Advocacy

COVID-19: Les espaces publics et comment les ordres de s'isoler affectent les enfants des rues

Publié 03/24/2020 Par Jess Clark

introduction

Depuis que l'Organisation mondiale de la santé (OMS) a déclaré le COVID-19 pandémie mondiale, de nombreux pays ont adopté des mesures restrictives, notamment des ordonnances de s'auto-isoler à domicile, des couvre-feux, des quarantaines et des verrouillages, et certains ont même officiellement proclamé l' état d'urgence dans leurs efforts. pour contrôler la transmission du virus .

Alors, qu'est-ce que cela signifie pour votre travail et pour les enfants avec lesquels vous travaillez? Il peut être difficile de savoir plaider pour leur protection face à un virus facilement transmissible, dans un contexte de peur, mais avec des menaces réelles et authentiques pour la santé publique. Nous essaierons de répondre à certaines de ces questions pour vous - et si vous avez besoin de conseils ou de conseils spécifiques, nous essaierons de vous les fournir également. Nous aimerions connaître votre avis sur ce qui est utile, ce qui ne l'est pas et sur les thèmes ou questions spécifiques que vous souhaiteriez que nous abordions dans notre prochaine note. Nous visons à en envoyer un tous les quelques jours.

Cette pandémie évolue rapidement et les mesures politiques et de santé publique mises en place évoluent également rapidement. En publiant cette note, nous risquons qu'elle ne soit pas à jour plus rapidement qu'il ne faut du temps pour la lire. Cependant, nous prendrons le risque que ces notes aient besoin d'être rapidement mises à jour et le SCC publiera régulièrement sur des sujets qui deviennent importants pour vous, notre réseau. Nous vous mettrons régulièrement à jour en collectant les informations dès qu'elles seront disponibles et en essayant de les rédiger dans un format qui vous aide, les membres de notre réseau, à décider des mesures à prendre pour mieux protéger les enfants avec lesquels vous travaillez et votre personnel.

Aussi, important, nous aimerions vous aider à décider comment, quand et sur quoi engager avec les autorités locales et nationales pour assurer la protection de la santé publique des enfants en situation de rue, et pour atténuer les mesures prises par les gouvernements qui rendent les enfants des rues encore plus vulnérables - ou en fait est illégale. C'est, à notre avis, urgent , et si vous le pouvez, nous aimerions que vous commenciez dès que vous aurez fini de lire.

Les quarantaines, les verrouillages et les ordres d'auto-isolement sont-ils légaux?

Oui, lorsqu'ils sont requis pour des raisons de santé publique. En termes de droit des droits de l'homme, il est permis de restreindre les mouvements et les rassemblements publics dans une pandémie de santé mondiale. Des mesures de santé publique sont nécessaires pour endiguer la propagation du coronavirus. Les gouvernements sont à la fois tenus et autorisés à mettre en place des mesures raisonnables destinées à contenir la propagation de ce virus, qui s'est avéré particulièrement dangereux pour les personnes souffrant de problèmes de santé sous-jacents et d'un système immunitaire affaibli.

Mais ce pouvoir n'est pas illimité et les enfants des rues ou les jeunes sans-abri ne peuvent pas non plus être ignorés par les gouvernements dans leur lutte de santé publique pour contenir le virus. Ces mesures doivent être proportionnées et ne pas avoir d'effet discriminatoire sur les plus vulnérables. En fait, les mesures de santé publique devraient être conçues de manière à protéger les plus vulnérables . Définir qui est le plus vulnérable peut devenir une question politique - s'agit-il des personnes âgées? Ceux qui ont des maladies auto-immunes? Ceux sans revenu ni logement? Ceux sans protection parentale? Ceux en prison ou en détention qui sont incapables de se protéger?

Du point de vue du SCC, un réseau mis en place pour protéger les enfants de la rue et les jeunes sans-abri, il est important de faire comprendre aux autorités que les mesures de santé publique qu'ils adoptent doivent protéger de manière proactive les enfants de la rue et les jeunes sans-abri , plutôt qu'ignorer ou les oublier, les punir ou les rendre encore plus marginalisés et incapables d'accéder aux soins de santé, ou de se distancer des autres porteurs du virus.

Human Rights Watch et Amnesty International ont publié la semaine dernière des prises de position soulignant comment les droits humains peuvent être affectés par les mesures de santé publique. Les deux sont une bonne lecture - et sont disponibles en ligne:

  • Amnesty International , Réponses au COVID-19 et obligations des États en matière de droits humains: observations préliminaires, 12 mars 2020. Disponible en anglais et en espagnol .
  • Human Rights Watch , Human Rights Dimensions of COVID-19 Response, 19 mars 2020. Disponible en anglais et en français .

Les deux rapports contiennent des recommandations aux gouvernements que vous pouvez adopter, ajuster ou utiliser de la manière que vous jugez la plus appropriée pour le pays dans lequel vous vous trouvez et le scénario particulier dans lequel se trouve votre pays cette semaine.

Le principal message que nous devons tous transmettre immédiatement aux autorités est que toutes les mesures de santé publique doivent protéger les plus vulnérables. Les enfants de la rue sont particulièrement vulnérables au fait de ne pas pouvoir se conformer aux instructions d'auto-isolement, aux quarantaines, aux couvre-feux et à l'accès aux installations sanitaires telles que le savon et l'eau. Bien que les gouvernements aient le devoir de protéger la santé publique en limitant les mouvements en période d'urgences de santé publique, ils doivent en même temps identifier comment ils vont subvenir aux besoins de ceux qui sont incapables de se conformer alors qu'ils vivent, travaillent et dorment dans les espaces publics . Les gouvernements doivent fournir aux populations, y compris les enfants des rues et les jeunes sans-abri, les moyens de se conformer, plutôt que de simplement donner des ordres de s'isoler ou de se mettre en quarantaine.

Pourquoi les enfants des rues sont-ils particulièrement vulnérables pendant la pandémie de COVID-19 et les mesures qui limitent les mouvements?

COVID-19 est facilement transmissible. Le lavage régulier à l'eau et au savon et la distanciation sociale - c'est-à-dire en gardant au moins 2 mètres de distance les uns des autres, sont les deux principaux moyens de réduire à la fois les chances de transmettre le virus et de l'attraper. Les gouvernements, dans leur hâte de contenir un nombre croissant de cas, peuvent décider d'appliquer la distanciation sociale avec des couvre-feux, des quarantaines et des ordres de maintien à domicile. Tous ces éléments nécessitent une maison pour pouvoir se retirer. Pour ceux qui dorment dans un refuge ou une auberge de jeunesse, ceux-ci peuvent devenir surpeuplés et risquer de devenir encore plus insalubres ou de forcer les gens à vivre à proximité des autres - encore plus que dans la rue. Si les enfants se déplacent d'une zone à une autre en raison des quarantaines et des couvre-feux, ils deviennent encore plus vulnérables car ils peuvent avoir besoin de se cacher encore plus et être incapables d'accéder aux services de base.

Nous devons rappeler aux gouvernements que dans le contexte de la pandémie COVID-19, ceux qui vivent ou travaillent dans la rue sont parmi les plus exposés au risque de contagion en raison de leur incapacité à s'isoler (en particulier dans les abris bondés) et manquent souvent l'accès à l'eau et à l'assainissement. Rappelez à vos gouvernements que cela ne signifie pas que les enfants de la rue doivent être mis en quarantaine de force contre leur volonté - mais plutôt être inclus dans des plans visant à offrir un abri ou des possibilités d'isolement que le gouvernement pourrait envisager pour d'autres groupes vulnérables.

C'est une ligne fine à tracer entre la mise en évidence de la vulnérabilité des enfants de la rue et le fait de donner le feu vert aux gouvernements pour mettre en quarantaine ou détenir de force ces enfants. Nous devons souligner la responsabilité des gouvernements d'offrir des voies et moyens volontaires leur permettant de se protéger avec dignité et respect - et utiliser comme exemples toutes les mesures que le gouvernement pourrait prendre pour protéger d'autres groupes vulnérables comme les personnes âgées ou les personnes souffrant de problèmes de santé sous-jacents. .

Alors que la peur de cette pandémie grandit, les enfants des rues et les jeunes sans-abri peuvent devenir de nouvelles cibles de stigmatisation sociale . Les gouvernements devront veiller à ce que même en cas d'urgence de santé publique, ils surveillent le comportement de la police pour prévenir les violations par la police et les agents de détention, et que les responsables de la santé ne soient pas discriminatoires dans la fourniture des services de santé essentiels. Les membres de la communauté qui ciblent les enfants de la rue ou les jeunes sans-abri dans leur peur du virus sont toujours responsables de leurs crimes, même en période d'état d'urgence. Les gouvernements ont toujours la responsabilité de veiller à ce que ceux qui pratiquent la discrimination ou commettent des crimes contre les enfants des rues ou les jeunes sans-abri soient traduits en justice et tenus de rendre des comptes pour leurs actes.

En période de pandémie, les gouvernements peuvent légalement imposer des restrictions sur les déplacements et la présence du public dans les espaces publics, y compris pour les enfants des rues, afin de prévenir ou de contenir la propagation du virus. Bien que cela soit légal, nous savons que cela coûte plus cher aux enfants de la rue et aux jeunes sans-abri que de nombreux autres individus. Lorsque les États imposent des verrouillages, ne permettant aux individus d'être à l'extérieur qu'en cas de travaux essentiels, ou d'acheter de la nourriture ou des médicaments, cela s'accompagne souvent de sanctions pénales. En conséquence, les enfants de la rue courent un plus grand risque d'être criminalisés simplement parce qu'ils sont dans la rue, même s'ils n'ont nulle part où aller.

Parfois, cette criminalisation peut être intentionnelle car un gouvernement peut utiliser la pandémie comme une raison pour «nettoyer les rues». Cependant, les gouvernements, dans leur hâte de contenir le virus, n'ont peut-être pas réfléchi à la manière de garantir que les enfants de la rue et les jeunes sans-abri ne soient pas criminalisés par leur statut de ne pas avoir nulle part où aller en période de couvre-feu, de quarantaine et de verrouillage obligatoires.

Il peut être utile de rappeler aux gouvernements qu'imposer des sanctions pénales à ceux qui n'ont pas de domicile pour ne pas s'auto-isoler pourrait en fait entraîner de nouvelles implications pour la santé publique si cela signifie que les centres de détention deviennent surpeuplés de personnes qui ne peuvent pas obéir aux mesures de santé publique.

Les gouvernements sont-ils autorisés à restreindre les droits de l'homme pendant un état d'urgence?

La réponse courte est oui - mais seulement pour certains droits et seulement pour une courte période de temps - et jamais jamais en secret.

Comme nous le savons tous, les droits humains, y compris les droits humains des enfants, appartiennent à chaque individu, simplement en étant humain. Ils ne sont pas fournis par les gouvernements et ne peuvent être supprimés par les gouvernements. Les gouvernements sont tenus, en vertu du droit international, de respecter, protéger et réaliser les droits de l'homme à tout moment. Même dans un état d'urgence, que comme nous l'avons vu au cours de la semaine dernière plusieurs gouvernements ont déclaré à la suite de la pandémie COVID-19, les gouvernements ont l'obligation de respecter les droits de l'homme et les libertés.

Certains droits et libertés sont considérés comme absolus et ne peuvent jamais être limités, même en cas d'urgence publique , y compris en réponse à la pandémie COVID-19. Ces droits et libertés sont:

  • le droit à la vie
  • le droit de ne pas être soumis à la torture et à des traitements cruels, inhumains ou dégradants
  • liberté de l'esclavage, de la servitude et du travail obligatoire
  • la protection contre la condamnation pour une infraction pénale pour tout acte ou omission qui ne constituait pas une infraction pénale au moment où il a été commis.

Les gouvernements doivent respecter et protéger ces droits et libertés à tout moment, et ne peuvent imposer aucune limitation à ces droits en aucune circonstance - même en cas de pandémie.

  • Aucun gouvernement ne peut vous dire qu'il a désormais le droit de traiter les enfants des rues d'une manière qui équivaut à de la torture ou à un traitement cruel, inhumain ou dégradant, par exemple comme une punition pour ne pas s'auto-isoler.
  • Aucun gouvernement ne peut forcer les enfants des rues contre leur gré à travailler, même s'ils disent que c'est pour le bien public.
  • Aucun gouvernement ne peut arrêter un enfant pour un crime qui n'était pas illégal quand il ou elle a commis quelque acte que ce soit. Par exemple, un enfant ne peut être détenu pour ne pas avoir été mis en quarantaine si cela n'était pas légalement requis le jour de son arrestation (mais est entré en vigueur plus tard).
  • Il va sans dire que les gouvernements n'ont jamais le droit de tuer les enfants des rues.

Si vous rencontrez des cas de l'un des cas ci-dessus, ceux-ci sont très graves et illégaux à tout moment, même dans un état d'urgence officiel. Si vous rencontrez un fonctionnaire gouvernemental vous disant le contraire, veuillez nous contacter pour savoir comment y répondre.

D'autres droits, comme le droit de réunion pacifique (rassemblement dans des espaces publics), peuvent être limités pendant un état d'urgence officiellement proclamé , y compris pour des raisons de protection de la santé publique. Lorsque les droits sont limités, les mesures doivent toujours être licites et respecter les principes de nécessité, de proportionnalité et de non-discrimination . Cela signifie que la limitation des droits des enfants liés à la rue ne doit pas dépasser ce qui est strictement requis par la situation et toute forme de discrimination dans l'adoption de mesures est interdite.

Si vous rencontrez des mesures que vous jugez discriminatoires pour les enfants de la rue ou les jeunes sans-abri, ou si elles sont disproportionnées par rapport à la crise, veuillez nous contacter pour savoir comment y répondre.

Qu'est-ce que cela signifie pour le droit des enfants connectés à la rue à être dans les espaces publics?

En tant que membres du réseau travaillant avec des enfants en situation de rue, nous savons que les enfants ont tout autant le droit que quiconque d'être dans un espace public. Cela a également été reconnu au niveau des Nations Unies. L'UNCG 21 reconnaît que la relation des enfants de la rue avec les espaces publics est spéciale et généralement forcée par nécessité (par exemple, sans-abrisme).

Par conséquent, lorsqu'ils imposent des restrictions au droit de se réunir et de s'associer comme moyen de contenir la transmission du COVID-19, les gouvernements doivent veiller à ce que des mesures restrictives soient nécessaires, proportionnées et non discriminatoires pour les enfants des rues.

Des mesures doivent être nécessaires , c'est-à-dire que dans le contexte de la limitation des droits de protection de la santé publique, les mesures doivent viser spécifiquement à prévenir la propagation de la maladie ou à fournir des services de santé aux personnes touchées. Les gouvernements ne peuvent pas utiliser le COVID-19 comme excuse pour empêcher la liberté d'association si ce n'est pour des raisons de santé publique.

Les mesures doivent être proportionnées , ce qui signifie que l' alternative la moins restrictive doit être adoptée lorsque plusieurs types de limitations sont disponibles. Dans la pandémie actuelle, il est difficile de dire quelles sont les mesures nécessaires les moins restrictives, car les gouvernements dont les systèmes de santé sont plus faibles peuvent devoir prendre des mesures radicales pour limiter autant que possible le fardeau du système de santé.

Les mesures ne doivent pas être discriminatoires . C'est probablement la partie la plus importante de notre travail. Ces mesures doivent s'appliquer à toutes les populations, pas seulement à certaines. Les gouvernements ne sont pas autorisés à empêcher les jeunes sans-abri et les enfants des rues de se trouver dans les espaces publics sous le couvert du COVID-19, tout en permettant à d'autres de se rassembler. La santé publique exige que ces mesures s'appliquent à tout le monde de la même manière - et le droit des droits de l'homme aussi.

Il est essentiel pour notre travail de criminaliser les enfants vivant dans la rue pour avoir été à l'extérieur pendant un confinement (bien qu'ils n'aient nulle part où aller) a un effet ou un impact discriminatoire car ils n'ont pas les moyens de se conformer à l'ordonnance. Le verrouillage lui-même peut être justifié, selon la situation, mais le gouvernement devrait alors veiller à ce que les enfants se voient offrir un endroit sûr et sécurisé où ils peuvent aller. Les gouvernements devraient veiller à ce que les enfants de la rue et les jeunes sans-abri aient les moyens de se conformer lorsqu'ils émettent de telles ordonnances.

Si les restrictions sur les espaces publics sont inévitables, ce qui se produit actuellement dans le monde entier lors de la pandémie de COVID-19, alors les États doivent fournir aux enfants des rues un accès égal aux abris ou à d'autres logements adéquats et alternatifs.

Si les gouvernements fournissent des logements ou des abris de remplacement, ceux-ci doivent permettre un éloignement adéquat et fournir des installations sanitaires et de lavage des mains parmi d'autres besoins essentiels.

De plus, les mesures devraient être d' une durée limitée et sujettes à révision . Si un gouvernement décide d'interdire les rassemblements publics pendant une année entière ou même sans date de fin sans aucune possibilité de revoir la mesure, cela n'est pas autorisé en vertu du droit international.

Enfin, les mesures doivent être proclamées par la loi, ce qui signifie que si un gouvernement veut introduire et appliquer des mesures qui limitent les droits de l'homme, il doit adopter une loi qui énonce les mesures spécifiques et son calendrier. Les gouvernements ne sont donc pas autorisés à criminaliser et à arrêter des individus pour avoir enfreint les mesures restrictives nouvellement imposées si ces violations n'ont pas été formellement établies comme un crime dans la loi. C'est le cas indépendamment du fait qu'un gouvernement a déclaré l'état d'urgence ou non. Le gouvernement a également l'obligation de rendre le contenu de cette loi accessible à tous.

Quelles recommandations pouvez-vous faire aux gouvernements en cas d'états d'urgence et de mesures de santé publique d'urgence dues au COVID-19?

Les recommandations suivantes sont des exemples de ce que vous pouvez demander à votre gouvernement de faire pour les enfants des rues pendant cette pandémie de COVID-19:

  • Reconnaissez qu'un gouvernement peut être dépassé par la façon de contrôler le COVID-19. Nous vous recommandons, dans un premier temps, d'encourager votre gouvernement à fournir des abris supplémentaires et d'autres hébergements alternatifs pour les enfants et les jeunes sans-abri, et à garantir l'accès à l'eau et à l'assainissement, aux soins de santé, à la nourriture et à d'autres services essentiels. Rappelez-leur que cette approche a les meilleures chances d'obtenir des résultats positifs en matière de santé publique.
  • Insistez auprès de vos gouvernements sur le fait qu'ils ont l'obligation de protéger les personnes vulnérables, telles que les enfants des rues, en période de pandémie mondiale.
  • Exhortez votre gouvernement à ne pas criminaliser les enfants et les jeunes de la rue parce qu'ils sont dans la rue et qu'ils ont enfreint les restrictions de mouvement imposées, surtout s'ils n'ont pas d'alternative aux espaces publics. Ceci est discriminatoire et peut avoir des conséquences supplémentaires sur la santé publique en raison de la surpopulation des centres de détention.
  • Si votre gouvernement criminalise ou arrête des enfants ou des jeunes sans-abri vivant dans la rue, vérifiez si une loi a été adoptée qui autorise explicitement votre gouvernement à arrêter les personnes qui ne respectent pas les mesures d'auto-isolement et de couvre-feu. S'ils ne l'ont pas fait, ils violent les droits des individus et vous pouvez leur demander des comptes.
  • Demandez instamment à votre gouvernement d'inclure les enfants de la rue dans les plans visant à offrir des abris ou des possibilités d'isolement que le gouvernement envisage pour d'autres groupes vulnérables, et de s'abstenir de mettre en quarantaine de force les enfants de la rue.
  • Si votre gouvernement ne répond pas à l'argument de santé publique de la protection des enfants des rues et des jeunes sans-abri, rappelez-leur qu'il existe des droits auxquels il est impossible de déroger. Le droit à la vie et à ne pas être soumis à la torture, le droit de ne pas être soumis à l'esclavage et le droit de ne pas subir de poursuites pénales rétroactives doivent toujours être protégés, même en cas d'état d'urgence.
  • Rappelez à votre gouvernement que les restrictions sur le droit des enfants connectés à la rue à être dans les espaces publics doivent être nécessaires, proportionnées, non discriminatoires et limitées dans le temps.
  • Veiller à ce qu'en période d'état d'urgence, le gouvernement continue de surveiller le comportement de la police pour prévenir et agir sur les violations des droits de l'homme par la police et les agents de détention contre les enfants des rues et les jeunes sans-abri.

D'autres articles seront préparés pour soutenir les membres du réseau du SCC et d'autres organisations et particuliers intéressés. Veuillez nous contacter à advocacy@streetchildren.org pour discuter de sujets pertinents pour votre travail sur lesquels vous aimeriez voir un article similaire. N'hésitez pas à utiliser l'adresse e-mail ci-dessus si vous avez besoin d'un soutien personnalisé pour analyser les lois ou mesures adoptées par le gouvernement de votre pays en relation avec les réponses au COVID-19 qui peuvent ou déjà avoir un impact sur les droits des enfants de rue.