornecer educação em saúde e informações corretas e factuais sobre o COVID-19. Não importa se eles ordenaram que as populações ficassem em casa – eles ainda devem fornecer essa educação a todos, incluindo crianças de rua e jovens sem-teto. O Comitê de Direitos Econômicos, Sociais e Culturais da ONU exige que os governos estabeleçam programas de educação para a prevenção, tratamento e controle de doenças epidêmicas. Inclui entre as principais obrigações do direito à saúde, a educação e o acesso à informação sobre os principais problemas de saúde de uma comunidade, incluindo métodos de prevenção e controle desses problemas de saúde. [eu]

O Comitê dos Direitos da Criança da ONU explica ainda que as obrigações do direito à saúde incluem a comprovação de informações relacionadas à saúde que sejam “fisicamente acessíveis, compreensíveis e apropriadas à idade e ao nível educacional das crianças ”. [ii] O Comitê declara explicitamente que esta informação deve ser disponibilizada “para crianças que não estão na escola” e deve ser “divulgada em uma ampla gama de ambientes públicos”. ii

O Comitê dos Direitos da Criança também impõe aos governos a obrigação de fornecer informações sobre a saúde das crianças aos pais, familiares e outros cuidadores por meio de métodos como clínicas de saúde, aulas para pais, folhetos de informação pública, órgãos profissionais, organizações comunitárias e a mídia . ii

Da mesma forma, a orientação do Alto Comissariado das Nações Unidas para os Direitos Humanos COVID-19 afirma que: “Informações relevantes sobre a pandemia e resposta à COVID-19 devem chegar a todas as pessoas, sem exceção. Isso requer disponibilizar informações em formatos e idiomas facilmente compreensíveis e adaptar as informações para pessoas com necessidades específicas, incluindo deficientes visuais e auditivos, e alcançar aqueles com capacidade de leitura limitada ou inexistente.”

Especialistas internacionais disseram ainda: “Os governos em todos os lugares são obrigados, sob a lei dos direitos humanos, a fornecer informações confiáveis em formatos acessíveis a todos, com foco particular em garantir o acesso à informação por aqueles com acesso limitado à Internet ou onde a deficiência torna o acesso desafiador”. [iii]

Quando os governos não defendem a liberdade de expressão e o compartilhamento de informações, por exemplo, censurando jornalistas ou profissionais de saúde, correm o risco de impedir uma resposta eficaz ao surto. Pesquisas emergentes da China sugerem que a retenção de informações pode ter inibido uma resposta precoce ao surto inicial de COVID-19. Isso permitiu que a propagação do vírus passasse despercebida por mais tempo, aumentando o número de pessoas infectadas.

Um julgamento do Tribunal Europeu de Direitos Humanos (em Oneryildiz v Turquia) [iv] mostra que quando um governo está ciente de um risco real para a saúde pública, mas não fornece informações precisas e oportunas às comunidades afetadas, o que resulta em morte, o governo viola o direito à vida. A violação neste caso surgiu de uma falha no fornecimento de informações em vez de retenção intencional de informações. Isso mostra que os governos não apenas violam direitos quando retêm informações, mas também quando deixam de fornecer informações ativamente.

Evidências da pandemia de 2009 A(H1N1) ('gripe suína') sugerem que fornecer informações precisas aumenta os comportamentos de proteção enquanto diminui o medo e o pânico. Por outro lado, informações falsas podem levar a problemas de saúde, pânico e desordem. Portanto, é do interesse de todos os governos garantir que informações confiáveis e precisas sobre o vírus cheguem a todos.

 

Outros documentos serão preparados para apoiar os membros da rede do CSC e outras organizações e indivíduos interessados. Por favor, entre em contato conosco em advocacy@streetchildren.org para discutir tópicos relevantes para o seu trabalho sobre os quais você gostaria de ver um artigo semelhante. Por favor, não hesite em usar o endereço de e-mail acima se precisar de suporte individualizado para analisar leis ou medidas adotadas pelo governo em seu país em relação às respostas ao COVID-19 que podem ou já afetar os direitos das crianças conectadas à rua.

[i] Comitê da ONU sobre Direitos Econômicos, Sociais e Culturais, Comentário Geral Nº 14: O Direito ao Mais Alto Padrão de Saúde Alcançável (Art. 12), 11 de agosto de 2000.

[ii] Comitê das Nações Unidas sobre os Direitos da Criança, Comentário geral nº 15 (2013) sobre o direito da criança ao gozo do mais alto padrão de saúde possível (art. 24).

[iii] David Kaye, Relator Especial da ONU para a promoção e proteção do direito à liberdade de opinião e expressão; Harlem Désir, Representante da OSCE sobre Liberdade de Mídia, e Edison Lanza, Relator Especial da CIDH para Liberdade de Expressão, COVID-19: Os governos devem promover e proteger o acesso e o livre fluxo de informações durante a pandemia, 19 de março de 2020, disponível em inglês e Espanhol em: https://www.ohchr.org/EN/NewsEvents/Pages/DisplayNews.aspx?NewsID=25729&LangID=E

[iv] M. Mc Donagh, The Right to Information in International Human Rights Law, Human Rights Law Review 13:1, Oxford University Press, 2013, p.43, disponível em: https://www.corteidh.or.cr /tablas/r30698.pdf