Sobre niños conectados a la calle.

Definiciones

Usamos los términos "niños de la calle" o "niños conectados con la calle", pero hay muchos términos para describir a los niños con los que trabajamos y para los que trabajamos. Jóvenes / niños sin hogar, niños de la calle, fugitivos, niños en situaciones de calle son solo algunos de ellos.

Utilizamos 'niños de la calle' para definir a los niños que:

  1. depende de las calles para vivir y / o trabajar, ya sea por su cuenta, o con otros niños o miembros de la familia; y
  2. tienen conexiones sólidas con los espacios públicos (por ejemplo, calles, mercados, parques y estaciones de autobús / tren) y para quienes la calle juega un papel vital en su vida cotidiana e identidades. Este grupo más amplio de niños incluye a los niños que no viven o trabajan en la calle pero que acompañan regularmente a otros niños o miembros de la familia en la calle.

En otras palabras, 'niños de la calle' son niños que dependen de las calles para su supervivencia, ya sea que vivan en las calles, trabajen en las calles, tengan redes de apoyo en las calles o una combinación de las tres.

Puede parecer obvio, pero debemos reiterar este hecho: los niños que deben protegerlos nunca deben hacer daño a ningún niño.

Sin embargo, los niños conectados a la calle se enfrentan a daños a diario por parte de adultos, incluidos funcionarios del gobierno, otros niños e incluso sus propias familias. A menudo, también se les niega el acceso a la educación y la atención médica, y pueden enfrentar la cárcel cuando tratan de sobrevivir a la pobreza y el hambre.

Creemos que el paso más importante para crear un mundo mejor para los niños conectados con la calle es garantizar que puedan acceder a todas las oportunidades, servicios y derechos que se les deben, tal como se describe en la Convención de los Derechos del Niño, que casi todos los países del mundo han Firmado y ratificado.

Los niños conectados a la calle tienen los mismos derechos que todos los demás niños. Debido a que a los niños de la calle a menudo se les niega el acceso a estos derechos, son susceptibles de abuso y explotación. Esto se agrava cuando no pueden presentar quejas o buscar justicia por este abuso.

Es por eso que existimos: para reunir a las organizaciones que trabajan para y con niños conectados a la calle, y proporcionar una plataforma para amplificar sus voces y asegurarnos de que el mundo escuche.

Hemos encontrado que muchos países han intentado estrategias que de hecho causan más daño y crean más problemas de los que resuelven:

Barrido de calles / redadas

"Nos tratan como animales, pueden atacarnos y encerrarnos en la celda durante tres semanas y solo nos darían pan seco para la comida"

  • Es común que las autoridades locales den la impresión de que no hay niños conectados a la calle en su área al redondearlos por la fuerza y transportarlos a un lugar apartado o encarcelarlos.
  • Esto es especialmente común antes de los grandes eventos diplomáticos, deportivos y culturales, incluidos los Juegos Olímpicos y la Copa Mundial.
  • Los niños a menudo se quedan en entornos inseguros y separados de amigos, familiares y sus medios de subsistencia.
  • Dejar a los niños desprotegidos en un lugar remoto o encarcelarlos puede dejarlos vulnerables a nuevos maltratos.
  • CSC está en contra de usar el arresto y la detención como un medio para resolver los problemas que enfrentan los niños conectados a la calle. Deja a los niños vulnerables al abuso en la prisión, puede dejarlos con antecedentes penales que hacen que sea más difícil salir de las calles, o puede incurrir en una multa que no tienen los medios para pagar. Las medidas de justicia juvenil en todo el mundo son universales para condenar el uso de la detención como un medio para resolver problemas de vivienda, pobreza y desempleo.

Orfanatos / Instituciones

“Es mejor vivir en las calles que algunas instituciones gubernamentales”

  • Algunos han defendido que cualquier refugio es mejor que ninguno, creyendo que obligar a los niños conectados a la calle a orfanatos o instituciones los rehabilitará para que abandonen las calles.
  • Sin embargo, estas instituciones a menudo no tienen las calificaciones o la capacidad adecuadas para brindar la atención necesaria a los niños conectados a la calle, y se han reportado muchos casos de abuso físico, mental y sexual.
  • Las instituciones que impiden por la fuerza que los niños se vayan son centros de detención de facto, pero a menudo están fuera del sistema judicial para su revisión. Este es un grave motivo de preocupación.

Estas “soluciones” no consideran qué es lo mejor para los niños: el principio fundamental de la Convención de los Derechos del Niño, que todos los gobiernos deben seguir. El Consorcio para los niños de la calle aboga por que todos y cada uno de los niños de la calle deben ser vistos, ante todo, como una persona con derechos, dignidad y la capacidad de contribuir a decidir qué es lo que más les interesa.