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Declaración en respuesta a la edad mínima de responsabilidad penal propuesta en Filipinas

Publicado 01/23/2019 Por Stacy Stroud

El Consorcio para Niños de la Calle expresa su profunda preocupación por los pasos que están tomando los legisladores en Filipinas para reducir la edad mínima de responsabilidad penal. Actualmente, la edad mínima a partir de la cual un niño puede ser penalmente responsable legalmente es de 15 años. El proyecto de ley 8858 de la Cámara de Representantes propuso inicialmente reducir la edad mínima a 9 años. Desde entonces se ha modificado para reducir la edad mínima propuesta a 12 años y ha sido aprobada en segunda lectura por la Cámara de Representantes. El proyecto de ley solo requiere una lectura final para ser aprobado y convertirse en ley.

Filipinas avanzó hacia un sistema de justicia justo y efectivo para los niños al aprobar la Ley de Justicia y Bienestar Juvenil en 2006. Esta ley colocó el interés superior de los niños en el corazón del sistema de justicia al enfocarse en desviar a los niños del crimen y reintegrarlos de manera segura. de vuelta a la sociedad. Estableció la edad mínima de responsabilidad penal en 15 años y priorizó los programas de intervención sobre la responsabilidad penal para todos los niños. Este progreso encomiable ahora está en riesgo de ser revertido, y la protección de los niños se debilitó severamente. [1]

Estamos particularmente preocupados por el efecto desproporcionado que esta reforma tendrá en los niños de la calle. Lamentablemente, todavía es una práctica común que las autoridades filipinas arresten y detengan a los niños para "rescatarlos" de las calles, un enfoque que ha sido condenado tanto por el Comité de los Derechos del Niño de la ONU como por la sociedad civil. [2] Nos preocupa que el número de niños de la calle arrestados y detenidos en operaciones de "rescate" aumentará a medida que más niños pequeños estén dentro del alcance de la ley penal.

Se ha sugerido que reducir la edad mínima de responsabilidad penal impedirá que los adultos usen a los niños como vehículos para actividades ilegales, pero la lógica detrás de esto es defectuosa: existe el riesgo de que una edad mínima de responsabilidad penal menor los anime a atacar y explotar incluso a los niños más pequeños para evadir la ley.

Según el artículo 40 de la Convención de las Naciones Unidas sobre los Derechos del Niño, los niños que están en conflicto con la ley tienen derecho a ser tratados de una manera que tenga en cuenta su edad, dignidad e integración en la sociedad. En 2007, 12 años se consideraba la edad mínima de responsabilidad penal internacionalmente aceptable más baja. [3] Ha pasado más de una década desde que se adoptó esta norma, y el Comité de los Derechos del Niño de la ONU está en el proceso de revisar su guía sobre justicia juvenil para reflejar que las normas internacionales han cambiado a favor de una edad mínima más alta . [4] La edad mínima actual de Filipinas de 15 años refleja las mejores prácticas modernas y es encomiada por el Comité.

Para desviar a los niños de los caminos hacia la delincuencia y apoyar su desarrollo, las autoridades estatales deberían centrarse en enjuiciar a quienes explotan a los niños, en lugar de a sus víctimas. Abordar las causas profundas de la participación de los niños en el comportamiento delictivo beneficia no solo a los propios niños sino a la sociedad en general; El Comité de los Derechos del Niño de las Naciones Unidas subraya que "los objetivos tradicionales de la justicia penal, como la represión / retribución, deben dar paso a los objetivos de rehabilitación y justicia restaurativa en el trato con los delincuentes juveniles". [5] Los profesionales expertos de nuestra red tienen hizo hincapié en que establecer una edad mínima de responsabilidad penal más alta permite enfoques de apoyo que mejoren el bienestar de los niños y desarrollen su potencial futuro. [6]

El Consorcio para Niños de la Calle, por lo tanto:

  1. Insta al Congreso de Filipinas a mantener la edad mínima actual de responsabilidad penal de 15 años ;
  2. Pide al Gobierno de Filipinas que priorice la plena aplicación de la Ley de justicia y bienestar de menores de 2006;
  3. Pide a todos los ministerios, departamentos y agencias gubernamentales que integren y apliquen un enfoque basado en los derechos en sus acciones y estrategias relacionadas con los niños de la calle y los niños en conflicto con la ley;
  4. Recomienda además que el gobierno facilite la participación efectiva de los niños de la calle y la sociedad civil en el desarrollo e implementación de planes y estrategias sobre los derechos del niño.

[1] Child Rights Network, 'Reducir la edad de responsabilidad penal a 9 años es un gran error, sienta un precedente peligroso para los niños' (19 de enero de 2019), declaración disponible aquí .

[2] Comité de los Derechos del Niño de las Naciones Unidas, 'Observación general n. ° 21 sobre niños en situaciones de calle' (21 de junio de 2017), párrafos 14, 16 y 44, disponibles aquí ; Human Rights Online Philippines et al, 'Declaración contra el arresto arbitrario de menores bajo “Oplan Tambay”' (4 de julio de 2018), disponible aquí .

[3] Comité de los Derechos del Niño de las Naciones Unidas, 'Observación general No.10 sobre los derechos del niño en la justicia juvenil' (25 de abril de 2007), párrafo 32, disponible aquí .

[4] Comité de los Derechos del Niño de las Naciones Unidas, 'Proyecto de Comentario General revisado No. 10 (2007) sobre los derechos del niño en la justicia juvenil: convocatoria de comentarios', disponible aquí .

[5] Comité de los Derechos del Niño de la ONU, 'Observación general No.10 sobre los derechos del niño en la justicia juvenil' (25 de abril de 2007), párrafo 10, disponible aquí .

[6] Puede leer más sobre esto en Consortium for Street Children et al, 'Sumisión sobre la Observación general No. 24, en sustitución de la Observación general No. 10 (2007), sobre los derechos del niño en la justicia juvenil' (8 de enero de 2019), disponible aqui