Sobre los niños de la calle

Los niños de la calle son uno de los niños más vulnerables del planeta.

Niños de la calle y niños sin hogar - Definiciones

En el habla cotidiana, las personas pueden usar muchas palabras o términos diferentes. Los " niños pequeños" y los "niños sin hogar" o los jóvenes sin hogar pueden usarse indistintamente, pero existen algunas diferencias.

No todos los niños sin hogar terminan viviendo al aire libre en la calle. Muchos terminan durmiendo en lugares muy inapropiados pero fuera de la vista, en el piso de amigos o extraños, o durmiendo en alojamientos temporales como albergues. Por ejemplo, el Shelter Shelter para personas sin hogar estimó en 2018 que hasta 9,500 niños del Reino Unido pasaron la Navidad en un albergue u otro alojamiento temporal, a menudo con una familia en una habitación individual, compartiendo baños y cocinas con otros residentes que no tienen. saber o confiar

Por el contrario, no todos los niños que pueden describirse como " niños de la calle" son necesariamente personas sin hogar. Pueden trabajar, jugar o pasar su tiempo en la calle, pero pueden volver a dormir con su familia o sus padres.

Utilizamos el término 'niños de la calle' o 'niños conectados con la calle' para describir a los niños que:

  1. Dependen de las calles para vivir y / o trabajar, ya sea por su cuenta o con otros niños o miembros de la familia; y
  2. Tenga una fuerte conexión con los espacios públicos (por ejemplo, calles, mercados, parques, estaciones de autobuses o trenes) y para quienes la calle juega un papel vital en su vida cotidiana e identidades. Este grupo más amplio incluye a los niños que no viven o trabajan en la calle, pero que acompañan regularmente a otros niños o familiares en las calles.

En otras palabras, ' niños de la calle ' son niños que dependen de las calles para su supervivencia, ya sea que vivan en las calles, trabajen en las calles, tengan redes de apoyo en las calles o una combinación de las tres.

¿Qué es el streetism?

Si ha estado investigando el tema de los niños de la calle, es posible que haya encontrado el término 'streetism'.  

" Streetismo" es un término relativamente nuevo que significa "vivir en las calles o ser de las calles". A veces se usa para describir a los niños de la calle, especialmente en el África anglófona.

¿Por qué algunos niños viven o trabajan en la calle?

La respuesta es compleja: cuantos más niños de la calle hay en el mundo, hay tantas razones para que estén allí. Cada niño tiene su propia historia única. Las razones de su conexión con las calles variarán de un país a otro, de una ciudad a otra y de una persona a otra.

Estos factores también variarán con el tiempo, como la pobreza, el desplazamiento debido a desastres naturales y conflictos o la ruptura familiar, lo que lleva a un aumento en el número de niños de la calle en un área determinada.

La pobreza económica juega un papel importante , aunque otros factores son igualmente importantes. Estos pueden incluir: muertes de padres, negligencia de los padres y otros factores sociales como la violencia y el abuso de niños en el hogar o dentro de las comunidades.  

La discriminación, la falta de acceso a la justicia, la falta de estatus legal (debido a la falta de registro de nacimientos, por ejemplo) contribuyen a una situación en la que un niño vive o trabaja en la calle.

Hemos encontrado que los niños también pueden migrar a las calles por otras razones, entre ellas:

  • abuso sexual, físico o emocional,
  • urbanización,
  • VIH / SIDA,
  • ser forzado a la actividad criminal,
  • siendo rechazados de su familia por los llamados motivos "morales",
  • problemas de salud mental,
  • abuso de sustancias,
  • Orientación sexual o identidad de género.

Si bien no hay duda de que existen temas y razones comunes que empujan a los niños a la calle, tratar con cada niño como individuo, con su propia historia y identidad, es clave para entender su situación.

¿Cuántos niños de la calle hay?

Esta es una pregunta importante a responder para que los gobiernos puedan dedicar los recursos necesarios para atender las necesidades de los niños de la calle. Una cifra comúnmente citada es de 100 millones de niños de la calle en todo el mundo, sin embargo, dado que esta estimación es de 1989, está considerablemente desactualizada. Los números verdaderos son desconocidos.

¿Por qué no sabemos cuántos niños de la calle hay? Estimar y contar a los niños de la calle son otras poblaciones ocultas, no es fácil.

  • Los niños de la calle son una población dinámica y móvil, que requiere metodologías específicas distintas de las encuestas de hogares estándar o el censo.
  • Las estimaciones o los recuentos que se realizan en un punto fijo en el tiempo pueden ser engañosos dependiendo de cuándo se realizan los recuentos: el número de niños en la calle puede fluctuar con el cambio estacional o si el gobierno saca a los niños de la calle antes de grandes eventos eventos deportivos internacionales o Reuniones o celebraciones globales.
  • A menudo son invisibles, mientras que los investigadores pueden tomar una instantánea de los niños que se encuentran actualmente en las calles, no capturarán a los niños que están en lugares cerrados en ese día o momento en particular.
  • Algunos grupos de niños pueden ser menos visibles en las calles, por ejemplo, las niñas o los niños con discapacidades
  • Los niños de la calle experimentan altos niveles de estigma y, a menudo, desconfían de los intentos de contarlos, temen las consecuencias negativas como resultado de ser contados y prefieren permanecer por debajo del radar.

A pesar de estos desafíos, es crucial establecer un número confiable de niños conectados a la calle y las realidades de sus vidas. Las organizaciones que trabajan con niños de la calle necesitan datos precisos para diseñar mejor sus programas. Los donantes necesitan datos para garantizar que sus fondos de salud, educación y justicia también lleguen a los niños de la calle. Los gobiernos necesitan datos precisos sobre los niños de la calle para poder dedicar los recursos necesarios para cumplir con sus obligaciones para con estos niños, en virtud de la Convención de los Derechos del Niño y su orientación específica, Comentario General 21 de las Naciones Unidas .

Actualmente, CSC está investigando métodos para contar y estimar el número de niños de la calle, con el objetivo de desarrollar una metodología estándar que se pueda utilizar en todo el sector para que la información sobre el número de niños de la calle sea más precisa, agregable y comparable.

¿Cuáles son los riesgos de que los niños estén en las calles?

Ningún niño debe ser perjudicado por aquellos que tienen el deber de protegerlos.

Si bien no se debe sacar a los niños del único hogar que conocen y detenerlos por "su propio bien", tampoco es aceptable dejarlos expuestos al peligro sin protección o recurrir a la justicia.

Muchos adultos conectados a la calle son perjudicados diariamente por adultos, incluidos funcionarios del gobierno y la policía, otros niños e incluso sus propias familias. También se les niega el acceso a la educación y la atención médica, que es su derecho. Si las leyes nacionales penalizan la mendicidad o el merodear, pueden enfrentar la cárcel solo por tratar de sobrevivir.

Los niños de la calle sufren violencia.

Los niños que ya son vulnerables debido a que no están registrados, que un adulto no esté en posición de defenderlos o que no tengan un refugio adecuado pueden dejarlos vulnerables al abuso por parte de quienes saben que no tienen protección de la familia o la ley, y No hay recurso a la justicia. Con frecuencia, los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley o los funcionarios gubernamentales les roban, golpean o atacan a los niños en algunos casos.

Los niños de la calle son el blanco de los abusadores.

Los niños conectados a la calle son vulnerables a la explotación por parte de abusadores que pueden agredirlos sexualmente, reclutarlos por la fuerza para actividades delictivas, traficarlos y enviarlos a la calle para mendigar y robar.

Los niños de la calle pueden ser reclutados en pandillas.

Para muchos niños de la calle, las pandillas callejeras pueden actuar como "familias sustitutas" que pueden protegerlos de la violencia u hostigamiento de personas ajenas y ofrecer apoyo, sin embargo, lleva a los niños a las actividades criminales violentas y al uso de drogas.

Los niños de la calle pueden volverse adictos a las drogas.

Si bien la imagen de todos los niños de la calle que son adictos a las drogas es inexacta, algunos niños conectados a la calle se involucran en el uso de sustancias para enfrentar las realidades de la vida en las calles, el trauma, la enfermedad, el hambre, la estigmatización y la discriminación. El uso a largo plazo a la edad en que los niños aún se desarrollan físicamente y mentalmente puede causar problemas a largo plazo en la edad adulta.

Los niños de la calle pueden sufrir problemas de salud mental.

Si bien muchos niños de la calle muestran una resistencia increíble ante dificultades indescriptibles, muchos estudios muestran que su sensación de bienestar es generalmente baja. Los niños conectados a la calle a menudo sufren depresión, ansiedad y trauma, lo que puede llevar al abuso de sustancias y al riesgo de suicidio.

El estigma y la exclusión social que enfrentan los niños conectados a la calle tienen un impacto negativo en su bienestar mental. Esto también puede variar de un país a otro. Por ejemplo, un estudio mostró que los niños de la calle en Marruecos se presentaban como soñadores "poéticos" rodeados pero no corrompidos por la violencia , mientras que las investigaciones de Nepal descubrieron que los niños internalizan imágenes negativas fuertes de sí mismos, lo que refleja la visión que la sociedad tiene de ellos como delincuentes.

Los niños de la calle son castigados por un sistema legal que tiene un efecto discriminatorio al no tener hogar o no estar registrado al nacer

La investigación de CSC demuestra que la gran mayoría de los niños conectados a la calle procesados a través de los sistemas de justicia eran niños en conflicto percibido (en lugar de real) con la ley (arrestados por mendicidad, vagancia, explotación sexual comercial, absentismo escolar o huir de casa) o niños en necesidad de atención (detenidos 'por su propia protección' y no bajo sospecha de cometer una actividad delictiva).

En muchos países, los niños conectados a la calle son criminalizados por los llamados 'delitos de estatus', es decir, un acto no penal que se considera una violación de la ley solo por el estatus de un joven como menor. Por ejemplo, los niños pueden ser arrestados solo por estar en la calle bajo un cargo de holgazanería.