Advocacy

COVID-19 y los derechos de los niños conectados a la calle: el derecho a una alimentación adecuada

Publicado 05/07/2020 Por CSC Staff

Introducción

¿Vamos a morir de hambre en lugar de coronavirus? Una pregunta muy real que se hacen los niños de la calle y los jóvenes sin hogar de todo el mundo. Puede que no estén entre los más vulnerables a enfermarse por el virus, pero tienen un riesgo sin precedentes de desnutrición y desnutrición, dejándolos cada vez más vulnerables a complicaciones de salud e incluso a la muerte. El acceso a alimentos adecuados y nutritivos se ha convertido en un lujo escaso para ellos; sin embargo, es un derecho humano fundamental; algo que los gobiernos tienen la obligación legal de proteger y promover, especialmente en tiempos de pandemia.

Sin embargo, durante la pandemia de COVID-19, dentro del contexto de restricciones de movimiento de largo alcance, ¿qué significa este derecho para los niños conectados en la calle y los jóvenes sin hogar? ¿Qué pueden hacer los miembros de la red CSC, que trabajan diariamente y a menudo directamente con estos niños y jóvenes sin hogar conectados a la calle? ¿Cómo pueden las organizaciones abogar por la protección de este derecho con sus gobiernos?

En esta nota, explicamos las diferentes formas en que la pandemia de COVID-19 afecta a los niños conectados con la calle y a los jóvenes sin hogar en términos de su acceso a la alimentación, y qué organizaciones pueden pedir a los gobiernos que garanticen que pueden disfrutar de su derecho a una alimentación adecuada. . Al final se puede encontrar una sección con información adicional que explica qué es el derecho a la alimentación y cuáles son las obligaciones del gobierno.

Durante una pandemia, preservar, proteger y promover el derecho del niño a una alimentación adecuada es, y debe ser, una prioridad para todos. Sin una nutrición adecuada, los niños tendrán un mayor riesgo de enfermarse y, en el peor de los casos, de morir de hambre.

¿Cómo se ven afectados los niños de la calle y los jóvenes sin hogar?

Con las poblaciones de la mayoría de las ciudades del mundo confinadas en el interior, y aquellos con salarios diarios incapaces de trabajar, muchos niños y sus familias han perdido sus medios de vida. Como resultado de esto, los miembros de la red CSC en varios países (incluidos Kenia, Nigeria, Tanzania, Uganda, Bangladesh, India, Pakistán, Filipinas y Sri Lanka) informan que los niños están luchando por encontrar comida para comer. Por ejemplo, Safe Society en India informa que no solo se están agotando las existencias de alimentos de las familias que dependen de los salarios diarios, sino que los precios de los alimentos también están aumentando rápidamente, lo que empuja aún más los alimentos fuera del alcance de las personas en situación de pobreza. En Kenia, un niño que habló con Glad's House, miembro de la red CSC, describió lo que significa el toque de queda para él: “Ahora que nos dicen que a nadie se le permitirá deambular por las calles a partir de las 7 p.m., ¿significa que moriremos de hambre? en lugar de corona?

Muchos niños conectados a la calle y sus familias dependen del dinero obtenido de las actividades realizadas en las calles a diario, lo que significa que sus ingresos ya mínimos se reducen a niveles peligrosamente bajos cuando la mayoría de las personas están en el interior. Como ejemplo, el Comité de Grambangla Unnayan, miembro de la red CSC, llamó la atención sobre la situación de los niños que viven en la terminal de transporte de agua en Barisal, Bangladesh. Estos niños dependen de la venta de agua del grifo a los pasajeros para sus ingresos, complementada con alimentos donados por los viajeros. Sin que nadie se mueva por la terminal, estas fuentes de alimentos e ingresos para comprar alimentos se pierden por completo.

Durante las llamadas regionales con los miembros de la red CSC en África occidental, en África oriental, central y meridional, en Asia meridional y sudoriental, muchas organizaciones plantearon las mismas serias preocupaciones sobre la falta de acceso a alimentos entre los niños con los que trabajan. Un miembro de la red en Ghana describió cómo la falta de una provisión adecuada significaba que el hambre era en muchos aspectos una preocupación más apremiante que COVID-19.

La dificultad para acceder a los alimentos ha empeorado por el hecho de que muchos servicios no gubernamentales se ven obligados a cerrar sus puertas, detener el trabajo de divulgación en las calles o reducir sus horas para cumplir con las restricciones y proteger a su personal y usuarios [i] . Otros sistemas de soporte también han sido cortados. Los socios de CSC en Tanzania, por ejemplo, advierten que a medida que las escuelas cierran, los niños y las familias en situaciones callejeras pierden su acceso principal a las comidas diarias gratuitas, lo que puede empujarlos a las calles para encontrar fuentes de ingresos y alimentos. En algunos casos, las empresas privadas que previamente donaron alimentos han interrumpido abruptamente las donaciones. Según el miembro de la red CSC StreetInvest, por ejemplo, en Mombasa, un servicio diario de comidas para niños en la calle, proporcionado por un negocio local, se ha suspendido sin previo aviso, dejando a los niños hambrientos y sin otra opción de comida.

Al mismo tiempo, donde sea posible, las organizaciones en colaboración con las autoridades gubernamentales han intensificado la provisión de ayuda alimentaria. Sin embargo, incluso cuando se proporciona ayuda alimentaria, puede no llegar a las familias lo suficientemente rápido o en cantidades suficientes, según la Fundación Virlanie en Filipinas. Señalaron que los paquetes de arroz de 2 o 3 kg que se distribuyen solo alimentarán a una familia con varios hijos durante unos días. Los problemas para acceder a los alimentos y las intervenciones de ayuda de emergencia se ven agravados por otros desafíos de vivir en situaciones precarias. En Manila, la Fundación Virlanie distribuyó alimentos a familias con dificultades que viven en viviendas informales antes de que dos incendios arrasaran el área en el espacio de una semana, destruyendo sus hogares y los suministros de alimentos.

Un miembro de la red CSC en Delhi, India, informó que el gobierno allí está distribuyendo alimentos, pero no puede acceder a los centros de los barrios bajos, lo que significa que muchas de las personas más vulnerables se quedan atrás. En otros lugares, los problemas de acceso a los alimentos podrían evitarse si las transferencias de efectivo diseñadas para apoyar a los vulnerables llegaran a las personas más pobres.

En la práctica, en muchos lugares el apoyo de socorro de emergencia está vinculado a direcciones o documentos de identidad oficiales que los que viven en las calles a menudo no tienen, o a la inscripción en los esquemas gubernamentales existentes. Específicamente en India, los miembros de la red CSC informan que se ha establecido un sistema de tarjeta de racionamiento para permitir el acceso a los alimentos, pero las tarjetas de racionamiento solo están disponibles para aquellos con números Aadhaar (identidad nacional) y cuentas bancarias. Como resultado, aquellos que tienen más dificultades permanecen sin los medios para comprar alimentos y otras necesidades. Según los miembros de CSC, los niños de las comunidades de migrantes en India también están particularmente en riesgo, ya que la imposibilidad de proporcionar documentos legales les impide acceder a los esquemas de emergencia de los gobiernos. Otros miembros de la red CSC destacan problemas similares. Por ejemplo, en Pakistán, el gobierno ha estado proporcionando a las personas que caen por debajo de la línea de pobreza con tres meses de apoyo financiero de PKR 12,000 / - por persona. Sin embargo, para acceder al esquema, una persona debe tener una tarjeta de identidad computarizada (CNIC), que la mayoría de los niños conectados a la calle y sus familias no tendrán.

¿Qué exigir o solicitar a su gobierno?

Los gobiernos de todo el mundo están abordando la emergencia alimentaria apoyando a las poblaciones más vulnerables con iniciativas económicas y de ayuda alimentaria. Algunos ejemplos de buenas prácticas de gobiernos dirigidos a niños vulnerables incluyen:

  • El gobierno de Costa de Marfil anunció el establecimiento del Fondo Especial de Solidaridad COVID-19, un fondo especial de solidaridad para apoyar a las poblaciones vulnerables durante la emergencia de COVID-19. El gobierno incluyó a niños en situaciones de calle entre los beneficiarios del fondo. [ii] UNICEF, que recientemente ha donado alimentos y material no alimentario al Ministerio de Mujeres, Familia y Niños de Costa de Marfil en apoyo de los niños vulnerables durante la pandemia, también apoyará el programa especial de protección del Ministerio para niños conectados a la calle con CFAF 64.2 millones de financiación [iii]
  • El Gobierno de Escocia ha proporcionado a las autoridades locales 30 millones de libras del Fondo de Alimentos del Gobierno de Escocia para apoyar a los niños y las familias que no pueden acceder a los alimentos como resultado de COVID-19 y, en particular, durante el cierre de escuelas. [iv]

Sin embargo, estas son iniciativas aisladas. Una abrumadora mayoría de la población mundial de niños y jóvenes conectados con la calle está excluida de las políticas especiales de protección y ayuda de emergencia del gobierno. En la mayoría de los casos, las autoridades locales no tienen un registro de estos niños y sus familias en los registros públicos. Incluso cuando los niños están registrados en las autoridades locales, a menudo no pueden demostrar su identidad. La falta de registro de nacimiento y otros documentos de identificación hacen que estos niños sean legalmente invisibles y excluidos de los programas de protección social, incluido el socorro de emergencia.

Las siguientes recomendaciones le brindan ejemplos de lo que puede pedirles a sus gobiernos que hagan para garantizar que los niños conectados con la calle y los jóvenes sin hogar puedan disfrutar de su derecho a la alimentación:

  • Asigne rápidamente los recursos máximos disponibles para aliviar el hambre infantil con los programas de ayuda alimentaria y financiera. Recuerde a su gobierno que esto no solo incluye el presupuesto público, sino también el financiamiento internacional y el sector privado.
  • Asegúrese de que todos tengan igual acceso a una alimentación adecuada sin discriminación . Recuerde a su gobierno que priorice las intervenciones dirigidas a las poblaciones más vulnerables, incluidos los niños conectados con la calle y los jóvenes sin hogar en su planificación de ayuda de emergencia.
  • Permita que los niños conectados en la calle, los jóvenes sin hogar y sus familias accedan a la ayuda alimentaria sin la necesidad de demostrar su identidad, dirección o registro en los esquemas gubernamentales. El acceso a los servicios de protección social no debe depender de la capacidad de proporcionar documentos de identidad o tener una dirección permanente. Sugiera que su gobierno adopte soluciones innovadoras y temporales, como proporcionar a los niños tarjetas de identidad informales vinculadas a la dirección o al personal de su organización.
  • Abstenerse de castigar a los niños por salir a la calle a buscar comida o ganar dinero para comprar comida. El comportamiento de supervivencia nunca debe ser criminalizado.
  • Colaborar con las ONG para identificar los grupos de población que más necesitan ayuda alimentaria y trabajar juntos para garantizar que los paquetes de ayuda alimentaria lleguen a esos grupos en cantidades adecuadas.
  • Reconocer a los trabajadores de extensión de las ONG que brindan ayuda alimentaria a los niños conectados a la calle y a los jóvenes sin hogar y sus familias como trabajadores esenciales. Aliente a su gobierno a proporcionar a estos trabajadores de divulgación un certificado que evite la interferencia de las autoridades cuando estén presentes en las calles y en las comunidades, incluso durante los cierres patronales.

¿Por qué mi gobierno debería escuchar estas recomendaciones e implementarlas?

El derecho a una alimentación adecuada es un derecho fundamental que todos tienen, incluidos los niños de la calle y los jóvenes sin hogar. Está ampliamente reconocido en el derecho internacional como parte del derecho a un nivel de vida adecuado. [v] [vi] El Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales y Culturales también reconoce explícitamente la libertad del hambre como un derecho fundamental, y obliga a los Estados a tomar medidas para mejorar la producción, conservación y distribución de alimentos. [vii]

La Convención sobre los Derechos del Niño reconoce explícitamente la necesidad de combatir la desnutrición para hacer realidad el derecho a la salud. [viii] El Comité de los Derechos del Niño ha explicado que, como parte del derecho a la salud, los gobiernos deben garantizar el acceso a alimentos nutricionalmente adecuados, culturalmente apropiados y seguros, y combatir la desnutrición. [ix]

La noción de una alimentación adecuada va mucho más allá de la idea de liberarse del hambre o de una ingesta mínima diaria de calorías, proteínas o vitaminas, que sin duda todos deberían disfrutar. El término adecuado cuando hablamos del derecho a una alimentación adecuada significa que la comida debe ser la más adecuada de acuerdo con las circunstancias económicas, sociales, culturales y ambientales en las que vive esa persona . Por ejemplo, el pescado puede ser bueno y nutritivo para un niño, ya que es una gran fuente de proteínas y omega3. Sin embargo, si se pesca con agua altamente contaminada, es tóxico y peligroso para la salud humana. O el niño puede vivir en una familia que no puede permitirse comprar pescado. Finalmente, el niño puede observar una religión que se compromete a una dieta vegetariana. Todos estos factores deben considerarse para determinar si la comida que está disponible para un niño también es adecuada.

El Comité de Derechos Económicos, Sociales y Culturales ha explicado que el derecho a una alimentación adecuada tiene dos elementos centrales: [x]

  • La disponibilidad de alimentos en una cantidad y calidad que sea suficiente para satisfacer las necesidades dietéticas de los individuos, esté libre de sustancias adversas y sea aceptable dentro de un cultivo dado;
  • La accesibilidad de dichos alimentos de manera sostenible y que no interfiera con el disfrute de otros derechos humanos.

Entonces, ¿qué significa esto realmente? Teniendo en cuenta la disponibilidad, esto significa no solo que debe haber suficiente comida disponible para una persona, ya sea directamente (por ejemplo, cultivando tierra) o indirectamente (por ejemplo, comprándola). También debe: [xi]

  • Satisfacer las necesidades dietéticas de las personas: esto significa que los alimentos deben contener una mezcla de nutrientes que es necesaria para el crecimiento y el desarrollo físico y mental en todas las etapas de la vida. Debe tener en cuenta la edad y el género y, por lo tanto, satisfacer las necesidades dietéticas específicas que los niños tienen para su crecimiento y desarrollo.
  • Estar libre de sustancias adversas: esto significa que los gobiernos deben establecer requisitos y medidas de protección para garantizar la seguridad de todos los alimentos disponibles.
  • Sea culturalmente aceptable: esto significa que la comida a la que una persona tiene acceso no es contraria a las creencias religiosas, culturales o filosóficas de una persona.

El elemento de accesibilidad agrega que los alimentos descritos anteriormente también deben ser accesibles tanto financiera como físicamente para todos: [xii]

  • La accesibilidad financiera significa no solo que una persona puede comprar alimentos que satisfacen sus necesidades dietéticas, es segura y culturalmente aceptable, sino también que el costo de acceder a dichos alimentos no amenaza la capacidad de una persona para satisfacer sus otras necesidades básicas, como como refugio y medicinas esenciales.
  • La accesibilidad física significa que todos pueden acceder a alimentos que satisfagan sus necesidades dietéticas, que sean seguros y culturalmente aceptables, independientemente de las barreras físicas que puedan existir debido, por ejemplo, a la edad, la discapacidad o los desastres naturales u otros.

¿Qué obligaciones legales tiene mi gobierno para defender el derecho a una alimentación adecuada durante una pandemia?

Al igual que con otros derechos económicos, sociales y culturales, los gobiernos necesitan tiempo y recursos para realizar plenamente el derecho a una alimentación adecuada para todos.

Sin embargo, existe una obligación básica mínima que los gobiernos deben cumplir de inmediato, bajo el derecho a una alimentación adecuada. Esto es para asegurar que todos tengan, como mínimo, el alimento esencial mínimo que sea adecuado, nutritivo y seguro para garantizar su libertad contra el hambre. [xiii] Los gobiernos nunca pueden escapar de esta obligación de mitigar o aliviar el hambre, ni siquiera en tiempos de desastres naturales o de otro tipo. [xiv] El Comité de Derechos Económicos, Sociales y Culturales de la ONU señaló que siempre es responsabilidad del gobierno demostrar que han hecho todo lo posible al máximo de sus recursos para garantizar que este nivel mínimo de nutrición se cumpla para todos. [xv]

Además, incluso si los gobiernos no están obligados a realizar de inmediato el derecho a una alimentación adecuada y nutritiva para todos, se comprometen a tomar medidas continuas e ininterrumpidas para su realización progresiva. [xvi] El Comité de los Derechos del Niño ha explicado que tales obligaciones deben interpretarse en el sentido de que los gobiernos deben emplear todos los recursos disponibles, incluida la cooperación internacional, para hacer realidad el derecho del niño a una alimentación adecuada lo antes posible. [xvii]

Al igual que otros derechos humanos relacionados con el ámbito económico, cultural y social, las obligaciones derivadas del derecho a una alimentación adecuada se pueden dividir en tres categorías principales para respetar, proteger y cumplir: [xviii]

  • La obligación de respetarlo , lo que requiere que los gobiernos se abstengan de realizar actividades que resulten en impedir que cualquiera acceda a una alimentación adecuada;
  • La obligación de protegerlo , que obliga a los gobiernos a garantizar que otras partes, como empresas o individuos, no privan a nadie de su acceso a una alimentación adecuada;
  • Obligación de cumplirlo , que compromete a los gobiernos a promover, facilitar y mejorar la igualdad de acceso a alimentos adecuados y a los medios para obtenerlos.

El derecho a una alimentación adecuada también impone a los gobiernos una obligación especial de proporcionar acceso directo a los alimentos a aquellas personas y grupos que, por razones que escapan a su control, no pueden acceder a una alimentación adecuada por sus propios medios. [xix] Específicamente para los niños, la Convención sobre los Derechos del Niño impone a los gobiernos la obligación de tomar las medidas apropiadas para ayudar a los padres y otras personas responsables del niño a cumplir el derecho a un nivel de vida adecuado del niño y proporcionar, donde sea necesario, asistencia material y programas de apoyo, particularmente en materia de nutrición. En el caso de los niños sin padres o cuidadores directos, el Comité de los Derechos del Niño de las Naciones Unidas ha señalado explícitamente que mediante programas de asistencia material y apoyo en caso de necesidad , la disposición también significa asistencia prestada directamente a los niños. [xx]

En conclusión, la realización del derecho a una alimentación adecuada durante esta pandemia requiere que los gobiernos presten especial atención a los niños conectados a la calle y a los jóvenes sin hogar con intervenciones específicas, y eliminen las barreras para acceder a los alimentos y las intervenciones de ayuda alimentaria. Por lo tanto, durante este tiempo de emergencia, se insta a los gobiernos a colaborar urgentemente con las ONG y otros gobiernos para identificar y abordar las necesidades específicas de los niños de la calle y los jóvenes sin hogar para garantizar que puedan disfrutar de su derecho a una alimentación adecuada y no tener hambre.

 

Se prepararán otros documentos para apoyar a los miembros de la red de CSC y otras organizaciones e individuos interesados. Póngase en contacto con nosotros en advocacy@streetchildren.org para discutir temas relevantes para su trabajo en los que le gustaría ver un documento similar. No dude en utilizar la dirección de correo electrónico anterior si necesita ayuda individualizada para analizar las leyes o medidas adoptadas por el Gobierno en su país en relación con las respuestas a COVID-19 que pueden o ya tienen un impacto en los derechos de los niños conectados a la calle.

[i] Kuhr, E., pandemia de coronavirus: una tormenta perfecta para los jóvenes sin hogar LGBTQ , 5 de abril de 2020, disponible en: https://www.nbcnews.com/feature/nbc-out/coronavirus-pandemic-perfect-storm- lgbtq-sin hogar-juventud-n1176206

[ii] Côte d'Ivoire-AIP, Un fonds spécial de solidarité Covid-19 adopté en conseil des ministres, 15 de abril de 2020, disponible en: https://aip.ci/cote-divoire-aip-un-fonds-special -de-solidarite-covid-19-adopte-en-conseil-des-ministres /

[iii] Côte d'Ivoire-AIP, Le dispositif de riposte du ministère de la femme, de la famille et de l'enfant renforcé par l'UNICEF , 23 de abril de 2020, disponible en: https://aip.ci/cote -divoire-aip-le-dispositif-de-riposte-du-ministere-de-la-femme-de-la-famille-et-de-lenfant-renforce-par-lunicef /

[iv] Gobierno escocés, Comité de los Derechos del Niño de la ONU: Declaración de COVID-19, 5 de mayo de 2020, recuperado de: https://www.togetherscotland.org.uk/media/1514/scottishgovernment_childrens-rights_covid-19-response .pdf

[v] Pacto Internacional de las Naciones Unidas sobre los Derechos Económicos, Sociales y Culturales, 16 de diciembre de 1966, artículo 11.1, disponible en: https://www.ohchr.org/EN/professionalinterest/pages/cescr.aspx

[vi] El artículo 25 de la Declaración Universal de los Derechos Humanos también reconoce el derecho a la alimentación como parte del derecho de todos a "un nivel de vida adecuado para la salud y el bienestar de sí mismo y de su familia". Véase la Declaración Universal de Derechos Humanos, 10 de diciembre de 1948, disponible en: https://www.un.org/en/universal-declaration-human-rights/

[vii] Pacto Internacional de las Naciones Unidas de Derechos Económicos, Sociales y Culturales, 16 de diciembre de 1966, artículo 11.

[viii] El Artículo 24.2 (c) de la Convención sobre los Derechos del Niño dice que es una obligación fundamental de los Estados bajo el derecho a la salud combatir la enfermedad y la desnutrición también a través de la provisión de alimentos nutritivos.

[ix] Comité de los Derechos del Niño de las Naciones Unidas, Observación general Nº 15 (2013) sobre el derecho del niño al disfrute del más alto nivel posible de salud (art. 24), párr. 43, disponible en: https://tbinternet.ohchr.org/_layouts/15/treatybodyexternal/Download.aspx?symbolno=CRC%2fC%2fGC%2f15&Lang=en

[x] Comité de Derechos Económicos, Sociales y Culturales de las Naciones Unidas (CESCR), Observación general Nº 12 (1999) sobre el derecho a una alimentación adecuada (Artículo 11), párrafo 8, disponible en: https://tbinternet.ohchr.org /_layouts/15/treatybodyexternal/Download.aspx?symbolno=E%2fC.12%2f1999%2f5&Lang=en

[xi] Comité de Derechos Económicos, Sociales y Culturales de las Naciones Unidas (CESCR), Observación general Nº 12 (1999), párr. 9-11.

[xii] Comité de Derechos Económicos, Sociales y Culturales de las Naciones Unidas (CDESC), Observación general Nº 12 (1999) sobre el derecho a una alimentación adecuada (artículo 11), párr. 13)

[xiii] Comité de Derechos Económicos, Sociales y Culturales de las Naciones Unidas (CDESC), Observación general Nº 12 (1999) sobre el derecho a una alimentación adecuada (artículo 11), párr. 6, 14 y 15.

[xiv] Comité de Derechos Económicos, Sociales y Culturales de las Naciones Unidas (CDESC), Observación general Nº 12 (1999) sobre el derecho a una alimentación adecuada (artículo 11), párr. 15.

[xv] Comité de Derechos Económicos, Sociales y Culturales de las Naciones Unidas (CDESC), Observación general Nº 12 (1999) sobre el derecho a una alimentación adecuada (artículo 11), párr. 17)

[xvi] Comité de Derechos Económicos, Sociales y Culturales de las Naciones Unidas (CDESC), Observación general Nº 12 (1999) sobre el derecho a una alimentación adecuada (artículo 11), párr. dieciséis.

[xvii] Comité de los Derechos del Niño de las Naciones Unidas (CDN), Comentario general No. 21 (2017): Niños en situaciones callejeras, párrafo 49, disponible en: https://www.streetchildren.org/resources/general-comment -no-21-2017-en-niños-en-situaciones-de-calle / .

[xviii] Comité de Derechos Económicos, Sociales y Culturales de las Naciones Unidas (CDESC), Observación general Nº 12 (1999) sobre el derecho a una alimentación adecuada (artículo 11), párr. 15.

[xix] Comité de Derechos Económicos, Sociales y Culturales de las Naciones Unidas (CDESC), Observación general Nº 12 (1999) sobre el derecho a una alimentación adecuada (artículo 11), párr. 15.

[xx] Comité de los Derechos del Niño de las Naciones Unidas (CDN), Observación general Nº 21 (2017): Niños en situaciones de calle, párr. 49)