Advocacy

COVID-19 et les droits des enfants connectés à la rue: espaces publics et ordres de s'isoler

Publié 03/24/2020 Par Jess Clark

introduction

Depuis que l'Organisation mondiale de la santé (OMS) a déclaré le COVID-19 une pandémie mondiale, de nombreux pays ont adopté des mesures restrictives, notamment des ordonnances d'auto-isolement à la maison, des couvre-feux, des quarantaines et des fermetures, et certains ont même officiellement proclamé l' état d'urgence dans leurs efforts. pour contrôler la transmission du virus .

Alors, qu'est-ce que cela signifie pour votre travail et pour les enfants avec lesquels vous travaillez? Il peut être difficile de savoir plaider pour leur protection face à un virus facilement transmissible, dans un contexte de peur, mais avec des menaces réelles et réelles pour la santé publique. Nous essaierons de répondre à certaines de ces questions pour vous - et si vous avez besoin d'orientations ou de conseils spécifiques, nous essaierons de vous les fournir également. Nous aimerions vous entendre sur ce qui est utile, ce qui ne l'est pas, et sur les thèmes ou questions spécifiques que vous aimeriez que nous abordions dans notre prochaine note. Nous visons à en envoyer un tous les quelques jours.

Cette pandémie évolue rapidement et les mesures politiques et de santé publique mises en place évoluent également rapidement. En publiant cette note, nous risquons qu'elle ne soit pas à jour plus rapidement qu'il ne faut du temps pour la lire. Cependant, nous prendrons le risque que ces notes nécessitent une mise à jour rapide et le SCC publiera régulièrement sur des sujets qui deviennent importants pour vous, notre réseau. Nous vous informerons régulièrement en collectant les informations dès qu'elles seront disponibles et en essayant de les écrire dans un format qui vous aidera, vous, les membres du réseau, à décider des mesures à prendre pour protéger au mieux les enfants avec lesquels vous travaillez et votre personnel.

Aussi, important, nous aimerions vous aider à décider comment, quand et sur quoi collaborer avec les autorités locales et nationales pour assurer la protection de la santé publique des enfants dans les rues et pour atténuer les mesures prises par les gouvernements qui rendent les enfants des rues encore plus vulnérables - ou est en fait illégal. C'est, à notre avis, urgent , et si vous le pouvez, nous aimerions que vous commenciez dès que vous aurez fini de lire.

Les quarantaines, les blocages et les ordres d'auto-isolement sont-ils légaux?

Oui, lorsqu'ils sont nécessaires pour des raisons de santé publique. En termes de droit des droits de l'homme, la restriction des déplacements et des rassemblements publics dans une pandémie de santé mondiale est autorisée. Des mesures de santé publique sont nécessaires pour endiguer la propagation du coronavirus. Les gouvernements sont à la fois tenus et autorisés à mettre en place des mesures raisonnables destinées à contenir la propagation de ce virus, qui s'est révélé particulièrement dangereux pour les personnes souffrant de problèmes de santé sous-jacents et d'un système immunitaire affaibli.

Mais ce pouvoir n'est pas illimité, et les enfants des rues ou les jeunes sans-abri ne peuvent pas non plus être ignorés par les gouvernements dans leur lutte de santé publique pour contenir le virus. Ces mesures doivent être proportionnées et ne pas avoir d'effet discriminatoire sur les plus vulnérables. En fait, les mesures de santé publique devraient être conçues pour protéger les plus vulnérables . Définir qui est le plus vulnérable peut devenir un enjeu politique - est-ce les seniors? Ceux avec des conditions auto-immunes? Ceux sans revenu ou sans logement? Ceux sans protection parentale? Ceux en prison ou en détention qui ne sont pas en mesure de se protéger?

Du point de vue du SCC, un réseau mis en place pour protéger les enfants et les jeunes sans-abri de la rue, il est important que nous insistions auprès des autorités sur le fait que les mesures de santé publique qu'elles adoptent doivent protéger de manière proactive les enfants de la rue et les jeunes sans-abri , plutôt que d'ignorer ou de les oublier, les punir ou les rendre encore plus marginalisés et incapables d'accéder aux soins de santé, ou de se distancier des autres personnes porteuses du virus.

Human Rights Watch et Amnesty International ont publié la semaine dernière des prises de position soulignant comment les droits humains peuvent être affectés par des mesures de santé publique. Les deux sont une bonne lecture - et sont disponibles en ligne:

  • Amnesty International , Réponses à COVID-19 et aux obligations des États en matière de droits humains: observations préliminaires, 12 mars 2020. Disponible en anglais et espagnol .
  • Human Rights Watch , Human Rights Dimensions of COVID-19 Response, 19 mars 2020. Disponible en anglais et français .

Les deux rapports contiennent des recommandations aux gouvernements que vous pouvez adopter, ajuster ou utiliser de la manière que vous jugez la plus appropriée pour le pays dans lequel vous vous trouvez, et le scénario particulier dans lequel se trouve votre pays cette semaine.

Le principal message que nous devons tous immédiatement transmettre aux autorités est que toutes les mesures de santé publique doivent protéger les plus vulnérables. Les enfants branchés sur la rue sont particulièrement vulnérables à l'impossibilité de se conformer aux instructions d'auto-isolement, aux quarantaines, aux couvre-feux et à l'accès aux installations sanitaires telles que le savon et l'eau. Bien que les gouvernements aient le devoir de protéger la santé publique en limitant les mouvements en cas d'urgence de santé publique, ils doivent en même temps identifier comment ils vont pourvoir à ceux qui ne sont pas en mesure de se conformer car ils vivent, travaillent et dorment dans les espaces publics . Les gouvernements doivent fournir aux populations, y compris les enfants des rues et les jeunes sans-abri, les moyens de se conformer, plutôt que de simplement ordonner de s'isoler ou de mettre en quarantaine.

Pourquoi les enfants connectés à la rue sont-ils particulièrement vulnérables pendant la pandémie de COVID-19 et les mesures qui limitent les déplacements?

COVID-19 est facilement transmissible. Se laver régulièrement à l'eau et au savon et prendre ses distances sociales - c'est-à-dire en se tenant à au moins 2 mètres des autres, sont les deux principaux moyens de réduire à la fois les chances de transmettre le virus et de l'attraper. Les gouvernements, dans leur hâte à contenir un nombre croissant de cas, peuvent décider d'imposer une distanciation sociale avec des couvre-feux, des quarantaines et le maintien à domicile. Tous ces éléments nécessitent une maison pour pouvoir se retirer. Pour ceux qui dorment dans un refuge ou une auberge, ceux-ci peuvent devenir surpeuplés et risquent de devenir encore plus insalubres ou de forcer les gens à vivre à proximité les uns des autres - encore plus que dans la rue. Si les enfants se déplacent d'une zone à une autre à cause des quarantaines et des couvre-feux, ils deviennent encore plus vulnérables car ils peuvent se retrouver à devoir se cacher encore plus et ne pas avoir accès aux services de base.

Nous devons rappeler aux gouvernements que dans le contexte de la pandémie de COVID-19, ceux qui vivent ou travaillent dans la rue sont parmi les plus exposés au risque de contagion en raison de leur incapacité à s'isoler (en particulier dans les abris surpeuplés) et manquent souvent accès à l'eau et à l'assainissement. Rappelez à vos gouvernements que cela ne signifie pas que les enfants des rues doivent être mis en quarantaine de force contre leur gré - mais plutôt être inclus dans les plans pour offrir un abri ou des possibilités d'isolement que le gouvernement pourrait envisager pour d'autres groupes vulnérables.

C'est une ligne fine à tracer entre mettre en évidence la vulnérabilité des enfants connectés à la rue et être perçu comme donnant le feu vert aux gouvernements pour mettre en quarantaine ou détenir ces enfants de force. Nous devons souligner la responsabilité des gouvernements d'offrir des voies et moyens volontaires pour qu'ils puissent se protéger avec dignité et respect - et utiliser comme exemples toutes les mesures que le gouvernement pourrait prendre pour protéger d'autres groupes vulnérables comme les personnes âgées ou celles qui ont des problèmes de santé sous-jacents. .

À mesure que la peur grandit dans cette pandémie, les enfants des rues et les jeunes sans-abri peuvent devenir de nouvelles cibles de stigmatisation sociale . Les gouvernements devront veiller à ce que, même en cas d'urgence de santé publique, ils surveillent le comportement de la police afin de prévenir les violations commises par la police et les agents de détention, et à ce que les agents de santé ne soient pas discriminatoires dans leur prestation de services de santé essentiels. Les membres de la communauté qui ciblent les enfants de la rue ou les jeunes sans-abri dans leur peur du virus sont toujours responsables de leurs crimes, même en cas d'état d'urgence. Il incombe toujours aux gouvernements de veiller à ce que ceux qui discriminent ou commettent des délits contre les enfants des rues ou les jeunes sans-abri soient traduits en justice et tenus pour responsables de leurs actes.

En période de pandémie, les gouvernements peuvent légalement imposer des restrictions à la circulation et à la présence du public dans les espaces publics, y compris pour les enfants des rues, pour prévenir ou contenir la propagation du virus. Bien que cela soit légal, nous savons que cela a un coût plus élevé pour les enfants et les jeunes sans-abri connectés à la rue que pour de nombreuses autres personnes. Lorsque les États imposent des interdictions de séjour, ne permettant aux individus de se retrouver à l'extérieur qu'en cas de travail essentiel, ou d'acheter de la nourriture ou des médicaments, cela s'accompagne souvent de sanctions pénales. En conséquence, les enfants connectés à la rue sont plus à risque d'être criminalisés simplement parce qu'ils sont dans la rue, même s'ils n'ont nulle part où aller.

Parfois, cette criminalisation peut être intentionnelle car un gouvernement peut utiliser la pandémie comme une raison pour «nettoyer les rues». Cependant, les gouvernements, dans leur hâte à contenir le virus, n'ont peut-être pas pensé à garantir que les enfants des rues et les jeunes sans-abri ne soient pas pénalisés par le fait qu'ils n'ont nulle part où aller en période de couvre-feu, de quarantaine et de verrouillage obligatoires.

Il peut être utile de rappeler aux gouvernements que le fait d'imposer des sanctions pénales à ceux qui n'ont pas de maison pour ne pas s'isoler pourrait en fait entraîner de nouvelles implications pour la santé publique si cela signifie que les centres de détention sont surpeuplés de ceux qui ne peuvent pas obéir aux mesures de santé publique.

Les gouvernements sont-ils autorisés à restreindre les droits de l'homme pendant un état d'urgence?

La réponse courte est oui - mais seulement pour certains droits et seulement pour une courte période de temps - et jamais jamais en secret.

Comme nous le savons tous, les droits humains, y compris les droits humains des enfants, appartiennent à chaque individu, simplement en étant humains. Ils ne sont pas fournis par les gouvernements et ne peuvent pas être retirés par les gouvernements. Les gouvernements sont tenus par le droit international de respecter, protéger et faire respecter les droits de l'homme à tout moment. Même dans un état d'urgence, comme nous l'avons vu au cours de la semaine dernière, plusieurs gouvernements ont déclaré à la suite de la pandémie de COVID-19, les gouvernements ont l'obligation de respecter les droits de l'homme et les libertés.

Certains droits et libertés sont considérés comme absolus et ne peuvent jamais être restreints, même en cas d'urgence publique , y compris en réponse à la pandémie de COVID-19. Ces droits et libertés sont:

  • le droit à la vie
  • à l'abri de la torture et des traitements cruels, inhumains ou dégradants
  • absence d'esclavage, de servitude et de travail obligatoire
  • la protection contre la condamnation pour une infraction pénale pour tout acte ou omission qui ne constituait pas une infraction pénale au moment où elle a été commise.

Les gouvernements doivent respecter et protéger ces droits et libertés à tout moment et ne peuvent en aucun cas imposer de limites à ces droits - même en cas de pandémie.

  • Aucun gouvernement ne peut vous dire qu'il a désormais le droit de traiter les enfants de la rue d'une manière qui équivaut à de la torture ou à des traitements cruels, inhumains ou dégradants, par exemple en tant que punition pour ne pas s'isoler.
  • Aucun gouvernement ne peut forcer les enfants de la rue contre leur gré à travailler, même s'ils disent que c'est pour le bien public.
  • Aucun gouvernement ne peut arrêter un enfant pour un crime qui n'était pas illégal lorsqu'il a commis quelque acte que ce soit. À titre d'exemple, un enfant ne peut pas être détenu s'il n'a pas été mis en quarantaine s'il n'était pas légalement requis le jour de son arrestation (mais est entré en vigueur ultérieurement).
  • Il va sans dire que les gouvernements n'ont jamais le droit de tuer des enfants des rues.

Si vous rencontrez des cas de ce qui précède, ceux-ci sont très graves et illégaux à tout moment, même dans un état d'urgence officiel. Si vous rencontrez un représentant du gouvernement vous disant le contraire, veuillez nous contacter pour obtenir des conseils sur la façon de répondre.

D'autres droits, comme le droit de réunion pacifique (rassemblement dans les espaces publics), peuvent être limités pendant un état d'urgence officiellement proclamé , notamment pour des raisons de protection de la santé publique. Lorsque les droits sont limités, les mesures doivent toujours être légales et respecter les principes de nécessité, de proportionnalité et de non-discrimination . Cela signifie que la limitation des droits des enfants connectés à la rue ne doit pas dépasser ce qui est strictement requis par la situation et toute forme de discrimination dans l'adoption de mesures est interdite.

Si vous rencontrez des mesures que vous jugez discriminatoires pour les enfants de la rue ou les jeunes sans-abri, ou disproportionnées par rapport à la crise, veuillez nous contacter pour obtenir des conseils sur la manière de réagir.

Qu'est-ce que cela signifie pour le droit des enfants connectés à la rue d'être dans les espaces publics?

En tant que membres du réseau travaillant avec des enfants dans des situations de rue, nous savons que les enfants ont autant le droit que n'importe qui d'être dans un espace public. Cela a également été reconnu au niveau des Nations Unies. L'UNCG 21 reconnaît que la relation des enfants de la rue avec les espaces publics est spéciale et généralement forcée par nécessité (par exemple, sans-abri).

Par conséquent, lorsqu'ils imposent des restrictions au droit de se réunir et de s'associer comme moyen de contenir la transmission du COVID-19, les gouvernements doivent veiller à ce que des mesures restrictives soient nécessaires, proportionnées et non discriminatoires pour les enfants des rues.

Des mesures doivent être nécessaires , ce qui signifie que dans le contexte de la limitation des droits de protection de la santé publique, les mesures doivent viser spécifiquement à prévenir la propagation de la maladie ou à fournir des services de santé aux personnes concernées. Les gouvernements ne peuvent pas utiliser COVID-19 comme excuse pour empêcher la liberté d'association si ce n'est pour des raisons de santé publique.

Les mesures doivent être proportionnées , ce qui signifie que l' alternative la moins restrictive doit être adoptée lorsque plusieurs types de limitations sont disponibles. Dans la pandémie actuelle, il est difficile de dire quelles sont les mesures nécessaires les moins restrictives, car les gouvernements dont les systèmes de soins de santé sont plus faibles peuvent avoir besoin de prendre des mesures extensives pour limiter autant que possible la charge pesant sur le système de soins de santé.

Les mesures ne devraient pas être discriminatoires . C'est probablement la partie la plus importante de notre travail. Ces mesures doivent s'appliquer à toutes les populations, pas seulement à certaines. Les gouvernements ne sont pas autorisés à empêcher les jeunes sans-abri et les enfants des rues de se trouver dans les espaces publics sous le couvert de COVID-19, tout en permettant à d'autres de se rassembler. La santé publique exige que ces mesures s'appliquent à tous de manière égale - et la loi sur les droits de l'homme le fait également.

De manière cruciale, notre travail de criminaliser les enfants vivant dans la rue pour avoir été dehors pendant un lock-out (bien qu'ils n'aient nulle part où aller) a un effet ou un impact discriminatoire car ils n'ont pas les moyens de se conformer à l'ordonnance. Le verrouillage lui-même peut être justifié, selon la situation, mais le gouvernement devrait alors veiller à ce que les enfants se voient offrir un endroit sûr où ils peuvent aller. Les gouvernements devraient veiller à ce que les enfants des rues et les jeunes sans-abri aient les moyens de se conformer lorsqu'ils émettent de telles ordonnances.

Si les restrictions sur les espaces publics sont inévitables, ce qui se produit actuellement à l'échelle mondiale lors de la pandémie de COVID-19, les États doivent fournir aux enfants des rues un accès égal aux abris ou à d'autres logements adéquats et alternatifs.

Si les gouvernements fournissent des logements ou des abris alternatifs, ceux-ci doivent permettre une distance adéquate et fournir des installations d'assainissement et de lavage des mains, entre autres besoins essentiels.

De plus, les mesures devraient être de durée limitée et sujettes à révision . Si un gouvernement décide d'interdire les rassemblements publics pour une année entière ou même sans date de fin sans possibilité de revoir la mesure, cela n'est pas autorisé par le droit international.

Enfin, les mesures doivent être proclamées par la loi, ce qui signifie que si un gouvernement veut introduire et appliquer des mesures qui limitent les droits de l'homme, il doit adopter une loi qui définit les mesures spécifiques et son calendrier. Les gouvernements ne sont donc pas autorisés à criminaliser et à arrêter des individus pour avoir enfreint les mesures restrictives nouvellement imposées si de telles infractions n'ont pas été formellement établies comme un crime dans la loi. C'est le cas, qu'un gouvernement ait déclaré l'état d'urgence ou non. Le gouvernement a également l'obligation de rendre le contenu de cette loi accessible à tous.

Quelles recommandations pouvez-vous faire aux gouvernements en cas d'état d'urgence et de mesures d'urgence de santé publique dues au COVID-19?

Les recommandations suivantes sont des exemples de ce que vous pouvez demander à votre gouvernement de faire pour les enfants des rues pendant cette pandémie de COVID-19:

  • Reconnaître qu'un gouvernement peut être submergé par la façon de contrôler COVID-19. Nous vous recommandons, dans un premier temps, de vous efforcer d'encourager votre gouvernement à fournir des abris supplémentaires et d'autres hébergements alternatifs pour les enfants et les jeunes sans abri, et de garantir l'accès à l'eau et à l'assainissement, aux soins de santé, à la nourriture et à d'autres services essentiels. Rappelez-leur que cette approche a les meilleures chances d'aboutir à un résultat positif en santé publique.
  • Soulignez à vos gouvernements qu'ils ont l'obligation de protéger les personnes vulnérables, telles que les enfants des rues, en période de pandémie mondiale.
  • Demandez instamment à votre gouvernement de ne pas criminaliser les enfants et les jeunes de la rue pour avoir été dans la rue et avoir brisé les restrictions imposées à la circulation, surtout s'ils n'ont pas d'alternative aux espaces publics. Ceci est discriminatoire et peut entraîner de nouvelles implications pour la santé publique en raison du surpeuplement des centres de détention.
  • Si votre gouvernement criminalise ou arrête des enfants de la rue ou des jeunes sans-abri pour avoir été dans la rue, vérifiez si une loi a été adoptée qui autorise explicitement votre gouvernement à arrêter des personnes qui ne se conforment pas aux mesures d'auto-isolement et de couvre-feu. S'ils ne l'ont pas fait, ils violent les droits des individus et vous pouvez leur demander des comptes.
  • Exhortez votre gouvernement à inclure les enfants de la rue dans les plans pour offrir un abri ou des possibilités d'isolement que le gouvernement envisage pour d'autres groupes vulnérables, et s'abstenir de mettre en quarantaine les enfants de la rue.
  • Si votre gouvernement ne répond pas à l'argument de la santé publique consistant à protéger les enfants des rues et les jeunes sans-abri, rappelez-leur qu'il existe des droits auxquels il n'est pas possible de déroger. Le droit à la vie et à l’absence de torture, d’esclavage et de poursuites pénales rétroactives doit toujours être protégé, même en cas d’état d’urgence.
  • Rappelez à votre gouvernement que les restrictions au droit des enfants de la rue d'être dans les espaces publics doivent être nécessaires, proportionnées, non discriminatoires et limitées dans le temps.
  • Veiller à ce qu'en cas d'état d'urgence, le gouvernement continue de surveiller la conduite de la police pour prévenir les violations des droits humains commises par la police et les agents de détention contre les enfants des rues et les jeunes sans-abri et agir en conséquence.

D'autres documents seront préparés pour soutenir les membres du réseau du SCC et d'autres organisations et particuliers intéressés. Veuillez nous contacter à advocacy@streetchildren.org pour discuter de sujets pertinents à votre travail sur lesquels vous aimeriez voir un article similaire. N'hésitez pas à utiliser l'adresse e-mail ci-dessus si vous avez besoin d'un soutien personnalisé pour analyser les lois ou mesures adoptées par le gouvernement de votre pays en relation avec les réponses à COVID-19 qui peuvent ou ont déjà un impact sur les droits des enfants connectés à la rue.