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COVID-19 y los derechos del niño conectados a la calle

Publicado 03/24/2020 Por Jess Clark

Introducción

Desde que la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró al COVID-19 una pandemia mundial, muchos países han adoptado medidas restrictivas que incluyen órdenes de autoaislamiento en casa, toques de queda, cuarentenas y encierros, y algunos incluso han proclamado oficialmente un estado de emergencia en sus esfuerzos. para controlar la transmisión del virus .

Entonces, ¿qué significa esto para su trabajo y para los niños con los que trabaja? Puede ser difícil saber cómo abogar por su protección frente a un virus que es fácilmente transmisible, en un contexto de miedo, pero con amenazas reales y genuinas para la salud pública. Intentaremos responder algunas de estas preguntas por usted, y si necesita orientación o asesoramiento específico, trataremos de proporcionarle eso también. Nos gustaría saber de usted lo que es útil, lo que no lo es, y cualquier tema o pregunta específica que desee que cubramos en nuestra próxima nota. Nuestro objetivo es enviar uno cada pocos días.

Esta pandemia se está moviendo rápidamente, y las medidas políticas y de salud pública que se están implementando también se están moviendo rápidamente. Al publicar esta nota, corremos el riesgo de que pueda estar desactualizada no más rápido de lo que lleva tiempo leerla. Sin embargo, correremos el riesgo de que estas notas necesiten actualizarse rápidamente, y CSC publicará regularmente sobre temas que sean importantes para usted, nuestra red. Lo actualizaremos regularmente recopilando información a medida que esté disponible e intentando escribirla en un formato que lo ayude a usted, a los miembros de nuestra red, a decidir qué pasos tomar para proteger mejor a los niños con los que trabaja y a su personal.

Además, importante, nos gustaría ayudarlo a decidir cómo, cuándo y en qué involucrarse con las autoridades locales y nacionales para garantizar la protección de la salud pública de los niños en situaciones de la calle, y mitigar las medidas adoptadas por los gobiernos que hacen que los niños de la calle sean aún más vulnerables. o de hecho es ilegal. Esto es, en nuestra opinión, urgente , y si puede, nos gustaría que comience tan pronto como termine de leer.

¿Son legales las cuarentenas, los bloqueos y las órdenes de autoaislamiento?

Sí, cuando se requieren por razones de salud pública. En términos de derecho de los derechos humanos, se permite restringir el movimiento público y la reunión en una pandemia mundial de salud. Se necesitan medidas de salud pública para detener la propagación del coronavirus. Los gobiernos están obligados y autorizados a adoptar medidas razonables destinadas a contener la propagación de este virus, que ha resultado ser especialmente peligroso para las personas con afecciones de salud subyacentes y sistemas inmunes debilitados.

Pero este poder no es ilimitado, y los gobiernos no pueden ignorar a los niños de la calle ni a los jóvenes sin hogar en su lucha de salud pública para contener el virus. Estas medidas deben ser proporcionadas y no tener un efecto discriminatorio en los más vulnerables. De hecho, las medidas de salud pública deberían diseñarse para proteger a los más vulnerables . Definir quién es más vulnerable puede convertirse en un problema político: ¿son las personas mayores? ¿Aquellos con afecciones autoinmunes? ¿Aquellos sin ingresos o un hogar? ¿Aquellos sin protección parental? ¿Los encarcelados o detenidos que no pueden protegerse?

Desde el punto de vista de CSC, una red creada para proteger a los niños y jóvenes sin hogar conectados a la calle, es importante que les hagamos saber a las autoridades que las medidas de salud pública que adopten deben proteger de manera proactiva a los niños y jóvenes sin hogar conectados a la calle , en lugar de ignorar o olvídate de ellos, castígalos o hazlos aún más marginados e incapaces de acceder a la atención médica, o de distanciarse de otras personas que pueden portar el virus.

Tanto Human Rights Watch como Amnistía Internacional han publicado documentos de posición la semana pasada que destacan cómo los derechos humanos pueden verse afectados por las medidas de salud pública. Ambos son una buena lectura, y están disponibles en línea:

  • Amnistía Internacional , Respuestas a COVID-19 y Obligaciones de los Estados en materia de derechos humanos: observaciones preliminares, 12 de marzo de 2020. Disponible en inglés y español .
  • Human Rights Watch , Human Rights Dimensions of COVID-19 Response, 19 de marzo de 2020. Disponible en inglés y francés .

Ambos informes contienen recomendaciones a los gobiernos que puede adoptar, ajustar o usar de la manera que considere más apropiada para el país en el que se encuentra y el escenario particular en el que se encuentra su país esta semana.

El mensaje principal que todos debemos impresionar de inmediato a las autoridades es que todas las medidas de salud pública deben proteger a los más vulnerables. Los niños conectados a la calle son particularmente vulnerables a no poder cumplir con las instrucciones de autoaislamiento, cuarentenas, toques de queda y acceso a instalaciones sanitarias como agua y jabón. Si bien los gobiernos tienen el deber de proteger la salud pública restringiendo los movimientos en tiempos de emergencias de salud pública, al mismo tiempo deben identificar cómo proporcionarán a aquellos que no pueden cumplir mientras viven, trabajan y duermen en espacios públicos . Los gobiernos deben proporcionar a las poblaciones, incluidos los niños de la calle y los jóvenes sin hogar, los medios para cumplir, en lugar de simplemente emitir órdenes de autoaislamiento o cuarentena.

¿Por qué los niños conectados a la calle son particularmente vulnerables durante la pandemia de COVID-19 y las medidas que restringen el movimiento?

COVID-19 es fácilmente transmisible. Lavarse con agua y jabón con regularidad y distanciarse socialmente, es decir, mantenerse al menos a 2 metros de distancia de los demás, son las dos formas principales de reducir tanto las posibilidades de transmitir el virus como de contraerlo. Los gobiernos en su prisa por contener un número vertiginoso de casos pueden decidir imponer el distanciamiento social con toques de queda, cuarentenas y órdenes de quedarse en casa. Todo esto requiere un hogar para poder retirarse. Para aquellos que duermen en un refugio u hostal, estos pueden estar abarrotados y arriesgarse a volverse aún más insalubres o forzar a las personas a vivir cerca de otros, incluso más que en la calle. Si los niños se mueven de un área a otra debido a las cuarentenas y los toques de queda, se vuelven aún más vulnerables, ya que pueden verse obligados a esconderse aún más y no pueden acceder a los servicios básicos.

Debemos recordar a los gobiernos que, en el contexto de la pandemia de COVID-19, quienes viven o trabajan en la calle se encuentran entre los más expuestos al riesgo de contagio debido a su incapacidad para aislarse a sí mismos (particularmente en refugios abarrotados) y a menudo carecen de acceso al agua y al saneamiento. Recuerde a sus gobiernos que esto no significa que los niños conectados a la calle deben ser puestos en cuarentena por la fuerza contra su voluntad, sino que deben incluirse en los planes para ofrecer refugio o posibilidades de aislamiento que el gobierno puede estar considerando para otros grupos vulnerables.

Es una línea muy fina trazar entre destacar la vulnerabilidad de los niños conectados a la calle y ver que está dando luz verde a los gobiernos para poner en cuarentena o detener a estos niños por la fuerza. Debemos resaltar la responsabilidad de los gobiernos de ofrecer formas y medios voluntarios para que puedan protegerse con dignidad y respeto, y usar como ejemplos cualquier medida que el gobierno pueda tomar para proteger a otros grupos vulnerables como los ancianos o aquellos con condiciones de salud subyacentes. .

A medida que crece el miedo en esta pandemia, los niños en situaciones de calle y los jóvenes sin hogar pueden convertirse en blancos de estigmatización social . Los gobiernos deberán asegurarse de que incluso en tiempos de emergencias de salud pública, supervisen la conducta de la policía para evitar violaciones por parte de la policía y los oficiales de detención, y que los funcionarios de salud no sean discriminatorios en la provisión de servicios de salud esenciales. Los miembros de la comunidad que se dirigen a niños conectados con la calle o jóvenes sin hogar por temor al virus siguen siendo responsables de sus crímenes, incluso en tiempos de emergencia. Los gobiernos siguen siendo responsables de garantizar que quienes discriminen o cometan crímenes contra niños en situaciones de calle o jóvenes sin hogar sean llevados ante la ley y responsables de sus acciones.

En tiempos de pandemia, los gobiernos pueden imponer restricciones legales al movimiento público y la presencia en espacios públicos, incluso para niños conectados a la calle, para prevenir o contener la propagación del virus. Si bien esto es legal, sabemos que esto tiene un costo más alto para los niños conectados en la calle y los jóvenes sin hogar que muchas otras personas. Cuando los Estados imponen bloqueos y solo permiten que las personas estén afuera en casos de trabajo esencial, o para comprar alimentos o medicamentos, esto a menudo va acompañado de sanciones penales. Como resultado, los niños conectados a la calle corren un mayor riesgo de ser criminalizados simplemente por estar en las calles, incluso si no tienen otro lugar a donde ir.

Algunas veces esta criminalización puede ser intencional ya que un gobierno puede usar la pandemia como una razón para "limpiar las calles". Sin embargo, los gobiernos en su prisa por contener el virus pueden no haber pensado en cómo garantizar que los niños conectados con la calle y los jóvenes sin hogar no sean criminalizados por su estado de no tener a dónde ir en momentos de toques de queda, cuarentenas y encierros obligatorios.

Puede ser útil recordar a los gobiernos que imponer sanciones penales a aquellos que no tienen un hogar por no aislarse a sí mismos podría de hecho tener más implicaciones para la salud pública si esto significa que los centros de detención se llenan de personas que no pueden obedecer las medidas de salud pública.

¿Se les permite a los gobiernos restringir los derechos humanos durante un estado de emergencia?

La respuesta corta es sí, pero solo por algunos derechos y solo por un corto período de tiempo, y nunca en secreto.

Como todos sabemos, los derechos humanos, incluidos los derechos humanos de los niños, pertenecen a cada individuo, simplemente por ser humanos. No son proporcionados por los gobiernos, y no pueden ser quitados por los gobiernos. El derecho internacional exige que los gobiernos respeten, protejan y cumplan los derechos humanos en todo momento. Incluso en un estado de emergencia, que como hemos visto durante la semana pasada que varios gobiernos han declarado como resultado de la pandemia de COVID-19, los gobiernos tienen la obligación de defender los derechos humanos y las libertades.

Ciertos derechos y libertades se consideran absolutos y nunca se pueden restringir, incluso en una emergencia pública , incluso en respuesta a la pandemia de COVID-19. Estos derechos y libertades son:

  • el derecho a la vida
  • libre de tortura y trato cruel, inhumano o degradante
  • libertad de la esclavitud, la servidumbre y el trabajo obligatorio
  • la protección contra la condena por un delito penal por cualquier acto u omisión que no constituía un delito penal en el momento en que se cometió.

Los gobiernos deben respetar y proteger estos derechos y libertades en todo momento, y no pueden imponer ninguna limitación a estos derechos en ninguna circunstancia, incluso una pandemia.

  • Ningún gobierno puede decirle que ahora tienen el derecho de tratar a los niños conectados con la calle de una manera que equivale a tortura o trato cruel, inhumano o degradante, por ejemplo, como castigo por no aislarse a sí mismo.
  • Ningún gobierno puede obligar a los niños conectados a la calle contra su voluntad a trabajar, incluso si dicen que es por el bien público.
  • Ningún gobierno puede arrestar a un niño por un delito que no era ilegal cuando cometió cualquier acto que fuera. Como ejemplo, un niño no puede ser detenido por no poner en cuarentena si no fue legalmente requerido el día en que fue arrestado (pero entró en vigencia más adelante).
  • No hace falta decir que los gobiernos nunca tienen derecho a matar niños conectados con la calle.

Si encuentra casos de cualquiera de los anteriores, estos son muy graves e ilegales en cualquier momento, incluso en un estado oficial de emergencia. Si se encuentra con un funcionario del gobierno que le dice lo contrario, contáctenos para recibir asesoramiento sobre cómo responder.

Otros derechos, como el derecho a la reunión pacífica (reunión en espacios públicos), pueden restringirse durante un estado de emergencia oficialmente proclamado , incluso por razones de protección de la salud pública. Cuando los derechos están restringidos, las medidas siempre deben ser legales y respetar los principios de necesidad, proporcionalidad y no discriminación . Esto significa que limitar los derechos de los niños conectados a la calle no debe exceder lo estrictamente requerido por la situación y se prohíbe cualquier forma de discriminación al adoptar medidas.

Si encuentra medidas que cree que son discriminatorias para los niños conectados con la calle o los jóvenes sin hogar, o que son desproporcionadas a la crisis, contáctenos para recibir asesoramiento sobre cómo responder.

¿Qué significa esto para el derecho de los niños conectados a la calle a estar en espacios públicos?

Como miembros de la red que trabajan con niños en situaciones de la calle, sabemos que los niños tienen tanto derecho como cualquier persona a estar en un espacio público. Esto también ha sido reconocido a nivel de la ONU. La UNCG 21 reconoce que la relación de los niños conectados con la calle con los espacios públicos es especial y generalmente forzada por la necesidad (por ejemplo, la falta de vivienda).

Por lo tanto, al imponer restricciones al derecho de reunión y asociación como medio para contener la transmisión de COVID-19, los gobiernos deben garantizar que las medidas restrictivas sean necesarias, proporcionadas y no discriminatorias para los niños conectados a la calle.

Las medidas deben ser necesarias , lo que significa que, en el contexto de la limitación de los derechos para proteger la salud pública, las medidas deben apuntar específicamente a prevenir la propagación de la enfermedad o proporcionar servicios de salud a las personas afectadas. Los gobiernos no pueden usar COVID-19 como una excusa para evitar la libertad de asociación si no es por razones de salud pública.

Las medidas deben ser proporcionadas , lo que significa que se debe adoptar la alternativa menos restrictiva cuando haya varios tipos de limitaciones disponibles. En la pandemia actual, es difícil decir cuáles son las medidas necesarias menos restrictivas, ya que los gobiernos con sistemas de atención médica más débiles pueden necesitar tomar medidas de gran alcance para limitar la carga del sistema de atención médica tanto como sea posible.

Las medidas no deben ser discriminatorias . Esta es probablemente la parte más importante para nuestro trabajo. Estas medidas deben aplicarse a todas las poblaciones, no solo a algunas. Los gobiernos no pueden impedir que los jóvenes sin hogar y los niños de la calle se encuentren en espacios públicos bajo la apariencia de COVID-19, mientras permiten que otros se congreguen. La salud pública requiere que estas medidas se apliquen a todos por igual, y el derecho de los derechos humanos también.

Crucialmente para nuestro trabajo, criminalizar a los niños que viven en la calle por estar afuera durante un encierro (aunque no tienen a dónde ir) tiene un efecto o impacto discriminatorio ya que no tienen los medios para cumplir con la orden. El bloqueo en sí mismo puede estar justificado, dependiendo de la situación, pero luego el gobierno debe garantizar que se ofrezca a los niños un lugar seguro donde puedan ir. Los gobiernos deben garantizar que los niños conectados con la calle y los jóvenes sin hogar tengan los medios para cumplir cuando emiten tales órdenes.

Si las restricciones en los espacios públicos son inevitables, lo que está sucediendo ahora en todo el mundo en la pandemia de COVID-19, entonces los Estados deben proporcionar a los niños de la calle acceso equitativo a refugios u otras viviendas alternativas adecuadas.

Si los gobiernos proporcionan viviendas o refugios alternativos, estos deben permitir un distanciamiento adecuado y proporcionar instalaciones de saneamiento y lavado de manos, entre otras necesidades esenciales.

Además, las medidas deben tener una duración limitada y estar sujetas a revisión . Si un gobierno decide prohibir las reuniones públicas por un año completo o incluso sin una fecha de finalización sin ninguna posibilidad de revisar la medida, esto no está permitido por el derecho internacional.

Finalmente, las medidas deben ser proclamadas por ley, lo que significa que si un gobierno quiere introducir y hacer cumplir medidas que limiten los derechos humanos, debe aprobar una ley que establezca las medidas específicas y su marco de tiempo. Por lo tanto, los gobiernos no pueden criminalizar y arrestar a personas por infringir medidas restrictivas recién impuestas si tales infracciones no se han establecido formalmente como un delito en la ley. Este es el caso independientemente de si un gobierno ha declarado un estado de emergencia o no. El gobierno también tiene la obligación de hacer que el contenido de esta ley sea accesible para todos.

¿Qué recomendaciones puede hacer a los gobiernos en tiempos de emergencia y medidas de salud pública de emergencia debido a COVID-19?

Las siguientes recomendaciones son ejemplos de lo que puede pedirle a su gobierno que haga por los niños conectados a la calle durante esta pandemia de COVID-19:

  • Reconozca que un gobierno puede estar abrumado con la forma de controlar COVID-19. Recomendamos que, como primer paso, se concentre en alentar a su gobierno a proporcionar refugios adicionales y otros alojamientos alternativos para niños y jóvenes sin hogar, y garantizar el acceso al agua y al saneamiento, atención médica, alimentos y otros servicios esenciales. Recuérdeles que este enfoque tiene la mejor oportunidad para un resultado positivo de salud pública.
  • Enfatice a sus gobiernos que tienen la obligación de proteger a los vulnerables, como los niños conectados a la calle, en tiempos de una pandemia global.
  • Insta a tu gobierno a no criminalizar a los niños y jóvenes conectados con la calle por estar en la calle y romper las restricciones impuestas al movimiento, especialmente si no tienen una alternativa a los espacios públicos. Esto es discriminatorio y puede dar lugar a más implicaciones para la salud pública debido al hacinamiento en los centros de detención.
  • Si su gobierno está criminalizando o arrestando a niños conectados con la calle o jóvenes sin hogar por estar en las calles, verifique si se ha aprobado una ley que permita explícitamente a su gobierno arrestar a personas que no cumplan con las medidas de aislamiento y toque de queda. Si no lo han hecho, están violando los derechos de las personas y puede exigirles cuentas.
  • Insta a tu gobierno a incluir a los niños conectados a la calle en los planes para ofrecer refugio o posibilidades de aislamiento que el gobierno está considerando para otros grupos vulnerables, y abstenerse de poner en cuarentena a la fuerza a los niños conectados a la calle.
  • Si su gobierno no responde al argumento de salud pública de proteger a los niños de la calle y a los jóvenes sin hogar, recuérdeles que existen derechos que no se pueden derogar. El derecho a la vida y la libertad de la tortura, la libertad de la esclavitud y la libertad del enjuiciamiento penal retroactivo siempre deben protegerse, incluso en un estado de emergencia.
  • Recuerde a su gobierno que las restricciones al derecho de los niños conectados a la calle a estar en espacios públicos deben ser necesarias, proporcionadas, no discriminatorias y de tiempo limitado.
  • Asegurar que en tiempos de emergencia, el gobierno continúe monitoreando la conducta de la policía para prevenir y actuar contra las violaciones de derechos humanos cometidas por la policía y los oficiales de detención contra niños de la calle y jóvenes sin hogar.

Se prepararán otros documentos para apoyar a los miembros de la red de CSC y otras organizaciones e individuos interesados. Póngase en contacto con nosotros en advocacy@streetchildren.org para discutir temas relevantes para su trabajo en los que le gustaría ver un documento similar. No dude en utilizar la dirección de correo electrónico anterior si necesita ayuda individualizada para analizar las leyes o medidas adoptadas por el Gobierno en su país en relación con las respuestas a COVID-19 que pueden o ya tienen un impacto en los derechos de los niños conectados a la calle.