COVID-19

COVID 19: O Grande Nivelador? Ou tornar as crianças de rua ainda mais vulneráveis?

Publicados 04/20/2020 De Jess Clark

Para crianças ligadas à rua em todo o mundo, a pandemia do COVID-19 traz novos riscos e desafios a vidas já difíceis. Apesar das alegações iniciais de que a pandemia atuaria como um 'grande nivelador', [1] rapidamente ficou claro que o COVID-19 representa uma ameaça significativa para os mais marginalizados e vulneráveis da sociedade. As crianças ligadas à rua estão entre as que estão mais em risco à medida que a pandemia se espalha e os governos respondem.

Embora quase todas as crianças que pegam a doença pareçam combatê-la relativamente incólume, [2] crianças que passam grande parte de suas vidas nas ruas podem estar mais em risco do que a maioria. As desigualdades existentes na saúde moldam tanto o risco de exposição quanto a suscetibilidade a doenças durante uma pandemia de gripe [3], e muitos problemas de saúde que freqüentemente afetam crianças ligadas à rua podem contribuir para sua vulnerabilidade durante a pandemia de COVID-19.

Doenças infecciosas, incluindo infecções respiratórias, como pneumonia, demonstraram ser mais prevalentes entre crianças que vivem na rua do que entre seus pares que vivem em casa. [4] Asma, uma pré-condição conhecida que aumenta a probabilidade de desenvolver COVID-19 mais grave se infectada [5] também é comum entre crianças ligadas à rua e sem-teto. Por exemplo, um estudo em Nova York descobriu que jovens sem-teto foram hospitalizados com asma a uma taxa 31 vezes maior que os outros jovens. [6] , [7] A má nutrição, um problema enfrentado por muitas crianças ligadas à rua, pode enfraquecer a resposta imune do corpo e aumentar as vulnerabilidades à saúde, e esse problema foi agravado pela interrupção ou suspensão de muitos programas de nutrição que, de outra forma, atendem crianças desnutridas. [8]

Essas condições de saúde pré-existentes significam que as crianças conectadas às ruas são mais suscetíveis e vulneráveis do que a maioria das crianças a contrair e a ficar gravemente doente com o COVID-19.

Apesar disso, muitas crianças ligadas à rua são incapazes de executar as precauções básicas que todos foram instados a tomar para se proteger do vírus. Lavar as mãos com água e sabão é a primeira linha de defesa contra o COVID-19, [9] mas essa prática essencial permanece fora do alcance de muitas crianças ligadas à rua que não têm acesso regular a instalações básicas de água e higiene. [10] Da mesma forma, para crianças sem casa para se abrigar e dependentes de mendicância ou comércio de rua para ganhar dinheiro suficiente para suas necessidades diárias, o distanciamento social ou o auto-isolamento pode não ser possível. Para muitos deles, seguir as medidas de contenção atualmente implementadas pelos governos nacionais em todo o mundo simplesmente não é uma opção viável. [11] [12]

O mau acesso às informações em torno do COVID-19 também provavelmente limitará os comportamentos de proteção à saúde de crianças conectadas na rua. Pesquisas realizadas após pandemias anteriores e eventos de saúde pública, como SARS, Ebola e H1N1, demonstram o perigo representado pela falta de informações, bem como a correlação entre as pessoas que sabem da ameaça e agem para se proteger. [13] [14] Esta questão foi reconhecida por algumas organizações no contexto do COVID-19, com o UNICEF, entre outras, agindo para espalhar conhecimento e conscientização para as comunidades vulneráveis. [15] crianças conectadas às ruas geralmente não têm acesso a informações apropriadas devido à sua conexão nas ruas, o que dificulta o recebimento de informações importantes, como a existência de uma pandemia, como podem se proteger, como podem reconhecer sintomas e o que fazer se acharem que podem ser afetados. [16]

O aumento do risco representado pela situação atual se baseia nas vulnerabilidades existentes que as crianças ligadas à rua enfrentam, muitas das quais foram exacerbadas pela pandemia, o que significa que comportamentos essenciais de sobrevivência podem não ser mais possíveis.

Por exemplo, implorar ou negociar na rua requer contato com outras pessoas, e as oportunidades para essas interações agora são limitadas devido aos bloqueios que muitos países ao redor do mundo implementaram, restringindo o movimento das pessoas fora de suas casas. Embora o UNAIDS tenha convocado governos e organismos internacionais a garantir que as respostas ao COVID-19 não privem as pessoas de seus meios de subsistência, trabalho, abrigo ou comida, sabemos que as respostas nacionais muitas vezes resultaram em duras restrições às oportunidades para as crianças ganhar dinheiro para sobreviver. [17] [18]

Além de piorar sua luta para sobreviver, os preconceitos sobre as crianças ligadas à rua e suas vidas pelas populações de todo o mundo estão levando a que sejam cada vez mais discriminadas durante a pandemia. Enquanto crianças ligadas à rua em todo o mundo estão sempre sujeitas ao estigma, [19] organizações como o UNICEF e o UNAIDS sublinharam que o COVID-19 está piorando as formas de estigma e discriminação enfrentadas por muitos grupos marginalizados. [20] [21] O fato de se tratar de uma nova doença está provocando confusão, ansiedade e medo entre o público, o que pode ser expresso por meio de estigmatização adicional de crianças ligadas à rua. O membro da rede CSC Safe Society na Índia observou que os já altos níveis de doenças respiratórias entre crianças ligadas à rua levaram à discriminação do público. As práticas de aplicação da lei associadas a bloqueios, como 'varreduras' de ruas, [22] são particularmente prejudiciais para crianças ligadas à rua, criminalizando seu comportamento rotineiro, e refletem o estigma e o incentivam.

Os membros da rede CSC estão relatando que a pandemia do COVID-19 está afetando seus serviços habituais, limitando sua capacidade de alcançar e apoiar crianças vulneráveis. Dois membros da rede no Malawi e no Zimbábue foram forçados a restringir as atividades de extensão, enquanto um membro da rede na Nigéria, a Education for Purpose Initiative, relata ser incapaz de encontrar crianças em seus locais e locais habituais. Membros do Vietnã, Indonésia e Zimbábue disseram que alguns centros de acolhimento e acomodação estão vendo um grande aumento na demanda, enquanto outros estão sendo forçados a fechar ou introduzir restrições . Outros membros da rede, incluindo a Safe Society na Índia e a Glad's House em Mombasa, Quênia, estão tendo que introduzir ou aumentar a distribuição de alimentos e suprimentos sanitários. A pandemia do COVID-19 está dificultando o trabalho dessas organizações ou, em alguns casos, impossíveis, deixando muitas crianças ligadas à rua em risco aumentado.

À medida que a pandemia continua, as crianças conectadas às ruas correm o risco de perder seus meios de subsistência, as linhas de vida fornecidas pelas ONGs e até, potencialmente, suas vidas.

Agora precisamos pedir que governos e sociedades garantam que esse grupo vulnerável não seja esquecido ao planejar suas respostas. A CSC está trabalhando com nossos membros para coletar e compartilhar informações atualizadas sobre como as crianças conectadas nas ruas e o trabalho das ONGs que existem para apoiá-las estão sendo afetadas. Nestas circunstâncias sem precedentes, as abordagens e formas de trabalho normais foram interrompidas. Há uma necessidade urgente de identificar e compartilhar respostas práticas que trabalhem para proteger e apoiar crianças conectadas nas ruas, garantindo que as organizações em todo o mundo estejam melhor equipadas para continuar seu trabalho vital.

Escrito por Nick Sharma, estagiário de pesquisa da CSC, e Shona Macleod, diretora de pesquisa e avaliação da CSC

[1] Jones, Owen. 2020. “O coronavírus não é um grande nivelador: está exacerbando a desigualdade no momento | Owen Jones ”. O guardião . https://www.theguardian.com/commentisfree/2020/apr/09/coronavirus-inequality-managers-zoom-cleaners-offices.

[2] Dong, Yuanyuan, Xi Mo, Yabin Hu, Xin Qi, Fan Jiang, Zhongyi Jiang e Shilu Tong. 2020. "Epidemiologia do COVID-19 entre crianças na China". Pediatria . https://doi.org/10.1542/peds.2020-0702 .

[3] Kumar, S. e SC Quinn. 2011. “Desigualdades em saúde existentes na Índia: informando o planejamento da preparação para uma pandemia de gripe”. Políticas e Planejamento em Saúde 27 (6): 516-526. https: // doi: 10.1093 / heapol / czr075.

[4] Cumber, Samuel Nambile e Joyce Mahlako Tsoka-Gwegweni. 2015. “O perfil de saúde de crianças ligadas à rua na África: uma revisão de literatura.” Jornal de Saúde Pública na África 6 (566): 85–90. https://doi.org/10.4081/jphia.2015.566 .

[5] Instituição Nacional de Assistência e Orientação em Saúde. 2020. “Diretriz rápida do COVID-19: asma grave.” Diretriz NICE NG166.

https://www.nice.org.uk/guidance/ng166/chapter/1-Communicating-with-patients-and-minimising-risk

[6] Sakai-Bizmark, Rie, Ruey-Kang R. Chang, Laurie A. Mena, Eliza J. Webber, Emily H. Marr e Kenny Y. Kwong. 2019. "Hospitalizações por asma entre crianças em situação de rua no estado de Nova York." Pediatria, 144 (2). https://doi.org/10.1542/peds.2018-2769 .

[7] História, Alistair. 2013. “Encostas e falésias nas desigualdades em saúde: morbidade comparada de pessoas alojadas e desabrigadas”. The Lancet 382: S93. https: // doi: 10.1016 / s0140-6736 (13) 62518-0.

[8] UNICEF. 2020. “Não deixe as crianças serem as vítimas ocultas da pandemia de COVID-19”. https://www.unicef.org/press-releases/dont-let-children-be-hidden-victims-covid-19-pandemic.

[9] OHCHR. 2020. “Orientação COVID-19”. https://www.ohchr.org/EN/NewsEvents/Pages/COVID19Guidance.aspx.

[10] UNICEF. 2020. “Protegendo as crianças mais vulneráveis do impacto do coronavírus: uma agenda de ação”. https://www.unicef.org/coronavirus/agenda-for-action.

[11] ONUSIDA. 2020. “Direitos na época do COVID-19”. https://www.unaids.org/sites/default/files/media_asset/human-rights-and-covid-19_en.pdf .

[12] Masinde, Andrew. 2020. “COVID-19: As crianças conectadas às ruas são seguras?”. https://www.newvision.co.ug/new_vision/news/1517550/covid-19-street-children-safe.

[13] ONUSIDA. 2020. “Direitos na época do COVID-19”. https://www.unaids.org/sites/default/files/media_asset/human-rights-and-covid-19_en.pdf .

[14] Rubin, GJ, HWW Potts e S. Michie. 2010. “O impacto das comunicações sobre a gripe suína (gripe A H1n1v) nas respostas públicas ao surto: resultados de 36 pesquisas telefônicas nacionais no Reino Unido”. Avaliação de Tecnologias em Saúde 14 (34). doi: 10.3310 / hta14340-03.

[15] UNICEF. 2020. “As comunidades da maior cidade da Nigéria aprendem a se proteger do COVID-19”. https://www.unicef.org/nigeria/stories/communities-nigerias-largest-city-learn-how-protect-theself-covid-19.

[16] Veja nossa Nota Explicativa para Membros da Rede CSC sobre o Direito de Acesso à Informação no contexto do COVID-19 https://www.streetchildren.org/news-and-updates/covid-19-and-street-connected -childrens-rights-2 /

[17] ONUSIDA. 2020. “Direitos na época do COVID-19”. https://www.unaids.org/sites/default/files/media_asset/human-rights-and-covid-19_en.pdf .

[18] Wynne, Sian. 2020. "COVID-19 nas ruas". https://www.streetinvest.org/blog/covid-19-streets.

[19] Auerswald, Colette L. e Ariella Goldblatt. 2016. “Crenças estigmatizantes sobre crianças e jovens conectados à rua”. JAMA Pediatrics 170 (5): 419. doi: 10.1001 / jamapediatrics.2016.0161.

[20] UNICEF. 2020. "Estigma social associado ao COVID-19". https://www.unicef.org/media/65931/file/Social%20stigma%20associated%20com%20the%20coronavirus%20disease%202019%20(COVID-19).pdf.

[21] ONUSIDA. 2020. “Direitos na época do COVID-19”. https://www.unaids.org/sites/default/files/media_asset/human-rights-and-covid-19_en.pdf .

[22] Relator Especial da ONU para o Direito à Moradia. 2020. “Nota de Orientação COVID-19”. http://www.unhousingrapp.org/user/pages/07.press-room/Guidance%20Note%20Homelessness%20Actual%20Final%202%20April%202020[2✨.pdf.