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Déclaration en réponse à l'âge minimum proposé de la responsabilité pénale aux Philippines

Publié 01/23/2019 Par Stacy Stroud

Le Consortium for Street Children exprime sa profonde préoccupation devant les mesures prises par les législateurs aux Philippines pour abaisser l'âge minimum de la responsabilité pénale. Actuellement, l'âge minimum à partir duquel un enfant peut être tenu pénalement responsable en droit est de 15 ans. Le projet de loi 8858 proposait initialement d'abaisser l'âge minimum à 9 ans. Il a depuis été modifié pour abaisser l’âge minimum proposé à 12 ans et a été approuvé en deuxième lecture par la Chambre des représentants. Le projet de loi ne nécessite qu'une dernière lecture pour être approuvé et devenir loi.

Les Philippines ont progressé vers un système de justice équitable et efficace pour les enfants en adoptant la loi sur la justice et le bien-être des mineurs en 2006. Cette loi place l'intérêt supérieur de l'enfant au cœur du système de justice en visant à éloigner les enfants de la criminalité et à les réinsérer sans risque retour dans la société. Il fixait l'âge minimum de la responsabilité pénale à 15 ans et accordait la priorité aux programmes d'intervention à la responsabilité pénale de tous les enfants. Ces progrès louables risquent maintenant d’être inversés et la protection des enfants sérieusement affaiblie. [1]

Nous sommes particulièrement préoccupés par l’effet disproportionné que cette réforme aura sur les enfants des rues. Malheureusement, les autorités philippines ont encore pour pratique d'arrêter et de détenir des enfants afin de les «sauver» des rues, une approche qui a été condamnée par le Comité des droits de l'enfant des Nations Unies et la société civile. [2] Nous craignons que le nombre d’enfants des rues arrêtés et détenus au cours d’opérations de «sauvetage» augmente au fur et à mesure que davantage de jeunes enfants relèvent du droit pénal.

Il a été suggéré que l'abaissement de l'âge minimum de la responsabilité pénale empêcherait les adultes d'utiliser les enfants comme véhicules d'activités illégales, mais la logique derrière cela est erronée: il existe un risque qu'un abaissement de l'âge minimum de la responsabilité pénale les incite à cibler et exploiter même les plus jeunes enfants pour échapper à la loi.

En vertu de l'article 40 de la Convention des Nations Unies sur les droits de l'enfant, les enfants en conflit avec la loi ont le droit d'être traités de manière à prendre en compte leur âge, leur dignité et leur intégration dans la société. En 2007, 12 ans était considéré comme l’âge minimum de la responsabilité pénale acceptable au niveau international. [3] Cela fait plus de dix ans que cette norme a été adoptée et le Comité des droits de l'enfant des Nations Unies est en train de réviser ses orientations sur la justice pour mineurs afin de refléter l'évolution des normes internationales en faveur d'un âge minimum plus élevé. . [4] L'âge minimum actuel des Philippines, fixé à 15 ans, reflète les meilleures pratiques modernes et est recommandé par le Comité.

Afin de détourner les enfants des sentiers de la criminalité et de soutenir leur développement, les autorités nationales devraient s'attacher à poursuivre en justice ceux qui exploitent les enfants plutôt que leurs victimes. S'attaquer aux causes profondes de la participation des enfants à un comportement criminel profite non seulement aux enfants eux-mêmes, mais à la société dans son ensemble; le Comité des Nations Unies sur les droits de l'enfant souligne que «les objectifs traditionnels de la justice pénale, tels que la répression / rétribution, doivent céder la place aux objectifs de réhabilitation et de justice réparatrice dans le traitement des enfants délinquants» [5]. a souligné que la fixation d'un âge minimum de la responsabilité pénale plus élevé permet des approches constructives qui améliorent le bien-être des enfants et renforcent leur potentiel futur. [6]

Le Consortium pour les enfants de la rue a donc:

  1. Prie instamment le Congrès des Philippines de maintenir l'âge actuel de la responsabilité pénale de 15 ans ;
  2. Demande au gouvernement des Philippines de donner la priorité à la mise en œuvre intégrale de la loi de 2006 sur la justice et le bien-être des mineurs;
  3. Demande à tous les ministères, agences et agences gouvernementales d'intégrer et d'appliquer une approche fondée sur les droits dans leurs actions et stratégies concernant les enfants des rues et les enfants en conflit avec la loi;
  4. Recommande en outre que le gouvernement facilite la participation effective des enfants des rues et de la société civile à l'élaboration et à la mise en œuvre de plans et de stratégies concernant les droits de l'enfant.

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[1] Child Rights Network, «Réduire l'âge de la responsabilité pénale à 9 ans est une grave erreur, crée un dangereux précédent pour les enfants» (19 janvier 2019), déclaration disponible ici .

[2] Comité des droits de l'enfant des Nations Unies, «Observation générale n ° 21 sur les enfants des rues», 21 juin 2017, paragraphes 14, 16 et 44, disponible ici ; Human Rights Online Philippines et al., «Déclaration contre l'arrestation arbitraire de mineurs sous« Oplan Tambay »» (4 juillet 2018), disponible ici .

[3] Comité des droits de l'enfant des Nations Unies, «Observation générale n ° 10 sur les droits de l'enfant dans la justice pour mineurs» (25 avril 2007), para 32, disponible ici .

[4] Comité des droits de l'enfant des Nations Unies, «Projet révisé d'Observation générale n ° 10 (2007) sur les droits des enfants dans la justice pour mineurs: appel à commentaires», disponible ici .

[5] Comité des droits de l'enfant des Nations Unies, «Observation générale n ° 10 sur les droits de l'enfant dans la justice pour mineurs», 25 avril 2007, para 10, disponible ici .

[6] Vous en saurez plus à ce sujet dans Consortium pour les enfants des rues et autres, «Mémoire sur l'Observation générale n ° 24 remplaçant l'Observation générale n ° 10 (2007) sur les droits des enfants dans la justice pour mineurs» (8 janvier 2019), disponible. ici