Sobre los niños de la calle

Los niños de la calle son uno de los niños más vulnerables del planeta.

Niños de la calle y niños sin hogar - Definiciones

En el habla cotidiana, las personas pueden usar muchas palabras o términos diferentes. Los " niños callejeros" y los "niños sin hogar" o jóvenes sin hogar pueden usarse indistintamente, pero existen algunas diferencias.

No todos los niños sin hogar terminan viviendo al aire libre en la calle. Muchos terminan durmiendo en lugares muy inapropiados pero fuera de la vista, en el piso de amigos o extraños, o durmiendo en alojamientos temporales como hostales. Por ejemplo, la organización benéfica para personas sin hogar Shelter estimó en 2018 que hasta 9.500 niños del Reino Unido han pasado sus Navidades en un albergue u otro alojamiento temporal, a menudo con una familia en una habitación individual, compartiendo baños y cocinas con otros residentes que no conocen. saber o confiar

Por el contrario, no todos los niños que pueden describirse como ' niños de la calle' son necesariamente personas sin hogar. Pueden trabajar, jugar o pasar el tiempo en la calle, pero pueden volver a dormir con sus familiares o padres.

Usamos el término 'niños de la calle' o 'niños conectados a la calle' para describir a los niños que:

  1. Dependerá de las calles para vivir y / o trabajar, ya sea solo o con otros niños o familiares; y
  2. Tener una fuerte conexión con los espacios públicos (por ejemplo, calles, mercados, parques, estaciones de autobuses o trenes) y para quienes la calle desempeña un papel vital en sus vidas e identidades cotidianas. Este grupo más amplio incluye niños que no viven o trabajan en la calle pero que acompañan regularmente a otros niños o miembros de la familia en las calles.

En otras palabras, los " niños de la calle " son niños que dependen de las calles para su supervivencia, ya sea que vivan en las calles, trabajen en las calles, tengan redes de apoyo en las calles o una combinación de los tres.

¿Qué es el streetism?

Si has estado investigando el tema de los niños de la calle, es posible que hayas encontrado el término 'streetism'.  

' Streetism' es un término relativamente nuevo que significa "vivir en las calles o ser de las calles". A veces se usa para describir a los niños de la calle, especialmente en África anglófona.

¿Por qué algunos niños viven o trabajan en la calle?

La respuesta es compleja: tantos niños de la calle como hay en el mundo hay tantas razones para que estén allí. Cada niño tiene su propia historia única. Los motivos de su conexión con las calles variarán de un país a otro, de una ciudad a otra y de una persona a otra.

Estos factores también variarán con el tiempo, como la pobreza, el desplazamiento debido a desastres naturales y conflictos o el colapso familiar, todo esto lleva a un aumento en el número de niños de la calle en un área determinada.

La pobreza económica juega un papel importante , aunque otros factores son igualmente importantes. Estos pueden incluir: muertes de padres, negligencia de los padres y otros factores sociales como la violencia y el abuso de niños en el hogar o dentro de las comunidades.  

La discriminación, la falta de acceso a la justicia, la falta de estatus legal (debido a la falta de registro de nacimientos, por ejemplo) contribuyen a una situación en la que un niño vive o trabaja en la calle.

Hemos descubierto que los niños también pueden emigrar a las calles por otras razones, que incluyen:

  • abuso sexual, físico o emocional,
  • urbanización,
  • VIH / SIDA
  • ser forzado a una actividad criminal,
  • siendo rechazado de su familia por las llamadas razones "morales",
  • problemas de salud mental,
  • abuso de sustancias,
  • orientación sexual o identidad de género.

Si bien no hay duda de que existen temas y razones comunes que empujan a los niños a la calle, tratar a cada niño como individuo, con su propia historia e identidad, es clave para comprender su situación.

¿Cuántos niños de la calle hay?

Esta es una pregunta importante a responder para que los gobiernos puedan dedicar los recursos necesarios para abordar las necesidades de los niños de la calle. Una cifra comúnmente citada es de 100 millones de niños de la calle en todo el mundo, sin embargo, dado que esta estimación es de 1989, está considerablemente desactualizada. Los números verdaderos son desconocidos.

¿Por qué no sabemos cuántos niños de la calle hay? El cálculo y el conteo de niños de la calle son otras poblaciones ocultas no es fácil.

  • Los niños de la calle son una población dinámica y móvil, que requiere metodologías específicas además de las encuestas o censos de hogares estándar.
  • Las estimaciones o los recuentos que se realizan en un punto fijo en el tiempo pueden ser engañosos dependiendo de cuándo se realicen los recuentos: el número de niños en la calle puede fluctuar con el cambio estacional o si el gobierno elimina a los niños de la calle antes de los grandes eventos deportivos internacionales o Reuniones o celebraciones globales.
  • A menudo son invisibles: si bien los investigadores pueden tomar una instantánea de los niños que se encuentran actualmente en las calles, no capturarán a los niños que están en el interior en ese día o momento en particular.
  • Algunos grupos de niños pueden ser menos visibles en las calles, por ejemplo, niñas o niños con discapacidades.
  • Los niños de la calle experimentan altos niveles de estigma y, a menudo, sospechan de los intentos de contarlos, temen las consecuencias negativas como resultado de ser contados y prefieren permanecer fuera del radar.

A pesar de estos desafíos, es crucial establecer un número confiable de niños conectados a la calle y la realidad de sus vidas. Las organizaciones que trabajan con niños de la calle necesitan datos precisos para diseñar mejor sus programas. Los donantes necesitan datos para poder garantizar que sus fondos de salud, educación y justicia también lleguen a los niños de la calle. Los gobiernos necesitan datos precisos sobre los niños de la calle para poder dedicar los recursos necesarios para cumplir con sus obligaciones con estos niños, en virtud de la Convención sobre los Derechos del Niño y su orientación específica, Comentario General de la ONU 21 .

Actualmente, CSC está investigando métodos para contar y estimar el número de niños de la calle, con el objetivo de desarrollar una metodología estándar que pueda usarse en todo el sector para hacer que la información sobre el número de niños de la calle sea más precisa, acumulable y comparable.

¿Cuáles son los riesgos de que los niños estén en las calles?

Ningún niño debe ser dañado por aquellos que tienen el deber de protegerlo.

Si bien los niños no deben ser retirados por la fuerza del único hogar que conocen y detenidos por "su propio bien", tampoco es aceptable dejar a los niños expuestos al peligro sin protección o recurrir a la justicia.

Muchos niños conectados a la calle son perjudicados diariamente por adultos, incluidos funcionarios del gobierno y la policía, otros niños e incluso sus propias familias. También se les niega el acceso a la educación y la atención médica, que es su derecho. Si las leyes nacionales penalizan la mendicidad o el merodeo, pueden enfrentar la cárcel solo por tratar de sobrevivir.

Los niños de la calle sufren violencia

Los niños que ya son vulnerables debido a que no están registrados, no tienen un adulto en condiciones de defenderlos o no tienen un refugio adecuado pueden dejarlos vulnerables al abuso de aquellos que saben que no tienen protección de la familia o la ley, y sin recurso a la justicia. Los niños a menudo son robados, golpeados o de otra manera atacados, incluso por la policía o los funcionarios del gobierno en algunos casos.

Los niños de la calle son blanco de abusadores

Los niños conectados a la calle son vulnerables a la explotación por parte de los abusadores que pueden agredirlos sexualmente, reclutarlos a la fuerza para actividades delictivas, traficarlos y enviarlos a las calles para mendigar y robar.

Los niños de la calle pueden ser reclutados en pandillas

Para muchos niños de la calle, las pandillas callejeras pueden actuar como 'familias sustitutas' que pueden protegerlos de la violencia o el acoso de personas externas y ofrecerles apoyo, sin embargo, atrae a los niños a actividades criminales violentas y al uso de drogas.

Los niños de la calle pueden volverse adictos a las drogas

Si bien la imagen de todos los niños de la calle que son adictos a las drogas es inexacta, algunos niños conectados a la calle se dedican al uso de sustancias para hacer frente a la realidad de vivir en la calle, traumas, enfermedades, hambre, estigmatización y discriminación. El uso a largo plazo a la edad en que los niños todavía están en desarrollo físico y mental puede causar problemas a largo plazo en la edad adulta.

Los niños de la calle pueden sufrir problemas de salud mental.

Aunque muchos niños de la calle muestran una capacidad de recuperación increíble frente a dificultades indescriptibles, muchos estudios muestran que su sensación de bienestar es generalmente baja. Los niños conectados a la calle a menudo sufren de depresión, ansiedad y trauma, lo que puede conducir al abuso de sustancias y al riesgo de suicidio.

El estigma y la exclusión social que enfrentan los niños conectados a la calle tiene un impacto negativo en su bienestar mental. Esto también puede variar de un país a otro. Por ejemplo, un estudio mostró que los niños de la calle en Marruecos se presentan como soñadores 'poéticos' rodeados pero no corrompidos por la violencia , mientras que una investigación de Nepal descubrió que los niños internalizan imágenes negativas fuertes de sí mismos, reflejando la visión de la sociedad de ellos como delincuentes.

Los niños de la calle son castigados por un sistema legal que tiene un efecto discriminatorio por no tener hogar o no estar registrado al nacer.

La investigación de CSC demuestra que la gran mayoría de los niños conectados a la calle procesados a través de los sistemas de justicia eran niños en conflicto percibido (en lugar de real) con la ley (arrestados por mendicidad, vagancia, explotación sexual comercial, absentismo escolar o huir de casa) o niños que necesitan atención (detenidos 'por su propia protección' y no bajo sospecha de cometer una actividad criminal).

En muchos países, los niños conectados a la calle son criminalizados por los llamados 'delitos de estatus', es decir, un acto no penal que se considera una violación de la ley solo debido a la condición de menor de edad de un joven. Por ejemplo, los niños pueden ser arrestados solo por estar en la calle bajo un cargo de merodeo.