À propos des enfants de la rue

Les enfants des rues font partie des enfants les plus vulnérables de la planète

Enfants des rues et enfants sans - abri - Définitions

Dans le discours quotidien, les gens peuvent utiliser beaucoup de mots ou de termes différents. Les mots «enfants de la rue» et «enfants sans-abri» ou jeunes sans-abri peuvent être utilisés de manière interchangeable, mais il existe certaines différences.

Tous les enfants sans abri ne finissent pas par vivre en plein air dans la rue. Beaucoup finissent par dormir dans des endroits très inappropriés mais hors de vue - sur le sol d'amis ou d'étrangers, ou dans des logements temporaires comme des auberges de jeunesse. Par exemple, l'organisme de bienfaisance pour les sans-abri Shelter a estimé en 2018 que jusqu'à 9500 enfants britanniques ont passé leur Noël dans une auberge de jeunesse ou un autre logement temporaire, souvent avec une famille dans une chambre simple, partageant des salles de bains et des cuisines avec d'autres résidents qu'ils ne partagent pas. savoir ou faire confiance.

À l'inverse, tous les enfants que l'on peut qualifier d '« enfants des rues» ne sont pas nécessairement sans abri. Ils peuvent travailler, jouer ou passer leur temps dans la rue, mais peuvent se rendormir avec leur famille ou leurs parents.

Nous utilisons le terme `` enfants des rues '' ou `` enfants connectés à la rue '' pour décrire les enfants qui:

  1. Dépendre de la rue pour vivre et / ou travailler seul ou avec d'autres enfants ou membres de la famille; et
  2. Avoir un lien fort avec les espaces publics (par exemple les rues, les marchés, les parcs, les gares routière ou ferroviaire) et pour qui la rue joue un rôle vital dans leur vie quotidienne et leur identité. Ce groupe plus large comprend les enfants qui ne vivent pas ou ne travaillent pas dans la rue mais accompagnent régulièrement d'autres enfants ou membres de leur famille dans la rue.

En d'autres termes, les « enfants des rues » sont des enfants qui dépendent de la rue pour leur survie - qu'ils vivent dans la rue, travaillent dans la rue, aient des réseaux de soutien dans la rue, ou une combinaison des trois.

Qu'est-ce que le streetisme?

Si vous avez fait des recherches sur le thème des enfants des rues, vous avez peut-être rencontré le terme «streetisme». 

Le « streetisme» est un terme relativement nouveau qui signifie «vivre dans la rue ou être dans la rue». Il est parfois utilisé pour décrire les enfants des rues en particulier en Afrique anglophone.

Pourquoi certains enfants vivent ou travaillent dans la rue?

La réponse est complexe - autant d'enfants des rues qu'il y en a dans le monde, il y a autant de raisons pour leur présence. Chaque enfant a sa propre histoire. Les raisons de leur lien avec la rue varieront d'un pays à l'autre, d'une ville à l'autre et d'une personne à l'autre.

Ces facteurs varieront également au fil du temps, tels que la pauvreté, les déplacements dus aux catastrophes naturelles et aux conflits ou la rupture de la famille conduisent tous à une augmentation du nombre d' enfants des rues dans une zone donnée.

La pauvreté économique joue un rôle majeur , bien que d'autres facteurs soient tout aussi importants. Ceux-ci peuvent inclure: les décès de parents, la négligence parentale et d'autres facteurs sociaux tels que la violence et la maltraitance des enfants à la maison ou au sein des communautés. 

La discrimination, le manque d'accès à la justice, l'absence de statut juridique (en raison d'un manque d'enregistrement des naissances par exemple) contribuent tous à une situation où un enfant vit ou travaille dans la rue.

Nous avons constaté que les enfants peuvent également migrer vers la rue pour d'autres raisons, notamment:

  • violence sexuelle, physique ou émotionnelle,
  • urbanisation,
  • VIH / SIDA,
  • être contraint à des activités criminelles,
  • être rejeté de sa famille pour des raisons dites «morales»,
  • problèmes de santé mentale,
  • abus de substance,
  • orientation sexuelle ou identité de genre.

S'il ne fait aucun doute qu'il existe des thèmes et des raisons communs qui poussent les enfants à la rue, traiter chaque enfant en tant qu'individu, avec sa propre histoire et son identité, est essentiel pour comprendre sa situation.

Combien y a-t-il d' enfants des rues ?

Il s'agit d'une question importante à laquelle il faut répondre pour que les gouvernements puissent consacrer les ressources nécessaires pour répondre aux besoins des enfants des rues. Un chiffre communément cité est de 100 millions d' enfants des rues dans le monde, mais étant donné que cette estimation date de 1989, elle est considérablement dépassée. Les vrais chiffres sont inconnus.

Pourquoi ne savons-nous pas combien il y a d'enfants des rues? Il n'est pas facile d'estimer et de compter les enfants des rues comme d'autres populations cachées.

  • Les enfants des rues constituent une population dynamique et mobile, qui nécessite des méthodologies spécifiques autres que les enquêtes standards sur les ménages ou les recensements.
  • Les estimations ou les dénombrements effectués à un moment donné peuvent être trompeurs en fonction du moment où les dénombrements ont lieu - le nombre d'enfants dans la rue peut fluctuer soit avec le changement saisonnier, soit si le gouvernement enlève les enfants des rues avant les grands événements sportifs internationaux ou réunions ou célébrations mondiales.
  • Ils sont souvent invisibles - alors que les chercheurs peuvent prendre un instantané des enfants actuellement dans la rue, ils ne captureront pas les enfants qui sont à l'intérieur à ce jour ou à ce moment précis.
  • Certains groupes d'enfants peuvent être moins visibles dans les rues, par exemple les filles ou les enfants handicapés
  • Les enfants des rues subissent des niveaux élevés de stigmatisation et se méfient souvent des tentatives de les dénombrer, craignant les conséquences négatives du fait d'être comptés et préférant rester sous le radar.

Malgré ces défis, il est essentiel d'établir un nombre fiable d'enfants des rues et les réalités de leur vie. Les organisations travaillant avec les enfants des rues ont besoin de données précises pour mieux concevoir leurs programmes. Les bailleurs de fonds ont besoin de données afin de garantir que leurs financements pour la santé, l'éducation et la justice atteignent également les enfants des rues. Les gouvernements ont besoin de données précises sur les enfants des rues afin de pouvoir consacrer les ressources nécessaires pour s'acquitter de leurs obligations envers ces enfants, conformément à la Convention relative aux droits de l'enfant et à ses directives spécifiques, l'Observation générale 21 des Nations Unies .

Le SCC mène actuellement des recherches sur les méthodes de comptage et d'estimation du nombre d'enfants des rues, dans le but de développer une méthodologie standard qui peut être utilisée dans tout le secteur pour rendre l'information sur le nombre d'enfants des rues plus précise, agrégeable et comparable.

Quels sont les risques que les enfants soient dans la rue?

Aucun enfant ne devrait jamais être blessé par ceux qui ont le devoir de les protéger.

Si les enfants ne doivent pas être éloignés de force du seul foyer qu'ils connaissent et détenus pour «leur bien», laisser les enfants exposés à un danger sans protection ni recours à la justice n'est pas non plus acceptable.

De nombreux enfants de la rue sont quotidiennement blessés par des adultes, notamment des représentants du gouvernement et de la police, d'autres enfants et même leurs propres familles. Ils se voient également refuser l'accès à l'éducation et aux soins de santé, ce qui est leur droit. Si les lois nationales criminalisent la mendicité ou la flânerie, ils peuvent faire face à la prison juste pour avoir tenté de survivre.

Les enfants des rues souffrent de violence

Les enfants qui sont déjà vulnérables en raison de ne pas être enregistrés, de ne pas avoir d'adulte en mesure de les défendre ou de ne pas disposer d'un abri approprié peuvent les rendre vulnérables aux abus de ceux qui savent qu'ils n'ont aucune protection de la famille ou de la loi, et aucun recours à la justice. Dans certains cas, les enfants sont souvent volés, battus ou pris pour cible, même par les forces de l'ordre ou des représentants du gouvernement.

Les enfants des rues sont ciblés par les agresseurs

Les enfants de la rue sont vulnérables à l'exploitation par des agresseurs qui peuvent les agresser sexuellement, les recruter de force dans des activités criminelles, les trafiquer et les envoyer dans les rues pour mendier et voler.

Les enfants des rues peuvent être recrutés dans des gangs

Pour de nombreux enfants des rues, les gangs de rue peuvent agir comme des «familles de substitution» qui peuvent les protéger de la violence ou du harcèlement de l'extérieur et leur offrir un soutien, mais cela entraîne les enfants dans des activités criminelles violentes et la consommation de drogues.

Les enfants des rues peuvent devenir dépendants de la drogue

Bien que l'image de tous les enfants de la rue toxicomanes soit inexacte, certains enfants de la rue se livrent à la consommation de substances pour faire face aux réalités de la vie dans la rue, aux traumatismes, à la maladie, à la faim, à la stigmatisation et à la discrimination. L'utilisation à long terme à l'âge où les enfants sont encore en développement physique et mental peut causer des problèmes à long terme à l'âge adulte.

Les enfants des rues peuvent souffrir de problèmes de santé mentale

Si de nombreux enfants des rues font preuve d'une incroyable résilience face à des épreuves indicibles, de nombreuses études montrent que leur sentiment de bien-être est généralement faible. Les enfants de la rue souffrent souvent de dépression, d'anxiété et de traumatismes, qui peuvent alors conduire à la toxicomanie et à un risque de suicide.

La stigmatisation et l'exclusion sociale auxquelles sont confrontés les enfants de la rue ont un impact négatif sur leur bien-être mental. Cela peut également varier d'un pays à l'autre. Par exemple, une étude a montré que les enfants des rues au Maroc étaient présentés comme des rêveurs `` poétiques '' entourés mais non corrompus par la violence , tandis que des recherches au Népal ont révélé que les enfants intériorisent de fortes images négatives d'eux-mêmes, reflétant le point de vue de la société sur eux comme des délinquants.

Les enfants des rues sont punis par un système juridique qui a un effet discriminatoire sur le fait d'être sans-abri ou de ne pas être enregistré à la naissance

Les recherches du SCC démontrent que la grande majorité des enfants de la rue traités par les systèmes judiciaires étaient soit des enfants en conflit perçu (plutôt que réel) avec la loi (arrêtés pour mendicité, vagabondage, exploitation sexuelle commerciale, absentéisme ou fuite de chez eux) ou des enfants. ayant besoin de soins (détenus «pour leur propre protection» et non parce qu'ils sont soupçonnés d'avoir commis une activité criminelle).

Dans de nombreux pays, les enfants de la rue sont criminalisés pour ce que l'on appelle des «délits de statut», c'est-à-dire un acte non criminel considéré comme une violation de la loi uniquement en raison du statut d'un jeune en tant que mineur. Par exemple, des enfants peuvent être arrêtés simplement pour être dans la rue sous une accusation de flânerie.