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Declaración en respuesta a la menor edad mínima de responsabilidad penal propuesta en Filipinas

Publicado 01/23/2019 Por Stacy Stroud

El Consorcio para Niños de la Calle expresa una gran preocupación por los pasos que están tomando los legisladores en Filipinas para reducir la edad mínima de responsabilidad penal. Actualmente, la edad mínima a partir de la cual un niño puede ser considerado penalmente responsable según la ley es 15. La Cámara de Representantes 8858 propuso inicialmente reducir la edad mínima a 9 años. Desde entonces, se ha modificado para reducir la edad mínima propuesta a 12 años y ha sido aprobado en segunda lectura por la Cámara de Representantes. La factura solo requiere una lectura final para ser aprobada y convertirse en ley.

Filipinas avanzó hacia un sistema de justicia justo y efectivo para los niños al aprobar la Ley de Justicia y Bienestar Juvenil en 2006. Esta ley colocó los mejores intereses de los niños en el corazón del sistema de justicia al enfocarse en desviar a los niños de la delincuencia y reintegrarlos de manera segura De vuelta a la sociedad. Estableció la edad mínima de responsabilidad penal a los 15 años y priorizó los programas de intervención sobre la responsabilidad penal para todos los niños. Este progreso encomiable ahora corre el riesgo de ser revertido, y la protección de los niños se ve gravemente debilitada. [1]

Nos preocupa especialmente el efecto desproporcionado que esta reforma tendrá en los niños de la calle. Lamentablemente, todavía es una práctica común que las autoridades de Filipinas arresten y detengan a niños para "rescatarlos" de las calles, un enfoque que ha sido condenado tanto por el Comité de los Derechos del Niño de las Naciones Unidas como por la sociedad civil. [2] Nos preocupa que el número de niños de la calle arrestados y detenidos en operaciones de "rescate" aumentará a medida que más niños pequeños caigan dentro del alcance de la ley penal.

Se ha sugerido que reducir la edad mínima de responsabilidad penal evitará que los adultos utilicen a los niños como vehículos para actividades ilegales, pero la lógica detrás de esto es errónea: existe el riesgo de que una menor edad mínima de responsabilidad penal los aliente a apuntar y Explota incluso a los niños más pequeños para evadir la ley.

Según el artículo 40 de la Convención de los Derechos del Niño de la ONU, los niños que están en conflicto con la ley tienen derecho a ser tratados de una manera que tenga en cuenta su edad, dignidad e integración en la sociedad. En 2007, 12 se consideró la edad mínima de responsabilidad penal aceptada internacionalmente más baja. [3] Hace más de una década que se adoptó esta norma, y el Comité de los Derechos del Niño de las Naciones Unidas está revisando su orientación sobre la justicia de menores para reflejar que las normas internacionales han cambiado a favor de una edad mínima más alta. . [4] La edad mínima actual de Filipinas de 15 años refleja las mejores prácticas modernas y es elogiada por el Comité.

Para desviar a los niños de los caminos hacia el crimen y apoyar su desarrollo, las autoridades estatales deben concentrarse en procesar a quienes explotan a los niños, en lugar de a sus víctimas. Abordar las causas fundamentales de la participación de los niños en el comportamiento delictivo no solo beneficia a los propios niños sino a la sociedad en general; el Comité de los Derechos del Niño de la ONU destaca que "los objetivos tradicionales de la justicia penal, como la represión / retribución, deben dar paso a los objetivos de rehabilitación y justicia restaurativa al tratar con niños delincuentes". [5] Expertos profesionales de nuestra red tienen enfatizó que establecer una edad mínima de responsabilidad penal más alta permite enfoques de apoyo que mejoren el bienestar de los niños y desarrollen su potencial futuro. [6]

El Consorcio para Niños de la Calle por lo tanto:

  1. Insta al Congreso de Filipinas a mantener la edad mínima actual de responsabilidad penal de 15 años ;
  2. Exhorta al Gobierno de Filipinas a que dé prioridad a la plena aplicación de la Ley de justicia y bienestar de menores de 2006;
  3. Pide a todos los ministerios, departamentos y agencias gubernamentales que integren y apliquen un enfoque basado en los derechos en sus acciones y estrategias relacionadas con los niños de la calle y los niños en conflicto con la ley;
  4. Recomienda además que el gobierno facilite la participación efectiva de los niños de la calle y la sociedad civil en el desarrollo e implementación de planes y estrategias relacionados con los derechos de los niños.

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[1] Child Rights Network, 'Reducir la edad de responsabilidad penal a 9 años es un gran error, sienta un precedente peligroso para los niños' (19 de enero de 2019), declaración disponible aquí .

[2] Comité de los Derechos del Niño de la ONU, 'Observación general n. 21 sobre niños en situaciones de calle' (21 de junio de 2017), párrafos 14, 16 y 44, disponible aquí ; Human Rights Online Philippines y otros, 'Declaración contra el arresto arbitrario de menores bajo "Oplan Tambay"' (4 de julio de 2018), disponible aquí .

[3] Comité de los Derechos del Niño de la ONU, 'Comentario general No. 10 sobre los derechos del niño en la justicia de menores' (25 de abril de 2007), párr. 32, disponible aquí .

[4] Comité de los Derechos del Niño de la ONU, 'Proyecto revisado del Comentario General No. 10 (2007) sobre los derechos de los niños en la justicia juvenil: Solicitud de comentarios', disponible aquí .

[5] Comité de los Derechos del Niño de la ONU, 'Comentario general No. 10 sobre los derechos del niño en la justicia de menores' (25 de abril de 2007), párrafo 10, disponible aquí .

[6] Puede leer más sobre esto en Consortium for Street Children et al, 'Presentación sobre el Comentario General No. 24, que reemplaza al Comentario General No. 10 (2007), sobre los derechos de los niños en la justicia juvenil' (8 de enero de 2019), disponible aqui