À propos des enfants de la rue

Les enfants des rues sont l’un des enfants les plus vulnérables de la planète

Enfants des rues et enfants sans abri - Définitions

Dans le discours quotidien, les gens peuvent utiliser beaucoup de mots ou de termes différents. Les « enfants de la rue» et les «enfants sans abri» ou les jeunes sans abri peuvent être utilisés de manière interchangeable, mais il existe certaines différences.

Tous les enfants sans abri ne finissent pas par vivre à ciel ouvert dans la rue. Beaucoup finissent par dormir dans des endroits très inappropriés mais à l'abri des regards, sur le sol d'amis ou d'étrangers, ou dans des hébergements temporaires comme des auberges. Par exemple, Shelter, une organisation caritative pour les sans-abri, a estimé en 2018 que 9 500 enfants britanniques avaient passé leur Noël dans une auberge ou un autre logement temporaire, souvent avec une seule famille dans une seule pièce, partageant des salles de bains et des cuisines avec d'autres résidants. connaître ou faire confiance.

Inversement, tous les enfants qui peuvent être décrits comme des « enfants de la rue» ne sont pas nécessairement sans abri. Ils peuvent travailler, jouer ou passer du temps dans la rue, mais ils peuvent aussi se rendormir avec leur famille ou leurs parents.

Nous utilisons le terme «enfants des rues» ou «enfants des rues» pour décrire les enfants qui:

  1. Dépendent de la rue pour vivre et / ou travailler, soit seuls, soit avec d'autres enfants ou membres de la famille; et
  2. Établissez des liens étroits avec les espaces publics (rues, marchés, parcs, gares routières ou ferroviaires) et pour qui la rue joue un rôle essentiel dans leur identité et leur vie de tous les jours. Ce groupe plus large comprend les enfants qui ne vivent ni ne travaillent dans la rue mais accompagnent régulièrement d'autres enfants ou des membres de leur famille dans la rue.

En d'autres termes, les « enfants de la rue » sont des enfants qui dépendent de la rue pour leur survie, qu'ils vivent ou travaillent dans la rue, qu'ils aient des réseaux de soutien dans la rue ou une combinaison des trois.

Qu'est ce que le streetisme?

Si vous avez fait de la recherche sur le thème des enfants de la rue, vous avez peut-être rencontré le terme de «streetism».  

Le « streetisme» est un terme relativement nouveau qui signifie «vivre dans la rue ou être dans la rue». Il est parfois utilisé pour décrire les enfants des rues, notamment en Afrique anglophone.

Pourquoi certains enfants vivent ou travaillent dans la rue?

La réponse est complexe - autant d’enfants de la rue qu’il ya dans le monde, autant de raisons de leur présence. Chaque enfant a sa propre histoire. Les raisons de leur connexion aux rues varieront d'un pays à l'autre, d'une ville à l'autre et d'une personne à l'autre.

Ces facteurs varieront également dans le temps, tels que la pauvreté, les déplacements dus aux catastrophes naturelles et les conflits ou la dissolution de la famille entraînent tous une augmentation du nombre d' enfants des rues dans une zone donnée.

La pauvreté économique joue un rôle majeur , même si d’autres facteurs sont tout aussi importants. Ceux-ci peuvent inclure: les décès parentaux, la négligence parentale et d'autres facteurs sociaux tels que la violence et la maltraitance d'enfants à la maison ou dans les communautés.  

La discrimination, le manque d'accès à la justice, l'absence de statut juridique (en raison d'un manque d'enregistrement des naissances, par exemple) contribuent tous à la situation dans laquelle un enfant vit ou travaille dans la rue.

Nous avons constaté que les enfants peuvent migrer dans la rue pour d'autres raisons, notamment:

  • abus sexuel, physique ou émotionnel,
  • urbanisation,
  • VIH / SIDA,
  • être forcé dans une activité criminelle,
  • être rejetés de leur famille pour des raisons dites "morales",
  • problèmes de santé mentale,
  • abus de substance,
  • orientation sexuelle ou identité de genre.

Bien qu'il ne fasse aucun doute qu'il existe des thèmes et des raisons communs qui poussent les enfants dans la rue, il est essentiel de traiter chaque enfant en tant qu'individu, avec son histoire et son identité, pour bien comprendre leur situation.

Combien y a-t-il d' enfants de la rue ?

Il est important de répondre à cette question afin que les gouvernements puissent consacrer les ressources nécessaires pour répondre aux besoins des enfants des rues. 100 millions d' enfants de la rue dans le monde sont cités couramment . Cependant, étant donné que cette estimation date de 1989, elle est considérablement dépassée. Les vrais nombres sont inconnus.

Pourquoi ne savons-nous pas combien d'enfants des rues il y a? Estimé et compter les enfants des rues sont d'autres populations cachées n'est pas facile.

  • Les enfants des rues constituent une population dynamique et mobile, qui nécessite des méthodologies spécifiques autres que les enquêtes standard auprès des ménages ou les recensements.
  • Les estimations ou les décomptes effectués à un moment précis peuvent être trompeurs, car le nombre d’enfants dans la rue peut varier en fonction des changements saisonniers ou si le gouvernement élimine les enfants de la rue avant les grands événements sportifs internationaux ou réunions globales ou célébrations.
  • Ils sont souvent invisibles - bien que les chercheurs puissent prendre un instantané des enfants actuellement dans la rue, ils ne captureront pas les enfants qui se trouvent à l'intérieur à un moment ou à un autre.
  • Certains groupes d'enfants peuvent être moins visibles dans les rues, par exemple les filles ou les enfants handicapés
  • Les enfants des rues sont fortement stigmatisés et se méfient souvent des tentatives de dénombrement. Ils craignent les conséquences négatives du dénombrement et préfèrent rester sous le radar.

Malgré ces défis, il est crucial d'établir un nombre fiable d'enfants de la rue et de connaître les réalités de leur vie. Les organisations travaillant avec des enfants de la rue ont besoin de données précises pour mieux concevoir leurs programmes. Les donateurs ont besoin de données pour s’assurer que leurs fonds en matière de santé, d’éducation et de justice parviennent également aux enfants des rues. Les gouvernements ont besoin de données précises sur les enfants des rues pour pouvoir consacrer les ressources nécessaires à l'exécution de leurs obligations envers ces enfants, en vertu de la Convention sur les droits de l'enfant et de ses directives spécifiques, l'Observation générale 21 des Nations Unies .

Le SCC mène actuellement des recherches sur les méthodes de comptage et d’estimation du nombre d’enfants des rues, dans le but d’élaborer une méthodologie standard pouvant être utilisée dans tout le secteur pour rendre l’information sur le nombre d’enfants des rues plus précise, agrégable et comparable.

Quels sont les risques pour les enfants d'être dans la rue?

Aucun enfant ne devrait jamais être blessé par ceux qui ont le devoir de les protéger.

Même si les enfants ne doivent pas être retirés de force de l'unique maison qu'ils connaissent et sont détenus pour «leur propre bien», les laisser exposés au danger sans protection ni recours à la justice est également inacceptable.

De nombreux enfants, liés aux rues, sont quotidiennement victimes de préjudices, y compris de représentants du gouvernement et de la police, d'autres enfants et même de leurs propres familles. Ils se voient également refuser l'accès à l'éducation et aux soins de santé, ce qui est leur droit. Si les lois nationales criminalisent la mendicité ou l'attente, ils peuvent faire face à la prison juste pour avoir tenté de survivre.

Les enfants des rues souffrent de violence

Les enfants qui sont déjà vulnérables du fait de ne pas être inscrits, de ne pas avoir un adulte en position de défendre leurs droits ou de ne pas avoir un abri approprié peuvent les exposer à des abus de la part de ceux qui savent qu'ils ne sont protégés ni par leur famille ni par la loi. pas de recours à la justice. Les enfants sont souvent volés, battus ou autrement ciblés, même par les forces de l'ordre ou des représentants du gouvernement dans certains cas.

Les enfants de la rue sont ciblés par les agresseurs

Les enfants des rues sont exposés à l'exploitation par des agresseurs qui peuvent les agresser sexuellement, les recruter de force dans des activités criminelles, les trafiquer et les envoyer dans la rue pour les prier et les voler.

Les enfants des rues peuvent être recrutés dans des gangs

Pour de nombreux enfants de la rue, les gangs de rue peuvent agir en tant que «familles de substitution», ce qui peut les protéger de la violence ou du harcèlement de l'extérieur et offrir un soutien, mais cela entraîne les enfants dans des activités criminelles violentes et la consommation de drogue.

Les enfants des rues peuvent devenir dépendants des drogues

Bien que l'image de tous les enfants de la rue toxicomanes soit inexacte, certains enfants des rues se droguent pour faire face à la réalité de la rue, aux traumatismes, à la maladie, à la faim, à la stigmatisation et à la discrimination. L'utilisation à long terme à l'âge où les enfants sont encore en développement physique et mental peut causer des problèmes à long terme à l'âge adulte.

Les enfants des rues peuvent souffrir de problèmes de santé mentale

Bien que de nombreux enfants de la rue fassent preuve d'une incroyable résistance face à des difficultés innommables, de nombreuses études montrent que leur sentiment de bien-être est généralement faible. Les enfants de la rue souffrent souvent de dépression, d’anxiété et de traumatismes qui peuvent ensuite conduire à une toxicomanie et à un risque de suicide.

La stigmatisation et l'exclusion sociale auxquelles sont confrontés les enfants des rues ont un impact négatif sur leur bien-être mental. Cela peut également varier d'un pays à l'autre. Par exemple, une étude a montré que des enfants de la rue au Maroc étaient présentés comme des rêveurs «poétiques» entourés de violences , alors que des recherches menées au Népal ont révélé que les enfants intériorisaient de fortes images négatives d'eux-mêmes, reflétant ainsi la société qui les considérait comme des délinquants.

Les enfants des rues sont punis par un système juridique discriminant pour les personnes sans abri ou non enregistrées à la naissance

Les recherches du SCC montrent que la grande majorité des enfants des rues liés au système judiciaire étaient des enfants perçus comme étant en conflit avec la loi (arrêtés pour mendicité, vagabondage, exploitation sexuelle à des fins commerciales, absences ou fugues de leur domicile) ou des enfants ont besoin de soins (détenus «pour leur propre protection» et non pour suspicion d'activités criminelles).

Dans de nombreux pays, les enfants des rues sont considérés comme des «infractions au statut», c'est-à-dire un acte non criminel considéré comme une violation de la loi uniquement en raison de leur statut de mineur. Par exemple, des enfants peuvent être arrêtés simplement pour être dans la rue sous le coup d'une accusation de vagabondage.