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COVID-19 e direitos das crianças ligadas à rua

Publicados 03/24/2020 De Jess Clark

Introdução

Desde que a Organização Mundial da Saúde (OMS) declarou COVID-19 uma pandemia global, muitos países adotaram medidas restritivas, incluindo ordens de auto-isolamento em casa, toques de recolher, quarentenas e bloqueios, e alguns até proclamaram oficialmente um estado de emergência em seus esforços para controlar a transmissão do vírus .

Então, o que isso significa para o seu trabalho e para as crianças com quem trabalha? Pode ser difícil saber como defender sua proteção diante de um vírus facilmente transmissível, em um contexto de medo, mas com ameaças reais e genuínas à saúde pública. Tentaremos responder a algumas dessas perguntas para você - e se você precisar de orientação ou aconselhamento específico, tentaremos fornecer isso também. Gostaríamos de ouvir sua opinião sobre o que é útil, o que não é e quaisquer temas ou perguntas específicos que você gostaria que abordássemos em nossa próxima nota. Nosso objetivo é enviar um a cada poucos dias.

Essa pandemia está se movendo rapidamente, e as medidas políticas e de saúde pública que estão sendo implementadas também estão se movendo rapidamente. Ao publicar esta nota, arriscamos que ela esteja desatualizada não mais rápido do que leva tempo para lê-la. No entanto, correremos o risco de que essas notas precisem ser atualizadas rapidamente, e a CSC publicará regularmente sobre tópicos que se tornam importantes para você, nossa rede. Atualizaremos você regularmente, coletando informações assim que estiverem disponíveis, e tentando escrevê-las em um formato que ajude você, nossos membros da rede, a decidir quais medidas tomar para proteger melhor as crianças com quem trabalha e sua equipe.

Além disso, importante, gostaríamos de ajudá-lo a decidir como, quando e sobre o que se envolver com as autoridades locais e nacionais para garantir a proteção da saúde pública das crianças em situação de rua e para mitigar as medidas tomadas pelos governos que tornam as crianças de rua ainda mais vulneráveis - ou de fato é ilegal. Isso é, em nossa opinião, urgente e, se puder, gostaríamos que você iniciasse assim que terminasse de ler.

Quarentenas, bloqueios e ordens se auto-isolam legalmente?

Sim, quando necessário por razões de saúde pública. Em termos de leis de direitos humanos, a restrição de movimentos e assembléias públicas em uma pandemia global de saúde é permitida. São necessárias medidas de saúde pública para conter a disseminação do coronavírus. Os governos são obrigados e autorizados a implementar medidas razoáveis que visam conter a disseminação desse vírus, o que se mostrou especialmente perigoso para aqueles com condições de saúde subjacentes e sistemas imunológicos debilitados.

Mas esse poder não é ilimitado e nem crianças de rua ou jovens sem-teto podem ser ignorados pelos governos em sua saúde pública para combater o vírus. Essas medidas devem ser proporcionadas e não ter um efeito discriminatório sobre os mais vulneráveis. De fato, medidas de saúde pública devem ser projetadas para proteger os mais vulneráveis . Definir quem é mais vulnerável pode se tornar uma questão política - são idosos? Aqueles com condições auto-imunes? Aqueles sem renda ou um lar? Aqueles sem proteção dos pais? Aqueles na prisão ou detenção que são incapazes de se proteger?

Do ponto de vista da CSC, uma rede criada para proteger crianças e jovens em situação de rua, é importante impressionar as autoridades que as medidas de saúde pública que adotam devem proteger proativamente crianças e jovens em situação de rua , em vez de ignorar ou esquecê-los, puni-los ou torná-los ainda mais marginalizados e incapazes de acessar os serviços de saúde ou de se distanciar de outras pessoas que podem portar o vírus.

Tanto a Human Rights Watch quanto a Anistia Internacional publicaram documentos de posição na semana passada, destacando como os direitos humanos podem ser afetados por medidas de saúde pública. Ambos são uma boa leitura - e estão disponíveis online:

  • Anistia Internacional , Respostas ao COVID-19 e Obrigações de Direitos Humanos dos Estados: observações preliminares, 12 de março de 2020. Disponível em inglês e espanhol .
  • Human Rights Watch , dimensões de direitos humanos da resposta COVID-19, 19 de março de 2020. Disponível em inglês e francês .

Ambos os relatórios contêm recomendações aos governos que você pode adotar, ajustar ou usar da maneira que achar mais apropriada para o país em que se encontra e o cenário específico em que o país se encontra nesta semana.

A principal mensagem que todos nós devemos imprimir imediatamente às autoridades é que toda e qualquer medida de saúde pública deve proteger os mais vulneráveis. As crianças conectadas à rua são particularmente vulneráveis a não poder cumprir as instruções de auto-isolamento, quarentena, toque de recolher e acesso a instalações sanitárias, como água e sabão. Embora os governos tenham o dever de proteger a saúde pública, restringindo movimentos em tempos de emergências de saúde pública, eles devem, ao mesmo tempo, identificar como fornecerão àqueles que não conseguem cumprir enquanto vivem, trabalham e dormem em espaços públicos . Os governos devem fornecer às populações, incluindo crianças de rua e jovens sem-teto, os meios para cumprir, em vez de apenas emitir ordens para se isolar ou colocar em quarentena.

Por que as crianças ligadas às ruas são particularmente vulneráveis durante a pandemia do COVID-19 e as medidas que restringem o movimento?

COVID-19 é facilmente transmissível. Lavar regularmente água e sabão e distanciamento social - ou seja, manter pelo menos 2 metros de distância dos outros, são as duas principais maneiras de reduzir as chances de transmissão e captura do vírus. Os governos, na pressa de conter um número crescente de casos, podem decidir impor o distanciamento social com toque de recolher, quarentena e manter ordens de casa. Tudo isso exige que uma casa possa recuar. Para aqueles que dormem em um abrigo ou albergue, eles podem ficar superlotados e correr o risco de se tornarem ainda mais insalubres ou forçar as pessoas a viverem próximas a outras pessoas - ainda mais do que na rua. Se as crianças se mudam de uma área para outra por causa das quarentenas e toque de recolher, elas se tornam ainda mais vulneráveis, pois podem precisar se esconder ainda mais e não conseguir acessar os serviços básicos.

Devemos lembrar aos governos que, no contexto da pandemia do COVID-19, aqueles que vivem ou trabalham na rua estão entre os mais expostos ao risco de contágio devido à sua incapacidade de se auto-isolar (principalmente em abrigos lotados) e geralmente não têm acesso a água e saneamento. Lembre aos seus governos que isso não significa que as crianças conectadas às ruas devam ser colocadas em quarentena à força contra sua vontade - mas devem ser incluídas nos planos para oferecer possibilidades de abrigo ou isolamento que o governo possa estar considerando para outros grupos vulneráveis.

É uma linha tênue entre destacar a vulnerabilidade das crianças conectadas nas ruas e é visto dando luz verde aos governos para colocar em quarentena ou detê-las à força. Devemos destacar a responsabilidade dos governos de oferecer meios e meios voluntários para que eles possam se proteger com dignidade e respeito - e usar como exemplos quaisquer medidas que o governo possa tomar para proteger outros grupos vulneráveis, como idosos ou pessoas com problemas de saúde subjacentes. .

À medida que o medo nessa pandemia cresce, crianças em situação de rua e jovens sem-teto podem se tornar mais alvos da estigmatização social . Os governos precisarão garantir que, mesmo em situações de emergência de saúde pública, monitorem a conduta da polícia para evitar violações por policiais e agentes de detenção, e que as autoridades de saúde não sejam discriminatórias na prestação de serviços essenciais de saúde. Os membros da comunidade que têm como alvo crianças ligadas à rua ou jovens sem-teto por medo do vírus ainda são responsáveis por seus crimes, mesmo em tempos de emergência. Os governos ainda são responsáveis por garantir que aqueles que discriminam ou cometem crimes contra crianças em situações de rua ou jovens sem-teto sejam levados perante a lei e responsabilizados por suas ações.

Em tempos de pandemia, os governos podem legalmente impor restrições ao movimento público e à presença em espaços públicos, inclusive para crianças ligadas à rua, para impedir ou conter a propagação do vírus. Embora isso seja lícito, sabemos que isso tem um custo mais alto para crianças e jovens sem-teto do que muitos outros indivíduos. Quando os Estados impõem bloqueios, permitindo apenas que indivíduos fiquem fora em casos de trabalho essencial ou comprem alimentos ou medicamentos, isso geralmente é acompanhado por sanções criminais. Como resultado, as crianças ligadas às ruas correm maior risco de serem criminalizadas simplesmente por estarem nas ruas, mesmo que não tenham mais para onde ir.

Às vezes, essa criminalização pode ser intencional, pois um governo pode usar a pandemia como motivo para "limpar as ruas". No entanto, os governos na pressa de conter o vírus podem não ter pensado em como garantir que crianças conectadas às ruas e jovens sem-teto não sejam criminalizados por seu status de não ter para onde ir em momentos de toque de recolher, quarentena e bloqueios obrigatórios.

Pode ser útil lembrar aos governos que a imposição de sanções criminais àqueles sem lar por não se auto-isolarem poderia de fato levar a implicações adicionais na saúde pública se isso significa que os centros de detenção ficam superlotados com aqueles que não podem obedecer às medidas de saúde pública.

Os governos podem restringir os direitos humanos durante um estado de emergência?

A resposta curta é sim - mas apenas para alguns direitos e apenas por um curto período de tempo - e nunca em segredo.

Como todos sabemos, os direitos humanos, incluindo os direitos das crianças, pertencem a todos os indivíduos, simplesmente por serem humanos. Eles não são fornecidos pelos governos e não podem ser removidos pelos governos. Sob o direito internacional, os governos são obrigados a respeitar, proteger e cumprir os direitos humanos o tempo todo. Mesmo em um estado de emergência, que, como vimos na semana passada, vários governos declararam como resultado da pandemia do COVID-19, os governos têm obrigações de defender os direitos e liberdades humanos.

Certos direitos e liberdades são considerados absolutos e nunca podem ser restritos, mesmo em uma emergência pública , inclusive em resposta à pandemia do COVID-19. Esses direitos e liberdades são:

  • o direito à vida
  • liberdade de tortura e tratamento cruel, desumano ou degradante
  • liberdade de escravidão, servidão e trabalho compulsório
  • a proteção contra condenação por delito por qualquer ato ou omissão que não constituísse delito no momento em que foi cometido.

Os governos devem respeitar e proteger esses direitos e liberdades o tempo todo e não podem impor nenhuma limitação a esses direitos em nenhuma circunstância - nem mesmo uma pandemia.

  • Nenhum governo pode lhe dizer que agora eles têm o direito de tratar crianças ligadas à rua de uma maneira que represente tortura ou tratamento cruel, desumano ou degradante, por exemplo, como uma punição por não se auto-isolar.
  • Nenhum governo pode forçar as crianças conectadas nas ruas contra sua vontade a entrar em trabalho, mesmo que digam que é para o bem público.
  • Nenhum governo pode prender uma criança por um crime que não era ilegal quando cometeu qualquer ato que fosse. Como exemplo, uma criança não pode ser detida por não ter colocado em quarentena se não fosse legalmente exigida no dia em que foram presas (mas entraram em vigor posteriormente).
  • Escusado será dizer que os governos nunca têm o direito de matar crianças ligadas à rua.

Se você se deparar com casos de qualquer das situações acima, estas são muito graves e ilegais a qualquer momento, mesmo em um estado oficial de emergência. Se você encontrar um funcionário do governo informando o contrário, entre em contato conosco para obter orientação sobre como responder.

Outros direitos, como o direito à reunião pacífica (reunião em espaços públicos), podem ser restringidos durante um estado de emergência oficialmente proclamado , inclusive por motivos de proteção da saúde pública. Quando os direitos são restritos, as medidas devem sempre ser lícitas e respeitar os princípios da necessidade, proporcionalidade e não discriminação . Isso significa que a limitação dos direitos das crianças ligadas à rua não deve exceder o estritamente exigido pela situação e qualquer forma de discriminação na adoção de medidas é proibida.

Se você encontrar medidas que considere discriminatórias para crianças ligadas à rua ou jovens sem-teto ou que sejam desproporcionais à crise, entre em contato conosco para obter orientação sobre como responder.

O que isso significa para o direito das crianças conectadas às ruas estarem em espaços públicos?

Como membros da rede que trabalham com crianças em situações de rua, sabemos que as crianças têm tanto direito quanto qualquer um de estar em um espaço público. Isso também foi reconhecido no nível da ONU. O UNCG 21 reconhece que a relação de crianças conectadas à rua com espaços públicos é especial e geralmente forçada pela necessidade (por exemplo, falta de moradia).

Portanto, ao impor restrições ao direito de reunir-se e associar-se como um meio de conter a transmissão do COVID-19, os governos devem garantir que medidas restritivas sejam necessárias, proporcionadas e não discriminatórias para crianças ligadas à rua.

Devem ser necessárias medidas , o que significa que, no contexto da limitação dos direitos de proteção à saúde pública, medidas devem visar especificamente a prevenção da propagação da doença ou a prestação de serviços de saúde às pessoas afetadas. Os governos não podem usar o COVID-19 como uma desculpa para impedir a liberdade de associação se não for por razões de saúde pública.

As medidas devem ser proporcionadas , o que significa que a alternativa menos restritiva deve ser adotada quando houver vários tipos de limitações disponíveis. Na pandemia atual, é difícil dizer quais são as medidas necessárias menos restritivas, já que os governos com sistemas de saúde mais fracos podem precisar adotar medidas amplas para limitar o máximo possível a carga sobre o sistema de saúde.

As medidas não devem ser discriminatórias . Esta é provavelmente a parte mais importante para o nosso trabalho. Essas medidas devem ser aplicadas a todas as populações, não apenas a algumas. Os governos não têm permissão para impedir que jovens sem-teto e crianças de rua estejam em espaços públicos sob o disfarce do COVID-19, enquanto permitem que outros se reúnam. A saúde pública exige que essas medidas se apliquem a todos igualmente - e a lei de direitos humanos também.

Crucialmente, para o nosso trabalho, criminalizar as crianças que vivem na rua por estarem fora durante um bloqueio (embora não tenham mais para onde ir) tem um efeito ou impacto discriminatório, pois eles não têm os meios para cumprir a ordem. O bloqueio em si pode ser justificado, dependendo da situação, mas o governo deve garantir que as crianças recebam um lugar seguro e seguro para onde possam ir. Os governos devem garantir que crianças conectadas às ruas e jovens sem-teto tenham os meios para cumprir quando emitirem tais ordens.

Se as restrições aos espaços públicos são inevitáveis, o que está ocorrendo agora globalmente na pandemia do COVID-19, os Estados devem fornecer às crianças de rua acesso igual a abrigos ou outras moradias alternativas adequadas.

Se os governos fornecem moradias ou abrigos alternativos, eles precisam permitir um distanciamento adequado e fornecer instalações de saneamento e lavagem das mãos, entre outras necessidades essenciais.

Além disso, as medidas devem ter duração limitada e estar sujeitas a revisão . Se um governo decidir proibir reuniões públicas por um ano inteiro ou mesmo sem uma data de término sem a possibilidade de revisar a medida, isso não é permitido pelas leis internacionais.

Finalmente, as medidas devem ser proclamadas por lei, o que significa que, se um governo quiser introduzir e aplicar medidas que limitem os direitos humanos, precisará aprovar uma lei que defina as medidas específicas e seu prazo. Portanto, os governos não têm permissão para criminalizar e prender indivíduos por violar medidas restritivas recém-impostas se essas violações não tiverem sido formalmente estabelecidas como crime na lei. Este é o caso, independentemente de um governo ter declarado estado de emergência ou não. O governo também tem a obrigação de tornar o conteúdo desta lei acessível a todos.

Que recomendações você pode fazer aos governos em tempos de estado de emergência e medidas emergenciais de saúde pública devido ao COVID-19?

As recomendações a seguir são exemplos do que você pode pedir ao seu governo para crianças ligadas à rua durante esta pandemia do COVID-19:

  • Reconheça que um governo pode estar sobrecarregado com a forma de controlar o COVID-19. Recomendamos que, como primeiro passo, você se concentre em incentivar seu governo a fornecer abrigos adicionais e outras acomodações alternativas para crianças e jovens sem-teto e garantir o acesso à água e saneamento, saúde, alimentos e outros serviços essenciais. Lembre-os de que essa abordagem tem as melhores chances de obter um resultado positivo na saúde pública.
  • Enfatize aos seus governos que eles têm a obrigação de proteger os vulneráveis, como crianças ligadas à rua, em tempos de pandemia global.
  • Incentive seu governo a não criminalizar crianças e jovens conectados à rua por estarem na rua e violarem as restrições impostas ao movimento, especialmente se elas não tiverem alternativa aos espaços públicos. Isso é discriminatório e pode resultar em implicações adicionais na saúde pública devido à superlotação nos centros de detenção.
  • Se o seu governo está criminalizando ou prendendo crianças ligadas à rua ou jovens sem-teto por estarem nas ruas, verifique se foi aprovada uma lei que permita explicitamente que seu governo prenda indivíduos que não cumpram as medidas de isolamento e toque de recolher. Caso contrário, estão violando os direitos das pessoas e você pode responsabilizá-las.
  • Incentive seu governo a incluir crianças conectadas às ruas nos planos de oferecer possibilidades de abrigo ou isolamento que o governo esteja considerando para outros grupos vulneráveis e abster-se de colocar em quarentena as crianças conectadas nas ruas à força.
  • Se o seu governo não responder ao argumento da saúde pública de proteger crianças de rua e jovens sem-teto, lembre-os de que existem direitos que não são derrogáveis. O direito à vida e à liberdade de tortura, liberdade de escravidão e liberdade de ação penal retroativa deve sempre ser protegido, mesmo em um estado de emergência.
  • Lembre ao seu governo que as restrições ao direito das crianças ligadas à rua a estar em espaços públicos devem ser necessárias, proporcionadas, não discriminatórias e com tempo limitado.
  • Garantir que, em tempos de estado de emergência, o governo continue monitorando a conduta da polícia para prevenir e agir sobre violações dos direitos humanos por policiais e agentes de detenção contra crianças de rua e jovens sem-teto.

Outros documentos serão preparados para apoiar os membros da rede da CSC e outras organizações e indivíduos interessados. Entre em contato conosco pelo e- mail advocacy@streetchildren.org para discutir tópicos relevantes ao seu trabalho, sobre os quais você gostaria de ver um artigo semelhante. Não hesite em usar o endereço de e-mail acima se você precisar de suporte individualizado para analisar leis ou medidas adotadas pelo governo em seu país em relação às respostas ao COVID-19 que podem ou já têm impacto nos direitos das crianças ligadas à rua.