Advocacy

COVID-19: Los espacios públicos y cómo las órdenes de autoaislamiento afectan a los niños de la calle

Publicado 03/24/2020 Por Jess Clark

Introducción

Desde que la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró al COVID-19 una pandemia mundial, muchos países han adoptado medidas restrictivas que incluyen órdenes de autoaislamiento en el hogar, toques de queda, cuarentenas y encierros, y algunos incluso han proclamado oficialmente un estado de emergencia en sus esfuerzos. para controlar la transmisión del virus .

Entonces, ¿qué significa esto para su trabajo y para los niños con los que trabaja? Puede resultar difícil saber abogar por su protección frente a un virus de fácil transmisión, en un contexto de miedo, pero con amenazas reales y genuinas para la salud pública. Intentaremos responder algunas de estas preguntas por usted, y si necesita orientación o consejo específico, intentaremos proporcionárselo también. Nos gustaría saber de usted qué es útil y qué no lo es, y cualquier tema o pregunta específicos que le gustaría que cubramos en nuestra próxima nota. Nuestro objetivo es enviar uno cada pocos días.

Esta pandemia avanza rápidamente y las medidas políticas y de salud pública que se están implementando también lo hacen. Al publicar esta nota, corremos el riesgo de que esté desactualizada no más rápido de lo que lleva tiempo leerla. Sin embargo, correremos el riesgo de que estas notas deban actualizarse rápidamente, y CSC publicará regularmente sobre temas que se vuelven importantes para usted, nuestra red. Lo actualizaremos periódicamente recopilando información a medida que esté disponible e intentando escribirla en un formato que lo ayude a usted, los miembros de nuestra red, a decidir qué pasos tomar para proteger mejor a los niños con los que trabaja y a su personal.

Además, lo que es más importante, nos gustaría ayudarlo a decidir cómo, cuándo y qué involucrarse con las autoridades locales y nacionales para garantizar la protección de la salud pública de los niños en situaciones de la calle y para mitigar las medidas adoptadas por los gobiernos que hacen que los niños de la calle sean aún más vulnerables. o de hecho es ilegal. En nuestra opinión, esto es urgente y, si puede, nos gustaría que comience tan pronto como haya terminado de leer.

¿Son legales las cuarentenas, los cierres y las órdenes de autoaislamiento?

Sí, cuando se requieran por motivos de salud pública. En términos de la ley de derechos humanos, está permitido restringir el movimiento y la reunión del público en una pandemia de salud mundial. Se necesitan medidas de salud pública para detener la propagación del coronavirus. Los gobiernos están obligados y autorizados a implementar medidas razonables destinadas a contener la propagación de este virus, que ha demostrado ser especialmente peligroso para quienes tienen problemas de salud subyacentes y sistemas inmunitarios debilitados.

Pero este poder no es ilimitado, y los gobiernos tampoco pueden ignorar a los niños de la calle o los jóvenes sin hogar en su lucha por la salud pública para contener el virus. Estas medidas deben ser proporcionadas y no tener un efecto discriminatorio sobre los más vulnerables. De hecho, las medidas de salud pública deben diseñarse para proteger a los más vulnerables . Definir quiénes son los más vulnerables puede convertirse en una cuestión política: ¿son las personas mayores? ¿Aquellos con enfermedades autoinmunes? ¿Los que no tienen ingresos ni casa? ¿Aquellos sin protección parental? ¿Aquellos en prisión o detenidos que no pueden protegerse a sí mismos?

Desde el punto de vista de CSC, una red creada para proteger a los niños conectados a la calle y a los jóvenes sin hogar, es importante que le hagamos hincapié a las autoridades de que las medidas de salud pública que adopten deben proteger de forma proactiva a los niños conectados a la calle y a los jóvenes sin hogar , en lugar de ignorar o olvidarse de ellos, castigarlos o dejarlos aún más marginados e incapaces de acceder a la atención médica, o distanciarse de otras personas que puedan ser portadoras del virus.

Tanto Human Rights Watch como Amnistía Internacional publicaron documentos de posición la semana pasada destacando cómo los derechos humanos pueden verse afectados por las medidas de salud pública. Ambos son una buena lectura y están disponibles en línea:

  • Amnistía Internacional , Respuestas al COVID-19 y las obligaciones de los Estados en materia de derechos humanos: observaciones preliminares, 12 de marzo de 2020. Disponible en inglés .
  • Human Rights Watch , Dimensiones de derechos humanos de la respuesta COVID-19, 19 de marzo de 2020. Disponible en inglés y francés .

Ambos informes contienen recomendaciones para los gobiernos que puede adoptar, ajustar o utilizar de la manera que considere más apropiada para el país en el que se encuentra y el escenario particular en el que se encuentra su país esta semana.

El mensaje principal que todos debemos transmitir inmediatamente a las autoridades es que todas y cada una de las medidas de salud pública deben proteger a los más vulnerables. Los niños conectados a la calle son particularmente vulnerables a no poder cumplir con las instrucciones de autoaislamiento, cuarentenas, toques de queda y acceso a instalaciones sanitarias como agua y jabón. Si bien los gobiernos tienen el deber de proteger la salud pública restringiendo los movimientos en tiempos de emergencias de salud pública, al mismo tiempo deben identificar cómo proveerán a aquellos que no pueden cumplir mientras viven, trabajan y duermen en espacios públicos . Los gobiernos deben proporcionar a las poblaciones, incluidos los niños de la calle y los jóvenes sin hogar, los medios para cumplir, en lugar de simplemente emitir órdenes de autoaislamiento o cuarentena.

¿Por qué los niños conectados a la calle son particularmente vulnerables durante la pandemia de COVID-19 y las medidas que restringen el movimiento?

COVID-19 se transmite fácilmente. Lavarse con agua y jabón con regularidad y el distanciamiento social, es decir, mantener una distancia de al menos 2 metros de los demás, son las dos formas principales de reducir tanto las posibilidades de transmitir el virus como de contraerlo. Los gobiernos, en su prisa por contener un número creciente de casos, pueden decidir hacer cumplir el distanciamiento social con toques de queda, cuarentenas y órdenes de quedarse en casa. Todos estos requieren un hogar al que poder retirarse. Para aquellos que duermen en un albergue o albergue, estos pueden estar abarrotados y corren el riesgo de volverse aún más insalubres o obligar a las personas a vivir cerca de otras personas, incluso más que en la calle. Si los niños se mudan de un área a otra debido a las cuarentenas y los toques de queda, se vuelven aún más vulnerables, ya que pueden necesitar esconderse aún más y no poder acceder a los servicios básicos.

Debemos recordar a los gobiernos que en el contexto de la pandemia COVID-19, quienes viven o trabajan en la calle se encuentran entre los más expuestos al riesgo de contagio debido a su incapacidad para aislarse por sí mismos (particularmente en refugios abarrotados) y a menudo carecen de acceso a agua y saneamiento. Recuerde a sus gobiernos que esto no significa que los niños conectados a la calle deban ser puestos en cuarentena por la fuerza en contra de su voluntad, sino que deben ser incluidos en planes para ofrecer refugio o posibilidades de aislamiento que el gobierno pueda estar considerando para otros grupos vulnerables.

Trazar una línea muy fina entre resaltar la vulnerabilidad de los niños conectados a la calle y dar luz verde a los gobiernos para poner en cuarentena o detener a estos niños por la fuerza. Debemos resaltar la responsabilidad de los gobiernos de ofrecer formas y medios voluntarios para que puedan protegerse a sí mismos con dignidad y respeto, y usar como ejemplo cualquier medida que el gobierno pueda estar tomando para proteger a otros grupos vulnerables como los ancianos o aquellos con problemas de salud subyacentes. .

A medida que aumenta el miedo a esta pandemia, los niños que viven en la calle y los jóvenes sin hogar pueden convertirse en objetivos adicionales de la estigmatización social . Los gobiernos deberán asegurarse de que, incluso en tiempos de emergencias de salud pública, controlen la conducta de la policía para evitar violaciones por parte de la policía y los oficiales de detención, y que los funcionarios de salud no sean discriminatorios en la prestación de servicios de salud esenciales. Los miembros de la comunidad que atacan a los niños conectados a la calle o a los jóvenes sin hogar por temor al virus siguen siendo responsables de sus delitos, incluso en tiempos de estado de emergencia. Los gobiernos siguen siendo responsables de garantizar que quienes discriminen o cometan delitos contra los niños en la calle o los jóvenes sin hogar sean llevados ante la ley y rindan cuentas de sus actos.

En tiempos de una pandemia, los gobiernos pueden imponer legalmente restricciones al movimiento público y la presencia en espacios públicos, incluso para los niños conectados a la calle, para prevenir o contener la propagación del virus. Si bien esto es legal, sabemos que esto tiene un costo más alto para los niños que viven en la calle y los jóvenes sin hogar que para muchas otras personas. Cuando los Estados imponen cierres, solo permitiendo que las personas estén afuera en casos de trabajo esencial, o para comprar alimentos o medicamentos, esto suele ir acompañado de sanciones penales. Como resultado, los niños conectados a la calle corren un mayor riesgo de ser criminalizados simplemente por estar en la calle, incluso si no tienen a dónde ir.

A veces, esta criminalización puede ser intencional, ya que un gobierno puede usar la pandemia como una razón para "limpiar las calles". Sin embargo, es posible que los gobiernos, en su prisa por contener el virus, no hayan pensado en cómo garantizar que los niños y jóvenes sin hogar conectados a la calle no sean criminalizados por su condición de no tener adónde ir en tiempos de toques de queda obligatorios, cuarentenas y encierros.

Puede ser útil recordar a los gobiernos que la imposición de sanciones penales a quienes no tienen un hogar por no aislarse a sí mismos podría, de hecho, tener mayores consecuencias para la salud pública si esto significa que los centros de detención se llenen de personas que no pueden obedecer las medidas de salud pública.

¿Pueden los gobiernos restringir los derechos humanos durante un estado de emergencia?

La respuesta corta es sí, pero solo para algunos derechos y solo por un corto período de tiempo, y nunca en secreto.

Como todos sabemos, los derechos humanos, incluidos los derechos humanos de los niños, pertenecen a todas las personas, simplemente por ser humanos. No son proporcionados por los gobiernos y no pueden ser eliminados por los gobiernos. El derecho internacional exige que los gobiernos respeten, protejan y cumplan los derechos humanos en todo momento. Incluso en un estado de emergencia, que como hemos visto durante la semana pasada varios gobiernos han declarado como resultado de la pandemia de COVID-19, los gobiernos tienen la obligación de defender los derechos humanos y las libertades.

Ciertos derechos y libertades se consideran absolutos y nunca se pueden restringir, incluso en una emergencia pública , incluso en respuesta a la pandemia de COVID-19. Estos derechos y libertades son:

  • el derecho a la vida
  • estar libre de torturas y tratos crueles, inhumanos o degradantes
  • libertad de la esclavitud, la servidumbre y el trabajo obligatorio
  • la protección contra la condena por un delito por cualquier acto u omisión que no constituía un delito en el momento en que se cometió.

Los gobiernos deben respetar y proteger estos derechos y libertades en todo momento y no pueden imponer limitaciones a estos derechos en ninguna circunstancia, ni siquiera en una pandemia.

  • Ningún gobierno puede decirle que ahora tiene derecho a tratar a los niños conectados en la calle de una manera que equivalga a tortura o trato cruel, inhumano o degradante, por ejemplo, como castigo por no aislarse a sí mismo.
  • Ningún gobierno puede obligar a los niños conectados a la calle a trabajar contra su voluntad, incluso si dicen que es por el bien público.
  • Ningún gobierno puede arrestar a un niño por un delito que no era ilegal cuando cometió el acto que fue. Por ejemplo, un niño no puede ser detenido por no pasar a la cuarentena si no fue legalmente requerido el día en que fue arrestado (pero entró en vigor en un momento posterior).
  • No hace falta decir que los gobiernos nunca tienen derecho a matar a los niños conectados a la calle.

Si se encuentra con casos de cualquiera de los anteriores, estos son muy graves e ilegales en cualquier momento, incluso en un estado oficial de emergencia. Si se encuentra con un funcionario del gobierno que le dice lo contrario, comuníquese con nosotros para obtener asesoramiento sobre cómo responder.

Otros derechos, como el derecho a reunirse pacíficamente (reunirse en espacios públicos), pueden restringirse durante un estado de emergencia proclamado oficialmente , incluso por motivos de protección de la salud pública. Cuando se restringen los derechos, las medidas deben ser siempre lícitas y respetar los principios de necesidad, proporcionalidad y no discriminación . Esto significa que limitar los derechos de los niños conectados a la calle no debe exceder lo estrictamente requerido por la situación y se prohíbe cualquier forma de discriminación en la adopción de medidas.

Si encuentra medidas que cree que son discriminatorias para los niños que viven en la calle o los jóvenes sin hogar, o que son desproporcionadas con respecto a la crisis, comuníquese con nosotros para obtener asesoramiento sobre cómo responder.

¿Qué significa esto para el derecho de los niños conectados a la calle a estar en espacios públicos?

Como miembros de la red que trabajan con niños en situaciones de la calle, sabemos que los niños tienen tanto derecho como cualquiera a estar en un espacio público. Esto también ha sido reconocido a nivel de la ONU. La UNCG 21 reconoce que la relación de los niños conectados a la calle con los espacios públicos es especial y generalmente forzada por la necesidad (por ejemplo, la falta de vivienda).

Por lo tanto, al imponer restricciones al derecho de reunión y asociación como un medio para contener la transmisión de COVID-19, los gobiernos deben garantizar que las medidas restrictivas sean necesarias, proporcionadas y no discriminatorias para los niños conectados a la calle.

Las medidas deben ser necesarias , lo que significa que en el contexto de la limitación de los derechos para proteger la salud pública, las medidas deben tener como objetivo específico prevenir la propagación de la enfermedad o proporcionar servicios de salud a las personas afectadas. Los gobiernos no pueden usar COVID-19 como excusa para prevenir la libertad de asociación si no es por razones de salud pública.

Las medidas deben ser proporcionadas , lo que significa que debe adoptarse la alternativa menos restrictiva cuando se dispone de varios tipos de limitaciones. En la pandemia actual, es difícil decir cuáles son las medidas necesarias menos restrictivas, ya que los gobiernos con sistemas de salud más débiles pueden necesitar tomar medidas de gran alcance para limitar la carga sobre el sistema de salud tanto como sea posible.

Las medidas no deben ser discriminatorias . Esta es probablemente la parte más importante de nuestro trabajo. Estas medidas deben aplicarse a todas las poblaciones, no solo a algunas. Los gobiernos no pueden impedir que los jóvenes sin hogar y los niños de la calle estén en espacios públicos bajo la apariencia de COVID-19, mientras que permiten que otros se reúnan. La salud pública requiere que estas medidas se apliquen a todos por igual, y las leyes de derechos humanos también lo hacen.

Fundamentalmente para nuestro trabajo, criminalizar a los niños que viven en la calle por estar afuera durante un encierro (aunque no tienen a dónde ir) tiene un efecto o impacto discriminatorio, ya que no tienen los medios para cumplir con la orden. El encierro en sí mismo puede estar justificado, dependiendo de la situación, pero luego el gobierno debería asegurarse de que se ofrezca a los niños un lugar seguro donde puedan ir. Los gobiernos deben garantizar que los niños que viven en la calle y los jóvenes sin hogar tengan los medios para cumplir cuando emitan tales órdenes.

Si las restricciones en los espacios públicos son inevitables, lo que está sucediendo ahora a nivel mundial en la pandemia de COVID-19, entonces los Estados deben proporcionar a los niños de la calle el mismo acceso a refugios u otras viviendas alternativas adecuadas.

Si los gobiernos proporcionan viviendas o refugios alternativos, estos deben permitir un distanciamiento adecuado y proporcionar instalaciones de saneamiento y lavado de manos, entre otras necesidades esenciales.

Además, las medidas deben tener una duración limitada y estar sujetas a revisión . Si un gobierno decide prohibir las reuniones públicas durante un año completo o incluso sin una fecha de finalización sin posibilidad de revisar la medida, esto no está permitido por el derecho internacional.

Finalmente, las medidas deben ser proclamadas por ley, lo que significa que si un gobierno quiere introducir y hacer cumplir medidas que limitan los derechos humanos, debe aprobar una ley que establezca las medidas específicas y su plazo. Por lo tanto, los gobiernos no pueden criminalizar y arrestar a personas por violar las medidas restrictivas recientemente impuestas si tales violaciones no se han establecido formalmente como un delito en la ley. Este es el caso independientemente de si un gobierno ha declarado el estado de emergencia o no. El gobierno también tiene la obligación de hacer que el contenido de esta ley sea accesible para todos.

¿Qué recomendaciones puede hacer a los gobiernos en tiempos de estados de emergencia y medidas de emergencia de salud pública por COVID-19?

Las siguientes recomendaciones son ejemplos de lo que puede pedirle a su gobierno que haga por los niños conectados a la calle durante esta pandemia de COVID-19:

  • Reconozca que un gobierno puede sentirse abrumado por cómo controlar COVID-19. Recomendamos que, como primer paso, se concentre en alentar a su gobierno a proporcionar refugios adicionales y otros alojamientos alternativos para los niños y jóvenes sin hogar, y garantizar el acceso al agua y el saneamiento, la atención médica, la alimentación y otros servicios esenciales. Recuérdeles que este enfoque tiene las mejores posibilidades de obtener un resultado positivo en la salud pública.
  • Enfatice a sus gobiernos que tienen la obligación de proteger a los vulnerables, como los niños conectados a la calle, en tiempos de una pandemia mundial.
  • Inste a su gobierno a no criminalizar a los niños y jóvenes conectados a la calle por estar en la calle y romper las restricciones impuestas a la circulación, especialmente si no tienen una alternativa a los espacios públicos. Esto es discriminatorio y puede tener más consecuencias para la salud pública debido al hacinamiento en los centros de detención.
  • Si su gobierno criminaliza o arresta a niños conectados a la calle o jóvenes sin hogar por estar en la calle, verifique si se ha aprobado una ley que explícitamente le permita a su gobierno arrestar a personas que no cumplan con las medidas de autoaislamiento y toque de queda. Si no lo han hecho, están violando los derechos de las personas y puede pedirles que rindan cuentas.
  • Inste a su gobierno a incluir a los niños conectados a la calle en los planes para ofrecer refugio o posibilidades de aislamiento que el gobierno está considerando para otros grupos vulnerables, y que se abstenga de poner en cuarentena por la fuerza a los niños conectados a la calle.
  • Si su gobierno no responde al argumento de la salud pública de proteger a los niños de la calle y a los jóvenes sin hogar, recuérdeles que hay derechos que no se pueden suspender. El derecho a la vida y a no ser sometido a torturas, a no ser esclavizado y a no ser sometido a enjuiciamiento penal retroactivo debe protegerse siempre, incluso en un estado de emergencia.
  • Recuerde a su gobierno que las restricciones sobre el derecho de los niños conectados a la calle a estar en espacios públicos deben ser necesarias, proporcionadas, no discriminatorias y por un tiempo limitado.
  • Asegurar que en tiempos de estado de emergencia, el gobierno continúe monitoreando la conducta de la policía para prevenir y actuar sobre las violaciones de derechos humanos por parte de la policía y los oficiales de detención contra los niños de la calle y los jóvenes sin hogar.

Se prepararán otros documentos para apoyar a los miembros de la red de CSC y otras organizaciones e individuos interesados. Póngase en contacto con nosotros en advocacy@streetchildren.org para discutir temas relevantes para su trabajo sobre los cuales le gustaría ver un documento similar. No dude en utilizar la dirección de correo electrónico anterior si necesita apoyo individualizado para analizar las leyes o medidas adoptadas por el Gobierno de su país en relación con las respuestas al COVID-19 que pueden o ya pueden tener un impacto en los derechos de los niños conectados a la calle.