À propos des enfants des rues

Les enfants des rues sont parmi les enfants les plus vulnérables de la planète

Enfants des rues et enfants sans abri - Définitions

Dans le langage courant, les gens peuvent utiliser beaucoup de mots ou de termes différents. Les « enfants s treet» et les «enfants sans-abri» ou les jeunes sans-abri peuvent être utilisés de manière interchangeable, mais il existe certaines différences.

Tous les enfants sans abri ne vivent pas à l'air libre dans la rue. Beaucoup finissent par dormir dans des endroits très inappropriés mais hors de vue - sur le sol d'amis ou d'étrangers, ou dorment dans des logements temporaires comme des auberges. Par exemple, le refuge pour sans-abri Shelter a estimé en 2018 que jusqu'à 9 500 enfants britanniques avaient passé leur Noël dans une auberge ou un autre logement temporaire, souvent avec une famille dans une seule chambre, partageant des salles de bains et des cuisines avec d'autres résidents qui ne le faisaient pas. savoir ou faire confiance.

Inversement, tous les enfants qui peuvent être décrits comme des « enfants des rues» ne sont pas nécessairement sans abri. Ils peuvent travailler, jouer ou passer leur temps dans la rue, mais peuvent retourner dormir avec leur famille ou leurs parents.

Nous utilisons le terme «enfants des rues» ou «enfants connectés à la rue» pour décrire les enfants qui:

  1. Dépendre de la rue pour vivre et / ou travailler, seul ou avec d'autres enfants ou membres de la famille; et
  2. Avoir un lien fort avec les espaces publics (par exemple, les rues, les marchés, les parcs, les gares routières ou ferroviaires) et pour lesquels la rue joue un rôle essentiel dans leur vie quotidienne et leur identité. Ce groupe plus large comprend les enfants qui ne vivent pas ou ne travaillent pas dans la rue mais qui accompagnent régulièrement d'autres enfants ou membres de la famille dans la rue.

En d'autres termes, les `` enfants des rues '' sont des enfants qui dépendent de la rue pour leur survie - qu'ils vivent dans la rue, travaillent dans la rue, aient des réseaux de soutien dans la rue ou une combinaison des trois.

Qu'est-ce que le streetisme?

Si vous avez fait des recherches sur le sujet des enfants des rues, vous avez peut-être rencontré le terme «streetisme».  

Le « streetisme» est un terme relativement nouveau qui signifie «vivre dans la rue ou être dans la rue». Il est parfois utilisé pour décrire les enfants des rues, en particulier en Afrique anglophone.

Pourquoi certains enfants vivent ou travaillent dans la rue?

La réponse est complexe - autant d'enfants des rues qu'il y en a dans le monde, il y a autant de raisons pour qu'ils soient là. Chaque enfant a sa propre histoire. Les raisons de leur connexion à la rue varient d'un pays à l'autre, d'une ville à l'autre et d'une personne à l'autre.

Ces facteurs varieront également au fil du temps, tels que la pauvreté, les déplacements dus aux catastrophes naturelles et aux conflits ou l'éclatement de la famille, tous conduisent à une augmentation du nombre d' enfants des rues dans une zone donnée.

La pauvreté économique joue un rôle majeur , bien que d'autres facteurs soient tout aussi importants. Ceux-ci peuvent inclure: les décès parentaux, la négligence parentale et d'autres facteurs sociaux tels que la violence et la maltraitance des enfants à la maison ou au sein des communautés.  

La discrimination, le manque d'accès à la justice, le manque de statut juridique (en raison d'un manque d'enregistrement des naissances par exemple) contribuent tous à une situation où un enfant vit ou travaille dans la rue.

Nous avons constaté que les enfants peuvent également migrer dans la rue pour d'autres raisons, notamment:

  • abus sexuel, physique ou émotionnel,
  • urbanisation,
  • VIH / SIDA,
  • être contraint à des activités criminelles,
  • être rejeté de leur famille pour des raisons dites «morales»,
  • problèmes de santé mentale,
  • abus de substance,
  • orientation sexuelle ou identité de genre.

S'il ne fait aucun doute qu'il existe des thèmes et des raisons communs qui poussent les enfants dans la rue, traiter chaque enfant en tant qu'individu, avec sa propre histoire et son identité, est essentiel pour comprendre sa situation.

Combien y a-t-il d' enfants des rues ?

Il s'agit d'une question importante à laquelle répondre afin que les gouvernements soient en mesure de consacrer les ressources nécessaires pour répondre aux besoins des enfants des rues. Un chiffre couramment cité est de 100 millions d' enfants des rues dans le monde, mais étant donné que cette estimation date de 1989, elle est considérablement dépassée. Les vrais chiffres sont inconnus.

Pourquoi ne savons-nous pas combien d'enfants de la rue il y a? Estimer et compter les enfants des rues sont d'autres populations cachées n'est pas facile.

  • Les enfants des rues sont une population dynamique et mobile, qui nécessite des méthodologies spécifiques autres que les enquêtes ou recensements standard auprès des ménages.
  • Les estimations ou les dénombrements qui sont effectués à un moment précis peuvent être trompeurs selon le moment où les dénombrements ont lieu - le nombre d'enfants dans la rue peut fluctuer soit en fonction des variations saisonnières, soit si le gouvernement retire les enfants des rues avant les grands événements, les événements sportifs internationaux ou réunions ou célébrations mondiales.
  • Ils sont souvent invisibles - alors que les chercheurs peuvent prendre un instantané des enfants actuellement dans la rue, ils ne captureront pas les enfants qui sont à l'intérieur à ce jour ou à ce moment particulier.
  • Certains groupes d'enfants peuvent être moins visibles dans la rue, par exemple les filles ou les enfants handicapés
  • Les enfants des rues subissent des niveaux élevés de stigmatisation et se méfient souvent des tentatives de les compter, craignant des conséquences négatives du fait de leur dénombrement et préférant rester sous le radar.

Malgré ces défis, il est crucial d'établir un nombre fiable d'enfants connectés à la rue et les réalités de leur vie. Les organisations travaillant avec les enfants des rues ont besoin de données précises pour mieux concevoir leurs programmes. Les donateurs ont besoin de données pour s'assurer que leur financement pour la santé, l'éducation et la justice atteigne également les enfants des rues. Les gouvernements ont besoin de données précises sur les enfants des rues afin de pouvoir consacrer les ressources nécessaires pour s'acquitter de leurs obligations envers ces enfants, en vertu de la Convention sur les droits de l'enfant et de ses directives spécifiques, Observation générale 21 des Nations Unies .

Le SCC mène actuellement des recherches sur les méthodes de comptage et d'estimation du nombre d'enfants des rues, dans le but d'élaborer une méthodologie standard qui peut être utilisée dans l'ensemble du secteur pour rendre les informations sur le nombre d'enfants des rues plus précises, agrégeables et comparables.

Quels sont les risques que des enfants soient dans la rue?

Aucun enfant ne devrait jamais être blessé par ceux qui ont le devoir de le protéger.

Bien que les enfants ne devraient pas être retirés de force du seul foyer qu’ils connaissent et détenus pour «leur propre bien», laisser des enfants exposés au danger sans protection ni recours à la justice n’est pas non plus acceptable.

De nombreux enfants connectés à la rue sont quotidiennement blessés par des adultes, notamment des représentants du gouvernement et de la police, d'autres enfants et même leur propre famille. Ils se voient également refuser l'accès à l'éducation et aux soins de santé, ce qui est leur droit. Si les lois nationales criminalisent la mendicité ou la flânerie, ils peuvent être emprisonnés pour avoir tenté de survivre.

Les enfants des rues subissent des violences

Les enfants qui sont déjà vulnérables en raison de leur non-inscription, de l'absence d'un adulte en mesure de les défendre ou de l'absence d'un abri approprié peuvent les rendre vulnérables aux abus de la part de ceux qui savent qu'ils n'ont aucune protection contre la famille ou la loi, et pas de recours à la justice. Les enfants sont souvent volés, battus ou autrement ciblés, même par les forces de l'ordre ou des représentants du gouvernement dans certains cas.

Les enfants des rues sont pris pour cible par les agresseurs

Les enfants des rues sont vulnérables à l'exploitation par les agresseurs qui peuvent les agresser sexuellement, les recruter de force dans des activités criminelles, les trafiquer et les envoyer dans la rue pour mendier et voler.

Les enfants des rues peuvent être recrutés dans des gangs

Pour de nombreux enfants des rues, les gangs de rue peuvent agir comme des `` familles de substitution '' qui peuvent les protéger de la violence ou du harcèlement extérieur et leur offrir un soutien, mais cela attire les enfants vers des activités criminelles violentes et la consommation de drogues.

Les enfants des rues peuvent devenir toxicomanes

Bien que l'image de tous les enfants des rues toxicomanes soit inexacte, certains enfants connectés à la rue se livrent à une consommation de substances pour faire face aux réalités de la vie dans la rue, traumatismes, maladies, faim, stigmatisation et discrimination. L'utilisation à long terme à l'âge où les enfants sont encore physiquement et mentalement en développement peut causer des problèmes à long terme à l'âge adulte.

Les enfants des rues peuvent souffrir de problèmes de santé mentale

Bien que de nombreux enfants des rues fassent preuve d'une résilience incroyable face à des épreuves indicibles, de nombreuses études montrent que leur sentiment de bien-être est généralement faible. Les enfants de la rue souffrent souvent de dépression, d'anxiété et de traumatismes, ce qui peut alors entraîner une toxicomanie et un risque de suicide.

La stigmatisation et l'exclusion sociale auxquelles sont confrontés les enfants de la rue ont un impact négatif sur leur bien-être mental. Cela peut également varier d'un pays à l'autre. Par exemple, une étude a montré que les enfants des rues au Maroc étaient présentés comme des rêveurs `` poétiques '' entourés mais non corrompus par la violence , tandis que des recherches au Népal ont révélé que les enfants intériorisent de fortes images négatives d'eux-mêmes, reflétant la vision de la société en tant que délinquants.

Les enfants des rues sont punis par un système juridique qui a un effet discriminatoire sur le fait d'être sans abri ou non enregistré à la naissance

Les recherches du SCC démontrent que la grande majorité des enfants connectés à la rue traités par les systèmes de justice étaient soit des enfants en conflit (plutôt que réels) avec la loi (arrêtés pour mendicité, vagabondage, exploitation sexuelle à des fins commerciales, absentéisme ou fugue) ou des enfants ont besoin de soins (détenus «pour leur propre protection» et non soupçonnés d'avoir commis une activité criminelle).

Dans de nombreux pays, les enfants de la rue sont criminalisés pour ce que l'on appelle des «infractions de statut», c'est-à-dire un acte non criminel qui est considéré comme une violation de la loi uniquement en raison du statut d'un mineur en tant que mineur. Par exemple, des enfants peuvent être arrêtés simplement pour avoir été dans la rue sous une accusation de flânerie.