পথশিশুদের কথা

পথশিশুরা পৃথিবীর সবচেয়ে ঝুঁকিপূর্ণ শিশুদের মধ্যে কয়েকটি

পথশিশু এবং গৃহহীন শিশু - সংজ্ঞা

দৈনন্দিন বক্তৃতায়, লোকেরা অনেকগুলি বিভিন্ন শব্দ বা পদ ব্যবহার করতে পারে। 'এস ট্রিট চিলড্রেন' এবং 'গৃহহীন শিশু' বা গৃহহীন যুবকদের বিনিময়যোগ্যভাবে ব্যবহার করা যেতে পারে, তবে কিছু পার্থক্য রয়েছে।

গৃহহীন সব শিশুই রাস্তায় খোলা জায়গায় বসবাস করে না। অনেকেরই খুব অনুপযুক্ত কিন্তু দৃষ্টির বাইরের জায়গায় ঘুমানো শেষ হয় - বন্ধু বা অপরিচিতদের মেঝেতে বা হোস্টেলের মতো অস্থায়ী বাসস্থানে ঘুমায়। উদাহরণস্বরূপ, গৃহহীন দাতব্য শেল্টার 2018 সালে অনুমান করেছে যে যুক্তরাজ্যের প্রায় 9,500 শিশু তাদের ক্রিসমাস একটি হোস্টেলে বা অন্যান্য অস্থায়ী বাসস্থানে কাটিয়েছে, প্রায়শই একটি পরিবারের সাথে একটি রুমে, বাথরুম এবং রান্নাঘর শেয়ার করে অন্য বাসিন্দাদের সাথে যারা তারা করেন না। জানি বা বিশ্বাস।

বিপরীতভাবে, ' পথশিশু ' হিসাবে বর্ণনা করা যেতে পারে এমন সমস্ত শিশু অগত্যা গৃহহীন নয়। তারা কাজ করতে পারে, খেলতে পারে বা রাস্তায় তাদের সময় কাটাতে পারে, কিন্তু তাদের পরিবার বা পিতামাতার সাথে ঘুমাতে যেতে পারে।

আমরা 'রাস্তার শিশু' বা 'রাস্তার সাথে সংযুক্ত শিশু' শব্দটি ব্যবহার করি এমন শিশুদের বর্ণনা করতে যারা:

  1. বাস করতে এবং/অথবা কাজ করার জন্য রাস্তার উপর নির্ভর করুন, হয় নিজেরাই, বা অন্যান্য শিশু বা পরিবারের সদস্যদের সাথে; এবং
  2. পাবলিক স্পেসের (যেমন রাস্তা, বাজার, পার্ক, বাস বা ট্রেন স্টেশন) এবং যাদের জন্য রাস্তা তাদের দৈনন্দিন জীবন ও পরিচয়ে গুরুত্বপূর্ণ ভূমিকা পালন করে তাদের সাথে একটি শক্তিশালী সংযোগ রাখুন। এই বৃহত্তর গোষ্ঠীতে এমন শিশুরা অন্তর্ভুক্ত রয়েছে যারা রাস্তায় বাস করে না বা কাজ করে না কিন্তু নিয়মিত রাস্তায় অন্যান্য শিশু বা পরিবারের সদস্যদের সাথে থাকে।

অন্য কথায়, ' পথশিশু ' হল সেই শিশু যারা তাদের বেঁচে থাকার জন্য রাস্তার উপর নির্ভর করে – তারা রাস্তায় বাস করুক, রাস্তায় কাজ করুক, রাস্তায় সমর্থন নেটওয়ার্ক থাকুক, বা তিনটির সংমিশ্রণ।

রাস্তাঘাট কি?

আপনি যদি পথশিশুদের বিষয় নিয়ে গবেষণা করে থাকেন, তাহলে আপনি হয়তো 'রাস্তাবাদ' শব্দটি দেখতে পেয়েছেন। 

' রাস্তাবাদ' একটি অপেক্ষাকৃত নতুন শব্দ যার অর্থ "রাস্তায় বাস করা বা রাস্তায় থাকা"। এটি মাঝে মাঝে বিশেষ করে অ্যাংলোফোন আফ্রিকার পথশিশুদের বর্ণনা করতে ব্যবহৃত হয়।

কেন কিছু শিশু রাস্তায় বাস করে বা কাজ করে?

উত্তরটি জটিল—পৃথিবীতে যত পথশিশু আছে, তাদের সেখানে থাকার কারণও রয়েছে। প্রতিটি একক শিশুর নিজস্ব অনন্য গল্প আছে। রাস্তায় তাদের সংযোগের কারণ দেশ থেকে দেশে, শহর থেকে শহরে এবং ব্যক্তি থেকে ব্যক্তিতে পরিবর্তিত হবে।

সময়ের সাথে সাথে এই কারণগুলিও পরিবর্তিত হবে, যেমন দারিদ্র্য, প্রাকৃতিক দুর্যোগের কারণে বাস্তুচ্যুতি এবং দ্বন্দ্ব বা পারিবারিক ভাঙ্গন সবই একটি নির্দিষ্ট এলাকায় পথশিশুদের সংখ্যা বৃদ্ধির দিকে পরিচালিত করে

অর্থনৈতিক দারিদ্র্য একটি প্রধান ভূমিকা পালন করে, যদিও অন্যান্য কারণগুলি সমানভাবে গুরুত্বপূর্ণ। এর মধ্যে অন্তর্ভুক্ত থাকতে পারে: পিতামাতার মৃত্যু, পিতামাতার অবহেলা এবং অন্যান্য সামাজিক কারণ যেমন বাড়িতে বা সম্প্রদায়ের মধ্যে শিশুদের প্রতি সহিংসতা এবং নির্যাতন। 

বৈষম্য, ন্যায়বিচারের অ্যাক্সেসের অভাব, আইনি মর্যাদার অভাব (উদাহরণস্বরূপ জন্ম নিবন্ধনের অভাবের কারণে) সবই এমন একটি পরিস্থিতিতে অবদান রাখে যেখানে একটি শিশু রাস্তায় বাস করছে বা কাজ করছে।

আমরা দেখেছি যে শিশুরা অন্যান্য কারণেও রাস্তায় স্থানান্তরিত হতে পারে, যার মধ্যে রয়েছে:

  • যৌন, শারীরিক বা মানসিক নির্যাতন,
  • নগরায়ন,
  • এইচআইভি/এইডস,
  • অপরাধমূলক কাজে বাধ্য করা হচ্ছে,
  • তথাকথিত "নৈতিক" কারণে তাদের পরিবার থেকে প্রত্যাখ্যাত হওয়া,
  • মানসিক স্বাস্থ্য সমস্যা,
  • পদার্থের অপব্যবহার,
  • যৌন অভিযোজন বা লিঙ্গ পরিচয়।

যদিও কোন সন্দেহ নেই যে সাধারণ থিম এবং কারণগুলি রয়েছে যা শিশুদের রাস্তায় ঠেলে দেয়, প্রতিটি শিশুর সাথে তাদের নিজস্ব ব্যাকস্টোরি এবং পরিচয়ের সাথে আচরণ করা তাদের পরিস্থিতি বোঝার চাবিকাঠি।

কত পথশিশু আছে?

এটি একটি গুরুত্বপূর্ণ প্রশ্নের উত্তর যাতে সরকার পথশিশুদের চাহিদা পূরণের জন্য প্রয়োজনীয় সংস্থানগুলি উৎসর্গ করতে সক্ষম হয়৷ একটি সাধারণভাবে উদ্ধৃত পরিসংখ্যান বিশ্বব্যাপী 100 মিলিয়ন পথশিশু , তবে এই অনুমানটি 1989 সালের, এটি যথেষ্ট পুরানো। প্রকৃত সংখ্যা অজানা।

আমরা কেন জানি না কত পথশিশু আছে? পথশিশুদের আনুমানিক এবং গণনা করা অন্যান্য লুকানো জনসংখ্যা সহজ নয়।

  • পথশিশুরা একটি গতিশীল এবং চলমান জনসংখ্যা, যার জন্য আদর্শ পারিবারিক জরিপ বা আদমশুমারি ছাড়া নির্দিষ্ট পদ্ধতির প্রয়োজন।
  • একটি নির্দিষ্ট সময়ে করা অনুমান বা গণনাগুলি কখন গণনা করা হয় তার উপর নির্ভর করে বিভ্রান্তিকর হতে পারে – রাস্তায় শিশুদের সংখ্যা ঋতু পরিবর্তনের সাথে ওঠানামা করতে পারে বা যদি সরকার বড় ইভেন্টের আগে রাস্তার শিশুদের সরিয়ে দেয় বা আন্তর্জাতিক ক্রীড়া ইভেন্ট বা বিশ্বব্যাপী মিটিং বা উদযাপন।
  • তারা প্রায়শই অদৃশ্য থাকে - যদিও গবেষকরা বর্তমানে রাস্তায় থাকা শিশুদের একটি স্ন্যাপশট নিতে পারেন, তারা সেই নির্দিষ্ট দিন বা মুহূর্তে বাড়ির ভিতরে থাকা শিশুদের ক্যাপচার করবে না।
  • শিশুদের কিছু দল রাস্তায় কম দেখা যেতে পারে, যেমন মেয়েরা বা প্রতিবন্ধী শিশু
  • পথশিশুরা উচ্চ স্তরের কলঙ্ক অনুভব করে এবং প্রায়শই তাদের গণনা করার প্রচেষ্টার বিষয়ে সন্দেহ পোষণ করে, গণনা করার ফলে নেতিবাচক পরিণতির ভয়ে এবং রাডারের নিচে থাকতে পছন্দ করে।

এই চ্যালেঞ্জ সত্ত্বেও, রাস্তার সাথে সংযুক্ত শিশুদের নির্ভরযোগ্য সংখ্যা এবং তাদের জীবনের বাস্তবতা প্রতিষ্ঠা করা অত্যন্ত গুরুত্বপূর্ণ। পথশিশুদের নিয়ে কাজ করা সংস্থাগুলির তাদের প্রোগ্রামগুলিকে আরও ভালভাবে ডিজাইন করার জন্য সঠিক তথ্যের প্রয়োজন। দাতাদের তথ্য প্রয়োজন যাতে তারা তাদের স্বাস্থ্য, শিক্ষা এবং ন্যায়বিচারের তহবিলও পথশিশুদের কাছে পৌঁছাতে পারে। সরকারগুলির পথশিশুদের সঠিক তথ্যের প্রয়োজন যাতে তারা এই শিশুদের জন্য তাদের বাধ্যবাধকতা পূরণের জন্য প্রয়োজনীয় সংস্থানগুলি উত্সর্গ করতে পারে, শিশু অধিকার কনভেনশন এবং এর নির্দিষ্ট নির্দেশিকা, জাতিসংঘের সাধারণ মন্তব্য 21 এর অধীনে।

CSC বর্তমানে পথশিশুদের সংখ্যা গণনা এবং অনুমান করার পদ্ধতি নিয়ে গবেষণা চালাচ্ছে, একটি আদর্শ পদ্ধতির বিকাশের লক্ষ্য নিয়ে যা পথশিশুদের সংখ্যার তথ্যকে আরও সঠিক, সমষ্টিগত এবং তুলনামূলক করার জন্য সেক্টর জুড়ে ব্যবহার করা যেতে পারে।

শিশুদের রাস্তায় থাকার ঝুঁকি কি?

তাদের রক্ষা করার দায়িত্ব যাদের রয়েছে তাদের দ্বারা কোন শিশুর কখনও ক্ষতি করা উচিত নয়।

যদিও বাচ্চাদের একমাত্র বাড়ি থেকে জোর করে সরিয়ে দেওয়া উচিত নয় এবং "তাদের নিজেদের ভালোর" জন্য আটকে রাখা উচিত নয়, শিশুদেরকে কোনো সুরক্ষা বা ন্যায়বিচারের আশ্রয় ছাড়াই বিপদের মুখে ফেলে রাখাও গ্রহণযোগ্য নয়।

অনেক রাস্তার সাথে সংযুক্ত শিশুরা দৈনিক ভিত্তিতে প্রাপ্তবয়স্কদের দ্বারা ক্ষতিগ্রস্ত হয়, যার মধ্যে সরকারী কর্মকর্তা এবং পুলিশ, অন্যান্য শিশু এবং এমনকি তাদের নিজের পরিবারও রয়েছে। তারা শিক্ষা ও স্বাস্থ্যসেবা থেকেও বঞ্চিত, যা তাদের অধিকার। যদি জাতীয় আইনগুলি ভিক্ষা করা বা লটকানোকে অপরাধ করে, তবে তারা কেবল বেঁচে থাকার চেষ্টা করার জন্য জেলের মুখোমুখি হতে পারে।

পথশিশুরা সহিংসতার শিকার হয়

যেসব শিশু নিবন্ধিত না হওয়ার কারণে ইতিমধ্যেই ঝুঁকিপূর্ণ, একজন প্রাপ্তবয়স্ক তাদের পক্ষে ওকালতি করার মতো অবস্থানে না থাকা, বা উপযুক্ত আশ্রয় না থাকার কারণে তারা তাদের নির্যাতনের শিকার হতে পারে যারা জানে তাদের পরিবার বা আইন থেকে কোনো সুরক্ষা নেই, এবং ন্যায়বিচারের কোন উপায় নেই। শিশুদের প্রায়ই ছিনতাই, মারধর বা অন্যথায় লক্ষ্যবস্তু করা হয় এমনকি কিছু ক্ষেত্রে আইন প্রয়োগকারী বা সরকারী কর্মকর্তাদের দ্বারা।

পথশিশুরা নির্যাতিতদের লক্ষ্যবস্তু

রাস্তার সাথে সংযুক্ত শিশুরা নির্যাতিতদের দ্বারা শোষণের শিকার হয় যারা তাদের যৌন নিপীড়ন করতে পারে, তাদের জোরপূর্বক অপরাধমূলক কর্মকাণ্ডে নিয়োগ করতে পারে, তাদের যাতায়াত করতে পারে এবং ভিক্ষা করতে এবং চুরি করতে রাস্তায় পাঠাতে পারে।

পথশিশুরা দলে দলে নিয়োগ পেতে পারে

অনেক পথশিশুদের জন্য রাস্তার গ্যাংগুলি 'সারোগেট পরিবার' হিসাবে কাজ করতে পারে যা তাদের বহিরাগত সহিংসতা বা হয়রানি থেকে রক্ষা করতে পারে এবং সহায়তা প্রদান করতে পারে, তবে এটি শিশুদেরকে হিংসাত্মক অপরাধমূলক কার্যকলাপ এবং মাদকের ব্যবহারে আকৃষ্ট করে।

পথশিশুরা মাদকে আসক্ত হতে পারে

যদিও সমস্ত পথশিশু মাদকাসক্ত হওয়ার চিত্রটি ভুল, কিছু রাস্তার সাথে যুক্ত শিশুরা রাস্তায় জীবনযাপন, মানসিক আঘাত, অসুস্থতা, ক্ষুধা, কলঙ্ক এবং বৈষম্যের বাস্তবতা মোকাবেলা করার জন্য পদার্থের ব্যবহারে জড়িত। যে বয়সে শিশুরা শারীরিক ও মানসিকভাবে বিকশিত হয় সেই বয়সে দীর্ঘমেয়াদী ব্যবহার প্রাপ্তবয়স্কদের দীর্ঘমেয়াদী সমস্যার কারণ হতে পারে।

পথশিশুরা মানসিক স্বাস্থ্য সমস্যায় ভুগতে পারে

যদিও অনেক পথশিশু অকথ্য কষ্টের মুখে অবিশ্বাস্য স্থিতিস্থাপকতা দেখায়, অনেক গবেষণা দেখায় যে তাদের সুস্থতার অনুভূতি সাধারণত কম। রাস্তার সাথে সংযুক্ত শিশুরা প্রায়ই বিষণ্নতা, উদ্বেগ এবং মানসিক আঘাতে ভোগে, যা পরবর্তীতে পদার্থের অপব্যবহার এবং আত্মহত্যার ঝুঁকির কারণ হতে পারে।

রাস্তার সাথে যুক্ত শিশুরা যে কলঙ্ক এবং সামাজিক বর্জনের সম্মুখীন হয় তা তাদের মানসিক সুস্থতার উপর নেতিবাচক প্রভাব ফেলে। এটি দেশ ভেদে ভিন্ন হতে পারে। উদাহরণ স্বরূপ, একটি গবেষণায় দেখা গেছে যে মরক্কোর পথশিশুরা 'কাব্যিক' দিবাস্বপ্নে পরিবেষ্টিত কিন্তু সহিংসতায় কলুষিত নয় , যখন নেপালের গবেষণায় দেখা গেছে যে শিশুরা নিজেদের সম্পর্কে দৃঢ় নেতিবাচক ইমেজ তৈরি করে, সমাজের দৃষ্টিভঙ্গি তাদের অপরাধী হিসেবে প্রতিফলিত করে।

পথশিশুরা একটি আইনি ব্যবস্থার দ্বারা শাস্তি পায় যা গৃহহীন হওয়া বা জন্মের সময় নিবন্ধিত না হওয়ার ক্ষেত্রে বৈষম্যমূলক প্রভাব ফেলে

CSC-এর গবেষণা দেখায় যে বিচার ব্যবস্থার মাধ্যমে প্রক্রিয়াকৃত রাস্তার সাথে সংযুক্ত শিশুদের অধিকাংশই হয় আইনের সাথে সংঘাতে অনুভূত (বাস্তব নয়) শিশু ছিল (ভিক্ষা, ভবঘুরে, বাণিজ্যিক যৌন শোষণ, স্বচ্ছলতা বা বাড়ি থেকে পালিয়ে যাওয়ার জন্য গ্রেফতার) অথবা শিশু। যত্নের প্রয়োজনে ('তাদের নিজস্ব সুরক্ষার জন্য' আটক করা হয়েছে এবং অপরাধমূলক কার্যকলাপ করার সন্দেহে নয়)।

অনেক দেশে, রাস্তার সাথে সংযুক্ত শিশুদের তথাকথিত 'স্থিতি অপরাধের' জন্য অপরাধী করা হয়, অর্থাৎ একটি অ-অপরাধমূলক কাজ যা শুধুমাত্র একজন যুবকের নাবালকের অবস্থার কারণে আইন লঙ্ঘন বলে বিবেচিত হয়। উদাহরণ স্বরূপ, বাচ্চাদেরকে আটক করা হতে পারে শুধু রাস্তায় থাকার কারণে।