Advocacy

COVID-19: Espaços públicos e como ordens de auto-isolamento afetam crianças de rua

Publicados 03/24/2020 De Jess Clark

Introdução

Desde que a Organização Mundial da Saúde (OMS) declarou COVID-19 uma pandemia global, muitos países adotaram medidas restritivas, incluindo ordens de auto-isolamento em casa, toques de recolher, quarentenas e bloqueios, e alguns até proclamaram oficialmente estado de emergência em seus esforços para controlar a transmissão do vírus .

Então, o que isso significa para o seu trabalho e para as crianças com quem você trabalha? Pode ser difícil saber como advogar pela sua protecção face a um vírus facilmente transmissível, num contexto de medo, mas com ameaças reais e genuínas à saúde pública. Tentaremos responder a algumas dessas perguntas para você - e se você precisar de orientação ou conselho específico, tentaremos fornecer isso para você também. Gostaríamos de ouvir de você sobre o que é útil, o que não é e quaisquer temas ou questões específicas que você gostaria que abordássemos em nossa próxima nota. Nosso objetivo é enviar um a cada poucos dias.

Esta pandemia está avançando rapidamente e as medidas políticas e de saúde pública que estão sendo implementadas também estão avançando rapidamente. Ao publicar esta nota, corremos o risco de que não fique desatualizada mais rápido do que leva tempo para lê-la. No entanto, correremos o risco de que essas notas precisem ser atualizadas rapidamente e o CSC publicará regularmente sobre tópicos que se tornarem importantes para você, nossa rede. Iremos atualizá-lo regularmente, coletando informações assim que estiverem disponíveis e tentando escrevê-las em um formato que ajude você, membros de nossa rede, a decidir quais medidas tomar para proteger melhor as crianças com quem você trabalha e sua equipe.

Além disso, importante, gostaríamos de ajudá-lo a decidir como, quando e sobre o que se envolver com as autoridades locais e nacionais para garantir a proteção da saúde pública para crianças em situação de rua e para mitigar as medidas tomadas pelos governos que tornam as crianças de rua ainda mais vulneráveis - ou de fato é ilegal. Em nossa opinião, isso é urgente e, se puder, gostaríamos que comece assim que terminar de ler.

Quarentenas, bloqueios e ordens de auto-isolamento são legais?

Sim, quando exigidos por motivos de saúde pública. Em termos de legislação de direitos humanos, é permitido restringir o movimento e a reunião do público em uma pandemia global de saúde. São necessárias medidas de saúde pública para conter a disseminação do coronavírus. Os governos são obrigados e autorizados a implementar medidas razoáveis com o objetivo de conter a propagação deste vírus, que se provou especialmente perigoso para aqueles com problemas de saúde subjacentes e sistema imunológico enfraquecido.

Mas esse poder não é ilimitado, e nem as crianças de rua ou os jovens sem-teto podem ser ignorados pelos governos em sua luta de saúde pública para conter o vírus. Essas medidas devem ser proporcionais e não ter um efeito discriminatório sobre os mais vulneráveis. Na verdade, as medidas de saúde pública devem ser concebidas de forma a proteger os mais vulneráveis . Definir quem é mais vulnerável pode se tornar uma questão política - são os idosos? Aqueles com doenças autoimunes? Aqueles sem renda ou casa? Aqueles sem proteção dos pais? Pessoas presas ou detidas que não conseguem se proteger?

Do ponto de vista do CSC, uma rede criada para proteger crianças e jovens sem-teto conectados à rua, é importante enfatizarmos às autoridades que as medidas de saúde pública que eles adotam devem proteger proativamente as crianças e jovens sem-teto em situação de rua , ao invés de ignorar ou esquecê-los, puni-los ou torná-los ainda mais marginalizados e impossibilitados de ter acesso a cuidados de saúde, ou distanciar-se de outras pessoas que possam ser portadoras do vírus.

Tanto a Human Rights Watch quanto a Anistia Internacional publicaram documentos de posição na semana passada destacando como os direitos humanos podem ser afetados por medidas de saúde pública. Ambos são uma boa leitura - e estão disponíveis online:

  • Amnistia Internacional , Respostas ao COVID-19 e Obrigações de Direitos Humanos dos Estados: Observações preliminares, 12 de março de 2020. Disponível em inglês .
  • Human Rights Watch , Human Rights Dimensions of COVID-19 Response, 19 de março de 2020. Disponível em inglês e francês .

Ambos os relatórios contêm recomendações aos governos que você pode adotar, ajustar ou usar da maneira que achar mais apropriada para o país em que se encontra e para o cenário particular em que seu país se encontra esta semana.

A principal mensagem que todos devemos transmitir imediatamente às autoridades é que toda e qualquer medida de saúde pública deve proteger os mais vulneráveis. Crianças ligadas à rua são particularmente vulneráveis a serem incapazes de cumprir as instruções de auto-isolamento, quarentena, toque de recolher e acesso a instalações sanitárias como sabão e água. Embora os governos tenham o dever de proteger a saúde pública restringindo os movimentos em tempos de emergências de saúde pública, eles devem, ao mesmo tempo, identificar como atenderão aqueles que não podem cumprir enquanto vivem, trabalham e dormem em espaços públicos . Os governos devem fornecer às populações, incluindo crianças de rua e jovens sem-teto, os meios para obedecer, em vez de apenas dar ordens para isolar-se ou colocar em quarentena.

Por que as crianças conectadas às ruas são particularmente vulneráveis durante a pandemia COVID-19 e as medidas que restringem o movimento?

COVID-19 é facilmente transmissível. Lavar regularmente com água e sabão e distanciar-se socialmente - ou seja, manter-se pelo menos 2 metros afastado dos outros - são as duas principais formas de reduzir as chances de transmissão e de contágio do vírus. Os governos, na pressa de conter um número crescente de casos, podem decidir impor o distanciamento social com toques de recolher, quarentenas e ordens de permanência em casa. Tudo isso exige uma casa para a qual possa se refugiar. Para aqueles que dormem em um abrigo ou albergue, estes podem ficar superlotados e correr o risco de se tornarem ainda mais anti-higiênicos ou forçar as pessoas a viverem perto de outras - até mais do que na rua. Se as crianças se mudam de uma área para outra por causa de quarentenas e toques de recolher, elas se tornam ainda mais vulneráveis, pois podem precisar se esconder ainda mais e não ter acesso aos serviços básicos.

Devemos lembrar aos governos que, no contexto da pandemia COVID-19, aqueles que vivem ou trabalham nas ruas estão entre os mais expostos ao risco de contágio devido à sua incapacidade de se isolar (principalmente em abrigos lotados) e muitas vezes não acesso à água e saneamento. Lembre aos seus governos que isso não significa que as crianças em situação de rua devam ser colocadas em quarentena à força contra a sua vontade - mas sim incluídas nos planos para oferecer abrigo ou possibilidades de isolamento que o governo possa estar a considerar para outros grupos vulneráveis.

É uma linha tênue traçar entre destacar a vulnerabilidade das crianças conectadas à rua e ser visto como dando luz verde para os governos colocarem à força a quarentena ou detenção dessas crianças. Devemos destacar a responsabilidade dos governos de oferecer formas e meios voluntários para que eles possam se proteger com dignidade e respeito - e usar como exemplo quaisquer medidas que o governo possa estar tomando para proteger outros grupos vulneráveis, como idosos ou aqueles com problemas de saúde subjacentes .

À medida que o medo dessa pandemia aumenta, crianças em situação de rua e jovens sem-teto podem se tornar mais alvos de estigmatização social . Os governos precisarão garantir que, mesmo em tempos de emergências de saúde pública, monitorem a conduta da polícia para evitar violações por parte da polícia e dos agentes de detenção e que os funcionários da saúde não sejam discriminatórios na prestação de serviços essenciais de saúde. Os membros da comunidade que têm como alvo crianças em situação de rua ou jovens sem-teto com medo do vírus ainda são responsáveis por seus crimes, mesmo em tempos de emergência. Os governos ainda são responsáveis por garantir que aqueles que discriminam ou cometem crimes contra crianças em situação de rua ou jovens sem-teto sejam levados perante a lei e responsabilizados por suas ações.

Em tempos de pandemia, os governos podem legalmente impor restrições à circulação e presença do público em espaços públicos, inclusive para crianças em situação de rua, para prevenir ou conter a propagação do vírus. Embora isso seja legal, sabemos que tem um custo mais alto para as crianças e jovens sem-teto que vivem nas ruas do que para muitos outros indivíduos. Quando os Estados impõem bloqueios, permitindo apenas que os indivíduos fiquem do lado de fora em casos de trabalho essencial, ou comprem alimentos ou medicamentos, isso geralmente é acompanhado de sanções criminais. Como resultado, as crianças que vivem na rua correm maior risco de serem criminalizadas simplesmente por estarem nas ruas, mesmo que não tenham para onde ir.

Às vezes, essa criminalização pode ser intencional, pois o governo pode usar a pandemia como uma razão para “limpar as ruas”. No entanto, os governos, na pressa de conter o vírus, podem não ter pensado em como garantir que as crianças e jovens sem-teto não sejam criminalizados por não terem aonde ir em tempos de toques de recolher, quarentenas e bloqueios obrigatórios.

Pode ser útil lembrar aos governos que impor sanções criminais àqueles que não têm casa por não se isolarem pode, de fato, levar a outras implicações para a saúde pública, se isso significar que os centros de detenção ficam superlotados com aqueles que não podem obedecer às medidas de saúde pública.

Os governos podem restringir os direitos humanos durante um estado de emergência?

A resposta curta é sim - mas apenas para alguns direitos e apenas por um curto período de tempo - e nunca em segredo.

Como todos sabemos, os direitos humanos, incluindo os direitos humanos das crianças, pertencem a todos os indivíduos, simplesmente por serem humanos. Eles não são fornecidos por governos e não podem ser retirados por eles. Os governos são obrigados, de acordo com o direito internacional, a respeitar, proteger e cumprir os direitos humanos em todos os momentos. Mesmo em um estado de emergência, que, como vimos na semana passada, vários governos declararam como resultado da pandemia de COVID-19, os governos têm a obrigação de defender os direitos humanos e as liberdades.

Certos direitos e liberdades são considerados absolutos e não podem ser restringidos, mesmo em uma emergência pública , inclusive em resposta à pandemia COVID-19. Esses direitos e liberdades são:

  • o direito à vida
  • livre de tortura e tratamento cruel, desumano ou degradante
  • liberdade da escravidão, servidão e trabalho obrigatório
  • a proteção contra condenação por crime por qualquer ato ou omissão que não constituísse crime no momento em que foi cometido.

Os governos devem respeitar e proteger esses direitos e liberdades em todos os momentos e não podem impor quaisquer limitações a esses direitos em qualquer circunstância - mesmo em uma pandemia.

  • Nenhum governo pode dizer a você que agora eles têm o direito de tratar crianças em situação de rua de uma forma que equivalha a tortura ou a um tratamento cruel, desumano ou degradante, por exemplo, como uma punição por não se isolarem.
  • Nenhum governo pode forçar crianças em situação de rua contra sua vontade a trabalhar, mesmo que digam que é para o bem público.
  • Nenhum governo pode prender uma criança por um crime que não seja ilegal quando ela cometeu o ato. Por exemplo, uma criança não pode ser detida por não ter colocado a quarentena se não for legalmente exigido no dia em que foi presa (mas entrou em vigor em um momento posterior).
  • Nem é preciso dizer que os governos nunca têm o direito de matar crianças que vivem na rua.

Se você se deparar com qualquer um dos casos acima, eles são muito graves e ilegais a qualquer momento, mesmo em um estado oficial de emergência. Se você encontrar um funcionário do governo dizendo o contrário, entre em contato conosco para obter conselhos sobre como responder.

Outros direitos, como o direito de reunião pacífica (reunião em espaços públicos), podem ser restringidos durante um estado de emergência oficialmente proclamado , inclusive por motivos de proteção da saúde pública. Quando os direitos são restringidos, as medidas devem ser sempre legais e respeitar os princípios da necessidade, proporcionalidade e não discriminação . Isso significa que a limitação dos direitos das crianças em situação de rua não deve exceder o estritamente exigido pela situação e qualquer forma de discriminação na adoção de medidas é proibida.

Se você encontrar medidas que você acredita serem discriminatórias para crianças em situação de rua ou jovens sem-teto, ou forem desproporcionais à crise, entre em contato conosco para obter conselhos sobre como responder.

O que isso significa para o direito das crianças conectadas à rua de estarem nos espaços públicos?

Como membros da rede que trabalham com crianças em situações de rua, sabemos que as crianças têm tanto direito quanto qualquer pessoa de estar em um espaço público. Isso também foi reconhecido no nível da ONU. A UNCG 21 reconhece que a relação das crianças em situação de rua com os espaços públicos é especial e geralmente forçada pela necessidade (por exemplo, falta de moradia).

Portanto, ao impor restrições ao direito de reunião e associação como meio de conter a transmissão da COVID-19, os governos devem garantir que medidas restritivas sejam necessárias, proporcionais e não discriminatórias para crianças em situação de rua.

Devem ser necessárias medidas , o que significa que, no contexto da limitação dos direitos de proteção da saúde pública, as medidas devem ter como objetivo específico prevenir a propagação da doença ou prestar serviços de saúde às pessoas afetadas. Os governos não podem usar a COVID-19 como desculpa para impedir a liberdade de associação se não for por razões de saúde pública.

As medidas devem ser proporcionais , o que significa que a alternativa menos restritiva deve ser adotada quando vários tipos de limitações estão disponíveis. Na atual pandemia, é difícil dizer quais são as medidas menos restritivas necessárias, pois os governos com sistemas de saúde mais fracos podem precisar tomar medidas extensas para limitar ao máximo a carga sobre o sistema de saúde.

As medidas não devem ser discriminatórias . Esta é provavelmente a parte mais importante do nosso trabalho. Essas medidas devem ser aplicadas a todas as populações, não apenas a algumas. Os governos não têm permissão para impedir que jovens sem-teto e crianças de rua estejam em espaços públicos sob o disfarce do COVID-19, enquanto permitem que outros se reúnam. A saúde pública exige que essas medidas se apliquem a todos igualmente - e a legislação de direitos humanos também.

Crucialmente para o nosso trabalho, criminalizar crianças que vivem na rua por estarem do lado de fora durante um bloqueio (embora elas não tenham para onde ir) tem um efeito ou impacto discriminatório, uma vez que elas não têm os meios para cumprir a ordem. O bloqueio em si pode ser justificado, dependendo da situação, mas o governo deve garantir que as crianças tenham um lugar seguro e protegido onde possam ir. Os governos devem garantir que as crianças em situação de rua e os jovens sem-teto tenham os meios para obedecer ao dar essas ordens.

Se as restrições aos espaços públicos são inevitáveis, o que está acontecendo agora globalmente na pandemia COVID-19, os Estados devem fornecer às crianças de rua igual acesso a abrigos ou outras moradias alternativas adequadas.

Se os governos fornecerem moradias ou abrigos alternativos, eles precisam permitir um distanciamento adequado e fornecer saneamento e instalações para lavagem das mãos, entre outras necessidades essenciais.

Além disso, as medidas devem ser de duração limitada e sujeitas a revisão . Se um governo decidir proibir reuniões públicas por um ano inteiro ou mesmo sem uma data final, sem qualquer possibilidade de revisão da medida, isso não é permitido pelo direito internacional.

Finalmente, as medidas devem ser proclamadas por lei, o que significa que se um governo deseja introduzir e fazer cumprir medidas que limitam os direitos humanos, ele precisa aprovar uma lei que estabeleça as medidas específicas e seu prazo. Os governos, portanto, não estão autorizados a criminalizar e prender indivíduos por violar as medidas restritivas recentemente impostas, se tais violações não tiverem sido formalmente estabelecidas como crime na lei. Este é o caso independentemente de um governo ter declarado estado de emergência ou não. O governo também tem a obrigação de tornar o conteúdo desta lei acessível a todos.

Que recomendações você pode fazer aos governos em tempos de estados de emergência e medidas emergenciais de saúde pública devido ao COVID-19?

As recomendações a seguir são exemplos do que você pode pedir ao seu governo para fazer pelas crianças que vivem na rua durante esta pandemia COVID-19:

  • Reconheça que um governo pode estar sobrecarregado com a forma de controlar o COVID-19. Recomendamos que, como primeiro passo, você se concentre em encorajar seu governo a fornecer abrigos adicionais e outras acomodações alternativas para crianças e jovens desabrigados e garantir acesso a água e saneamento, saúde, alimentação e outros serviços essenciais. Lembre-os de que essa abordagem tem a melhor chance de um resultado positivo para a saúde pública.
  • Enfatize para seus governos que eles têm a obrigação de proteger os vulneráveis, como crianças em situação de rua, em tempos de pandemia global.
  • Inste seu governo a não criminalizar crianças e jovens em situação de rua por estarem nas ruas e violarem as restrições impostas ao movimento, especialmente se eles não tiverem uma alternativa aos espaços públicos. Isso é discriminatório e pode resultar em mais implicações para a saúde pública devido à superlotação dos centros de detenção.
  • Se o seu governo está criminalizando ou prendendo crianças em situação de rua ou jovens sem-teto por estarem nas ruas, verifique se foi aprovada uma lei que permite explicitamente ao seu governo prender indivíduos que não cumpram as medidas de auto-isolamento e toque de recolher. Caso contrário, eles estão violando os direitos dos indivíduos e você pode responsabilizá-los.
  • Incentive seu governo a incluir crianças em situação de rua nos planos para oferecer abrigo ou possibilidades de isolamento que o governo está considerando para outros grupos vulneráveis, e se abstenha de colocar crianças em quarentena à força.
  • Se o seu governo não atende ao argumento de saúde pública de proteger as crianças de rua e os jovens sem-teto, lembre-os de que existem direitos que não são derrogáveis. O direito à vida e à liberdade contra tortura, liberdade da escravidão e liberdade de processo penal retroativo deve ser sempre protegido, mesmo em um estado de emergência.
  • Lembre ao seu governo que as restrições ao direito das crianças conectadas à rua de estarem em espaços públicos devem ser necessárias, proporcionais, não discriminatórias e limitadas no tempo.
  • Garantir que, em tempos de emergência, o governo continue monitorando a conduta da polícia para prevenir e agir sobre as violações dos direitos humanos pela polícia e pelos oficiais de detenção contra crianças de rua e jovens sem-teto.

Outros documentos serão preparados para apoiar os membros da rede do CSC e outras organizações e indivíduos interessados. Por favor, entre em contato conosco em advocacy@streetchildren.org para discutir tópicos relevantes para o seu trabalho sobre os quais você gostaria de ver um artigo semelhante. Não hesite em usar o endereço de e-mail acima se precisar de suporte individualizado para analisar as leis ou medidas adotadas pelo governo em seu país em relação às respostas ao COVID-19 que podem ou já podem ter um impacto sobre os direitos das crianças em situação de rua.