Acerca de los niños de la calle

Los niños de la calle son algunos de los niños más vulnerables del planeta

Niños de la calle y niños sin hogar : definiciones

En el habla cotidiana, las personas pueden usar muchas palabras o términos diferentes. ' Niños callejeros' y 'niños sin hogar' o jóvenes sin hogar pueden usarse indistintamente, pero existen algunas diferencias.

No todos los niños sin hogar acaban viviendo al aire libre en la calle. Muchos terminan durmiendo en lugares muy inapropiados pero fuera de la vista: en el piso de amigos o extraños, o durmiendo en alojamientos temporales como hostales. Por ejemplo, la organización benéfica para personas sin hogar Shelter estimó en 2018 que hasta 9.500 niños del Reino Unido han pasado la Navidad en un albergue u otro alojamiento temporal, a menudo con una familia en una habitación individual, compartiendo baños y cocinas con otros residentes que no lo hacen. saber o confiar.

Por el contrario, no todos los niños que pueden describirse como " niños de la calle" son necesariamente personas sin hogar. Pueden trabajar, jugar o pasar su tiempo en la calle, pero pueden volver a dormir con su familia o sus padres.

Usamos el término 'niños de la calle' o 'niños conectados en la calle' para describir a los niños que:

  1. Depender de la calle para vivir y / o trabajar, ya sea solo o con otros niños o familiares; y
  2. Tienen una fuerte conexión con los espacios públicos (por ejemplo, calles, mercados, parques, estaciones de autobús o tren) y para quienes la calle juega un papel vital en sus vidas e identidades cotidianas. Este grupo más amplio incluye a los niños que no viven ni trabajan en la calle pero que acompañan regularmente a otros niños o familiares en las calles.

En otras palabras, los ' niños de la calle ' son niños que dependen de las calles para su supervivencia, ya sea que vivan en las calles, trabajen en las calles, tengan redes de apoyo en las calles o una combinación de los tres.

¿Qué es el streetismo?

Si ha estado investigando el tema de los niños de la calle, es posible que se haya encontrado con el término 'streetism'. 

" Streetism" es un término relativamente nuevo que significa "vivir en la calle o estar en la calle". A veces se utiliza para describir a los niños de la calle, especialmente en el África anglófona.

¿Por qué algunos niños viven o trabajan en la calle?

La respuesta es compleja: tantos niños de la calle como hay en el mundo, hay tantas razones para que estén allí. Cada niño tiene su propia historia única. Las razones de su conexión con las calles variarán de un país a otro, de una ciudad a otra y de una persona a otra.

Estos factores también variarán con el tiempo, como la pobreza, el desplazamiento debido a desastres naturales y los conflictos o la ruptura familiar, todos conducen a un aumento en el número de niños de la calle en un área determinada.

La pobreza económica juega un papel importante , aunque otros factores son igualmente importantes. Estos pueden incluir: muertes de los padres, negligencia de los padres y otros factores sociales como la violencia y el abuso de los niños en el hogar o dentro de las comunidades. 

La discriminación, la falta de acceso a la justicia, la falta de estatus legal (debido a la falta de registro de nacimiento, por ejemplo) contribuyen a una situación en la que un niño vive o trabaja en la calle.

Hemos descubierto que los niños también pueden migrar a las calles por otras razones, que incluyen:

  • abuso sexual, físico o emocional,
  • urbanización,
  • VIH / SIDA,
  • ser forzado a realizar actividades delictivas,
  • ser rechazado de su familia por las llamadas razones "morales",
  • problemas de salud mental,
  • abuso de sustancias,
  • orientación sexual o identidad de género.

Si bien no hay duda de que hay temas y razones comunes que empujan a los niños a la calle, tratar con cada niño como un individuo, con su propia historia de fondo e identidad, es clave para comprender su situación.

¿Cuántos niños de la calle hay?

Ésta es una pregunta importante a responder para que los gobiernos puedan dedicar los recursos necesarios para abordar las necesidades de los niños de la calle. Una cifra comúnmente citada es 100 millones de niños de la calle en todo el mundo; sin embargo, dado que esta estimación es de 1989, está considerablemente desactualizada. Se desconocen los números verdaderos.

¿Por qué no sabemos cuántos niños de la calle hay? No es fácil estimar y contar que los niños de la calle son otras poblaciones ocultas.

  • Los niños de la calle son una población dinámica y móvil que requiere metodologías específicas distintas de las encuestas de hogares o los censos estándar.
  • Las estimaciones o recuentos que se realizan en un punto fijo en el tiempo pueden ser engañosos dependiendo de cuándo se llevan a cabo los recuentos: el número de niños en la calle puede fluctuar con el cambio estacional o si el gobierno elimina a los niños de la calle antes de grandes eventos deportivos internacionales o reuniones o celebraciones globales.
  • A menudo son invisibles: si bien los investigadores pueden tomar una instantánea de los niños que están actualmente en las calles, no captarán a los niños que están adentro en ese día o momento en particular.
  • Algunos grupos de niños pueden ser menos visibles en las calles, por ejemplo, niñas o niños con discapacidades.
  • Los niños de la calle sufren altos niveles de estigma y, a menudo, sospechan de los intentos de contarlos, temen las consecuencias negativas como resultado de ser contados y prefieren permanecer fuera del radar.

A pesar de estos desafíos, es crucial establecer un número confiable de niños conectados en la calle y las realidades de sus vidas. Las organizaciones que trabajan con niños de la calle necesitan datos precisos para diseñar mejor sus programas. Los donantes necesitan datos para poder garantizar que su financiación para la salud, la educación y la justicia también llegue a los niños de la calle. Los gobiernos necesitan datos precisos sobre los niños de la calle para que puedan dedicar los recursos necesarios para cumplir con sus obligaciones con estos niños, según la Convención de los Derechos del Niño y su orientación específica, Observación General 21 de la ONU .

Actualmente, CSC está investigando métodos para contar y estimar el número de niños de la calle, con el objetivo de desarrollar una metodología estándar que se pueda utilizar en todo el sector para hacer que la información sobre el número de niños de la calle sea más precisa, agregable y comparable.

¿Cuáles son los riesgos de que los niños estén en la calle?

Ningún niño debería ser jamás perjudicado por quienes tienen el deber de protegerlo.

Si bien no se debe sacar a los niños por la fuerza del único hogar que conocen y detenerlos por “su propio bien”, tampoco es aceptable dejar a los niños expuestos al peligro sin protección ni recurso a la justicia.

Muchos niños conectados a la calle son perjudicados a diario por adultos, incluidos funcionarios gubernamentales y la policía, otros niños e incluso sus propias familias. También se les niega el acceso a la educación y la atención médica, que es su derecho. Si las leyes nacionales penalizan la mendicidad o el merodeo, pueden enfrentarse a la cárcel solo por intentar sobrevivir.

Los niños de la calle sufren violencia

Los niños que ya son vulnerables debido a que no están registrados, que no tienen un adulto en posición de defenderlos o que no tienen un refugio adecuado pueden dejarlos vulnerables al abuso por parte de aquellos que saben que no tienen protección de la familia o la ley, y sin recurso a la justicia. Los niños a menudo son robados, golpeados o atacados de cualquier otra forma incluso por las fuerzas del orden o funcionarios gubernamentales en algunos casos.

Los niños de la calle son el objetivo de los abusadores

Los niños conectados a la calle son vulnerables a la explotación por parte de abusadores que pueden agredirlos sexualmente, reclutarlos por la fuerza para actividades delictivas, traficarlos y enviarlos a las calles a mendigar y robar.

Los niños de la calle pueden ser reclutados en pandillas

Para muchos niños de la calle, las pandillas callejeras pueden actuar como 'familias sustitutas' que pueden protegerlos de la violencia o el acoso ajenos y ofrecerles apoyo, sin embargo, atrae a los niños a actividades delictivas violentas y al consumo de drogas.

Los niños de la calle pueden volverse adictos a las drogas

Si bien la imagen de todos los niños de la calle que son adictos a las drogas es inexacta, algunos niños que viven en la calle se involucran en el uso de sustancias para hacer frente a la realidad de vivir en la calle, traumas, enfermedades, hambre, estigmatización y discriminación. El uso prolongado a la edad en que los niños todavía se están desarrollando física y mentalmente puede causar problemas a largo plazo en la edad adulta.

Los niños de la calle pueden sufrir problemas de salud mental

Aunque muchos niños de la calle muestran una capacidad de recuperación increíble frente a dificultades indescriptibles, muchos estudios muestran que su sensación de bienestar es generalmente baja. Los niños que viven en la calle a menudo sufren depresión, ansiedad y traumas, que luego pueden conducir al abuso de sustancias y al riesgo de suicidio.

El estigma y la exclusión social que enfrentan los niños conectados a la calle tiene un impacto negativo en su bienestar mental. Esto también puede variar de un país a otro. Por ejemplo, un estudio mostró a los niños de la calle en Marruecos presentados como soñadores 'poéticos' rodeados pero no corrompidos por la violencia , mientras que una investigación de Nepal encontró que los niños internalizan fuertes imágenes negativas de sí mismos, reflejando la visión que la sociedad tiene de ellos como delincuentes.

Los niños de la calle son castigados por un sistema legal que tiene un efecto discriminatorio al no tener hogar o no estar registrado al nacer

La investigación de CSC demuestra que la gran mayoría de los niños conectados a la calle procesados a través de los sistemas de justicia eran niños en conflicto percibido (más que real) con la ley (arrestados por mendicidad, vagancia, explotación sexual comercial, absentismo escolar o huir de casa) o niños necesitados de atención (detenidos "por su propia protección" y no por sospecha de haber cometido una actividad delictiva).

En muchos países, los niños que viven en la calle son criminalizados por los llamados 'delitos de estatus', es decir, un acto no criminal que se considera una violación de la ley solo por el estatus del joven como menor. Por ejemplo, los niños pueden ser arrestados solo por estar en la calle bajo un cargo de vagabundeo.